Senadora Jane Nelson
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Febrero 14, 2012
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Texas debe mejorar el acceso a la atención médica primaria

La tinta podría no estar seca en la legislación aprobada por la Legislatura 82º. Sin embargo, ya se está progresando en la preparación para la próxima sesión, y la necesidad de un mejor acceso a la atención médica básica está surgiendo como uno de los más urgentes desafíos del estado.

Los 25 millones de habitantes en Texas son servidos por aproximadamente 18,000 médicos de atención primaria --que brindan además servicios médicos que no son de emergencia--que tienen un importante rol como coordinadores de la atención de sus pacientes. Estos médicos sirven como portal hacia una atención de prevención, especialistas y una amplia gama de servicios. Estudios muestran que una coordinación de la atención resulta en una mejor y más eficiente atención, con mejores resultados en pacientes y a un menor costo.

Sin un acceso apropiado a servicios de atención primaria, muchos pacientes serán forzados a buscar servicios médicos básicos en salas de emergencias --el lugar con la atención médica más cara. O pospondrán su tratamiento, haciendo que condiciones fácilmente curables se conviertan en críticas. Casi la mitad de las visitas a salas de emergencia en Texas podrían haber sido tratadas en un servicio médico más barato. Estos costos resultan en un gasto mucho mayor para empleadores, hospitales locales y contribuyentes.

Una fuerza laboral médica primaria es vital para servir adecuadamente a la creciente población de Texas. En los 10 años pasados, la población de nuestro estado aumentó casi al doble que en el resto del país. Nuestra población de ancianos está creciendo a un índice de 5% más rápido que otros grupos y podría duplicarse o aún triplicarse en número para el 2040. Si la Corte Suprema reafirma el Acta de Atención Económica federal, aproximadamente 5 millones más de tejanos se sumarán al sistema de atención médica.

Sumado a los desafíos de nuestro estado, el predominio de enfermedades crónicas, muchas prevenibles, está creciendo a un promedio alarmante. El acceso a la atención primaria es clave para un diagnóstico temprano y prevención de estas enfermedades.

Bajo la SB 7, mi medida en la pasada sesión para controlar los crecientes costos de salud, hicimos cambios radicales enfocados en mejorar la calidad y eficiencia de nuestro sistema de atención médica. La medida promueve una mejor coordinación médica mediante un nuevo programa de pago "salud en casa". Bajo esta iniciativa, los proveedores de atención primaria pueden recibir incentivos, brindando una coordinación de atención integral a pacientes de Medicaid y CHIP. Otro componente del plan premiaría a médicos que --mediante servicios como citas después de hora o líneas de enfermería de 24 horas--reducen los pacientes de salas de emergencia.

Las iniciativas como éstas significan una gran promesa. Sin embargo, realizar el potencial total de estas reformas requerirá un sólido sector laboral de atención médica primaria. Durante este período interino, nuestro Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales pondrá énfasis en reforzar nuestra infraestructura de atención básica y quitar las barreras al acceso a servicios médicos.

Específicamente, debemos aumentar nuestros lugares de residencia médica primaria. Cada graduado médico en Texas representa una inversión de $200,000 por los contribuyentes. Los médicos tienden a practicar cerca de donde terminaron su residencia. Como no tenemos suficientes lugares de residencia para todos los graduados médicos, estamos perdiendo nuestra inversión a otros estados.

También debemos examinar cómo las diferencias actuales de pago entre médicos primarios y especialistas afectan a la fuerza laboral de atención primaria. Los graduados médicos generalmente terminan la universidad con más de $100,000 en deuda. No sorprende que elijan una especialidad lucrativa en vez de la atención básica. Debemos hacer esta atención primaria más atractiva para los estudiantes de medicina.

Me place que una amplia coalición de médicos, empleadores, hospitales, planes médicos y otros ya están reuniéndose para recomendar reformas legislativas. Juntos podremos reconstruir nuestra red de atención médica básica, hacer un uso más eficiente de los dólares de impuestos y ayudar a los pacientes de Texas a disfrutar vidas más largas y sanas.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, incluyendo partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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