Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
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Septiembre 29, 2010
Contacto: Janet Elliott
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El proceso presupuestario debe concentrarse en las responsabilidades fundamentales del estado

Los creadores de la Constitución de Texas pensaron en una legislatura ciudadana que se adheriría a los principios de un gobierno limitado. La Legislatura se reuniría cada dos años durante 140 días, y los legisladores volverían después a su lugar de origen para vivir y trabajar bajo las leyes que aprobaron. Había solo una asignación obligatoria: aprobar un presupuesto para dos años.

El presupuesto es la cosa más importante que deben hacer los legisladores cada dos años. Éste fija las prioridades para nuestro estado: aportar fondos a la educación, seguridad pública y justicia en lo criminal, vialidad, salud y servicios sociales, recursos naturales y desarrollo económico.

Se ha hablado mucho en las noticias últimamente de que nuestros ingresos no cubrirán nuestros gastos actuales durante el próximo período presupuestario para el año fiscal que comienza el 1º de septiembre de 2011 y termina el 31 de agosto de 2013. Aunque el pronóstico de un gran déficit en ingresos provoca miedo, entender el proceso presupuestario ayudará a los ciudadanos a dar seguimiento al debate.

Como miembro del Comité de Finanzas --el panel que diseña el presupuesto en el Senado de Texas--ya he participado en reuniones sobre el próximo presupuesto. Este año, ordenamos a las agencias reducir los fondos estatales en los presupuestos del actual año fiscal en un 5 por ciento. Después les ordenamos someter pedidos de presupuesto para el próximo bienio que incluyan esta reducción del 5 por ciento, como también identificar maneras de recortar sus necesidades estatales en otro 10 por ciento.

Estas solicitudes de presupuesto han sido tema de audiencias públicas por la Junta Legislativa del Presupuesto, un panel de funcionarios electos y su personal, que compilará los pedidos de presupuesto en una legislación que será introducida en enero.

Habrá muchas oportunidades para que el público opine sobre las prioridades en el gasto del estado, al deliberarse las propuestas presupuestarias en los comités de Finanzas en el Senado y Asignaciones en la Cámara de Representantes. El proceso presupuestario puede seguirse en www.capitol.state.tx.us y www.lbb.state.tx.us.

Una vez que las medidas de presupuesto se aprueben en los comités, habrá un extenso debate en ambas cámaras. Cuando la cámara baja y el Senado aprueben sus propuestas, las diferencias serán pulidas por un comité conferencia de senadores y diputados nombrados por el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja.

Los últimos pasos importantes son la certificación por la contralora estatal, que debe determinar si Texas tendrá ingresos suficientes para cubrir las asignaciones, y la firma del gobernador, que tiene autoridad para vetar rubros. Eso significa que puede cancelar ciertos elementos del presupuesto sin tener que vetar la medida entera.

Habiendo pasado por este proceso en el 2003, cuando el estado enfrentó un déficit de $10 billones, soy consciente de cuán difícil es decidir qué recortar. Esa pasada experiencia nos ayudará en la próxima sesión.

Tan duro como fue, ese presupuesto del 2003 produjo un vigor fiscal para Texas y preparó a nuestra economía para sobrellevar la recesión económica mejor que la mayoría de los estados. Al acercarnos a la pasada sesión, Texas fue uno de solo seis estados con un movimiento de efectivo positivo.

La próxima sesión traerá un renovado enfoque en las responsabilidades y funciones del estado. Nuestra previsión y disciplina en apartar dinero para emergencias en el Fondo Rainy Day nos ayudará a balancear el presupuesto sin aumentar los impuestos.

Hay una razón por la que Texas ha tenido un 79 por ciento de crecimiento laboral en el sector privado en los pasados cinco años. Yo trabajaré para crear un presupuesto que cumpla nuestras responsabilidades y proteja a la vez la fórmula económica que ha probado ser tan exitosa.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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