Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Febrero 28, 2012
Contacto: Addie Smith
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Celebración del primer Mes de la Mujer Veterana

Durante la pasada sesión, tuve el honor de crear una legislación designando el mes de marzo como Mes de la Mujer Veterana en Texas. Este año conmemoramos su servicio por primera vez en el estado.

Nunca podremos expresar totalmente nuestra gratitud hacia las mujeres de Texas que han servido a nuestro país con tan desinteresada valentía. Hija orgullosa de un veterano de la II Guerra Mundial, mi padre inculcó en mí la reverencia y amor por el país y el servicio militar. La guerra afecta a los veteranos de muchas maneras. Como madre, esposa, hermana, hija y abuela, tengo una gran pasión por apoyar a las mujeres que arriesgan su vida por la seguridad de mi familia.

Texas es el hogar de más de 150,000 mujeres veteranas --el segundo mayor en el país. Cuando muchas de esas mujeres retornan a Texas de Afganistán e Irak --algunas sabiendo que su bienvenida será corta antes de la próxima misión--nosotros debemos apoyarlas.

El año pasado, tuve el privilegio de reunirme con miembros de Grace After Fire, una organización sin fines de lucro creada en 2002 para ayudar a conectar a veteranas con servicios disponibles para ellas. Una línea telefónica de emergencia reveló información problemática sobre los desafíos que enfrentan nuestras veteranas al volver de una experiencia de combate. Casi tres de cada cuatro sufría trauma mental y psicológico. Aproximadamente el 80% lucha contra un abuso de drogas o alcohol, estrés post-traumático, heridas cerebrales traumáticas o violación.

La Legislatura dio prioridad a los veteranos y sus familias durante la pasada sesión. Yo fui autora de una medida que da reconocimiento especial a las mujeres de nuestro ejército, las que enfrentan desafíos especiales. Nuestro presupuesto aumentó la asistencia a veteranos en más del 16 por ciento, y yo luché para financiar un cargo en la Comisión de Veteranos de Texas que, por primera vez, trabaja específicamente para cubrir las necesidades de veteranas mujeres. Bajo la ley actual, los veteranos/as totalmente discapacitados reciben la exención del impuesto a la propiedad, y aprobamos una legislación garantizando ese mismo derecho a sus cónyuges viudos/as. En noviembre, los tejanos aprobaron arrolladoramente este cambio en nuestra Constitución. Muchos veteranos se acercaron a nosotros con quejas sobre molestos requisitos burocráticos, así que creamos una distinción para las licencias de conducir de veteranos que alivian esa carga.

Uno de los temas más urgentes que enfrentan los veteranos es el acceso a servicios de salud mental. En esta sesión continuamos el programa de consejería psicológica entre pares veteranos del que fui autora en 2009. La idea vino de un veterano de mi distrito que insistió en que solo un soldado puede entender verdaderamente el dolor de otro soldado. Mediante esta iniciativa, los veteranos pueden actuar de voluntarios para aconsejar a otros veteranos que regresan de la guerra, muchos de los cuales evitan tratamientos tradicionales por estigma o preocupados de que el tratamiento los perjudique en su servicio militar. Más de 400 veteranos han sido entrenados como consejeros en este programa, y el Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos conducirá un estudio interino buscando maneras de expandirlo y mejorarlo.

Todos los veteranos de Texas se han ganado nuestro respeto y gratitud. Este mes, expresamos nuestra gratitud a las mujeres de nuestras fuerzas armadas, cuyas especiales experiencias merecen reconocimiento. Ellas son nuestras hermanas, esposas, madres e hijas. Por favor, únanse en agradecer a estas valientes mujeres, saludar a las familias que esperan su retorno y recordar a aquellas que han hecho el mayor sacrificio en servicio a nuestro país.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, incluyendo partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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