Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Abril 2, 2012
Contacto: Addie Smith
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Legislatura de Texas confronta al maltrato infantil

Ningún niño debería ser maltratado. En un mundo ideal, no necesitaríamos una agencia estatal dedicada a proteger a los niños. Los adultos tienen la responsabilidad de asegurar que los niños a su cuidado estén seguros, sean queridos y apoyados. Al reflexionar sobre el Mes de Prevención del Maltrato Infantil, recordemos que, desafortunadamente, ése no es el mundo en que vivimos.

El año pasado, el estado recibió 18,545 denuncias de maltrato o negligencia infantil. Durante mi cargo como presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, ningún tema ha sido más doloroso –ni más complejo—que nuestro esfuerzo por proteger y cuidar de los niños.

En los meses previos a la sesión de 2005, 137 niños murieron por maltrato en Texas --muchos de ellos después de varias visitas de los Servicios de Protección Infantil. Una auditoría reveló que los trabajadores sociales tomaron acciones erradas el 66 por ciento de las veces. Ese año, la Legislatura aprobó mi medida SB 6, la que aumentó los salarios, agregó trabajadores sociales y promovió una mayor cooperación entre defensores de niños, policías y recursos comunitarios. Disminuimos los casos a cargo de cada investigador y aumentamos los trabajadores sociales en un 31 por ciento.

Después los problemas se trasladaron a las tutelas estatales y adopción temporal. Nos horrorizó saber que algunas agencias de adopción temporal habían literalmente perdido el rastro de algunos niños o los ubicaron en hogares que, en algunos casos, eran peores al ambiente de los que fueron sacados. La Legislatura respondió con un paquete de reformas en 2007 que aumentó el índice de reembolso a adoptantes temporales, agregó averiguación de antecedentes, mejoró las inspecciones y reforzó la supervisión.

En los años siguientes, la Legislatura se enfocó en maneras de mejorar los resultados de los niños en el sistema de tutelas estatales. Estudios muestran que los niños que salen del sistema por su mayoría de edad tienen un significativamente mayor índice de desamparo y estrés post-traumático que la población en general. Alargamos la elegibilidad para beneficios de matriculación: de 21 a 25 años para personas que salen de tutelas estatales por su edad, y aumentamos el acceso a la vivienda de transición, consejería y otros servicios comunitarios. En la última sesión, la Legislatura aprobó la SB 218, reforzando el entrenamiento en salud mental de los trabajadores sociales y los servicios de salud mental para los menores a su cuidado.

A pesar de nuestros actuales problemas presupuestarios, en 2011 la Legislatura aumentó los fondos para el Departamento de Servicios Familiares y de Protección. De hecho, el estado prometió millones de sus dólares para compensar por la pérdida de fondos federales, y autorizó la contratación de 250 trabajadores sociales más.

Al prepararnos para la próxima sesión legislativa, nuestro comité está estudiando maneras de mejorar aún más la calidad de la atención a niños en el sistema, incluyendo estrategias para reclutar y retener a nuestros mejores trabajadores sociales –que están haciendo un trabajo heroico en beneficio de los niños de Texas. Una audiencia pública el mes pasado reveló nuevos desafíos que deben tratarse en la próxima sesión legislativa.

Mi sincera esperanza es que, al observar el Mes de Prevención del Maltrato Infantil, todos los tejanos tomen un momento para reflexionar sobre la situación de los niños maltratados. Agradezcamos a los miles de padres adoptivos temporales que abren su corazón y hogar a estos menores tejanos. También debemos recordar los más de 5,000 trabajadores sociales que diariamente investigan casos dolorosísimos de maltrato y toman decisiones de vida o muerte por estos chicos.

Para mayor información sobre el maltrato infantil en Texas, visite www.preventchildabusetexas.org. Si alguna vez sospecha que se le está haciendo daño a un niño, reporte su preocupación inmediatamente a los Servicios de Protección Infantil, por teléfono: (800) 252-5400, ó Internet: www.txabusehotline.org.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, incluyendo partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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