Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
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Noviembre 23, 2011
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La ley de Texas es severa con el abuso de niños

Hemos leído con dolor en el corazón los detalles de las denuncias de abuso sexual a menores en la Universidad Estatal de Pennsylvania. No hay excusa para el sufrimiento de estos niños, posiblemente durante años, sin que un adulto saliera en su defensa o pusiera fin a este vil abuso.

Esta historia sería muy diferente en nuestro estado. Como presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, y, más importante, como madre y abuela, he trabajado durante años para reforzar las leyes de nuestro estado en cuanto a denunciar el abuso de menores. Ningún gobierno puede prevenir el mal. Pero la ley de Texas tiene un claro mensaje: que todo ciudadano tiene la responsabilidad de proteger a los niños en peligro de maltrato o negligencia.

En Texas, es un crimen el no denunciar una sospecha de abuso infantil. Profesionales como maestros, enfermeros, doctores y empleados de guarderías deben reportarlo ante autoridades estatales dentro de las 48 horas. Este requisito no se cumple simplemente pasando la información a un superior. El no hacer la denuncia es castigado con hasta un año de prisión, multa de hasta $4,000, o las dos cosas. Durante la pasada sesión, fui autora de una legislación para reforzar las investigaciones estatales cuando un menor es diagnosticado con enfermedad transmitida sexualmente. Aprobamos medidas en 2007 y 2009 ordenando entrenamiento sobre abuso sexual para empleados de campamentos juveniles. Yo apoye una ley estatal requiriendo que todo distrito escolar en Texas adopte normas sobre abuso sexual infantil.

Un asombroso número de casos de abuso sexual infantil –casi 6,000—fueron confirmados en Texas el año pasado. Tiemblo al imaginar que existen otros niños cuyo abuso no se ha reportado.

Lo que pasó en Pennsylvania nos pasmó a todos. Y hay lecciones para aprender. Nuestras leyes sobre denuncias son severas por una razón. Mucha gente tiene tendencia a dar vuelta la cara al confrontar una situación de este tipo. Nuestra sincera esperanza es que estas leyes dejen claro a todo tejano que proteger a un niño abusado es absolutamente de su responsabilidad. Igual de importante, ellas promueven el conocimiento de un tema que se ha mantenido en la oscuridad por mucho tiempo. En este estado, nosotros enfrentamos este problema en vez de barrerlo bajo de la alfombra. Como legisladores, reconocemos nuestro deber de promulgar leyes que protejan a los niños.

No debemos asumir que otra persona lo hará. Debemos elegir siempre ser un héroe para un niño necesitado. Porque podría no haber alguien más que lo ayude. Si usted sospecha alguna vez de un abuso sexual infantil, por favor denúncielo. Los nombres de los denunciantes permanecen anónimos, y las denuncias pueden hacerse anónimamente. Los que reportan abuso son inmunes de responsabilidad civil o criminal, siempre que hagan la denuncia de buena fe. Los Servicios de Protección Infantil atienden las 24 horas de los 7 días de la semana en el teléfono gratuito (800) 252-5400, ó la página: www.txabusehotline.org.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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