Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
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Noviembre 5, 2009
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Los veteranos merecen nuestro respeto y asistencia

Como hija de un soldado de infantería en la II Guerra Mundial, el Día de los Veteranos siempre ha sido uno de los feriados más importantes en nuestra familia. A mi padre, Robert Gray, le encantaba hablarnos del Día de los Veteranos de su juventud –que decía eran eventos mucho más reconocidos de lo que son hoy. El día empezaba con un desfile liderado por veteranos de la Guerra Civil, seguidos de héroes de la Guerra con España, y luego los jóvenes veteranos de la I Guerra Mundial.

El nos contaba de cuando dejó a su joven esposa y dos bebés, y lo difícil que era para las familias porque muchos seres queridos no regresaban. Hablaba del amor por el país que existía en ese entonces –algo que sentía se había casi evaporado hasta que volvió a ver banderas nuevamente después del ataque del 11 de Septiembre.

Al celebrar el Día de los Veteranos este año, espero que todos recordarán a esos veteranos de la II Guerra Mundial –los que rememora Tom Brokaw como parte de “La mejor generación”. Hay muy pocos ahora entre nosotros, y no debemos olvidar los sacrificios que hicieron para engrandecer a nuestra nación.

Los veteranos de todo conflicto americano merecen nuestro respeto. En Texas, estamos bendecidos de tener más de 1,700,000 veteranos viviendo en nuestro estado. Muchos siguen sirviendo a la nación en conflictos en el extranjero. Por ellos nos comprometemos a apoyar al personal militar activo y sus familias –mediante caridad y servicios de apoyo.

Este año, la Legislatura hizo una prioridad el apoyar a nuestros veteranos y sus familias. Se aprobó legislación para ayudar a expandir el acceso a la educación superior, brindar entrenamiento laboral y facilitar el financiamiento de viviendas. Además, los legisladores aprobaron dos medidas de mi autoría que refuerzan los servicios de salud mental para veteranos y derechos de custodia para padres militares.

Desafortunadamente, una tercera parte de los hombres y mujeres en servicio que regresan de Irak lo hacen con daños psicológicos producto de la guerra. Los veteranos entre los 20 y 24 años tienen un índice de suicidios de 2 a 4 veces más alto que los civiles de la misma edad. La medida SB 1325 establece un programa de intervención en salud mental de par-a-par. Esto permitirá a veteranos inscribirse para convertirse en consejeros de los soldados que regresan, muchos de los cuales evitan la terapia o tratamientos tradicionales por el estigma o por temor a que sus problemas los descalifiquen del servicio militar.

También aprobamos una legislación importante en apoyo a los derechos de padres militares. Desafortunadamente, el estrés de la guerra ha tenido consecuencias en muchos matrimonios. Me horrorizó saber que algunos de nuestros soldados volvían del cumplimiento del deber para hallar que algunos juzgados habían considerado su servicio militar como abandono de los hijos, modificando su custodia y derechos de visita. Mi SB 279, aprobada arrolladoramente, asegura que los juzgados no puedan equiparar el servicio militar a abandono de los hijos. El servicio militar debe ser honrado, no usado en las cortes en contra de nuestros soldados.

Estos esfuerzos legislativos subrayan los desafíos que enfrentan nuestros veteranos al servir a nuestro país. Realmente nunca podremos pagarle sus sacrificios. Pero este Día de los Veteranos, podremos regenerar el espíritu patriótico tan importante para la generación de mi padre. Podemos rendir honor a nuestros militares. Y podemos demostrarle nuestro aprecio por mantenernos libres y seguros.

La libertad, como el aire que respiramos, es fácil darla como hecho. Pero no se equivoquen. Tiene un precio muy alto. Gracias a todos nuestros soldados, pasados y presentes. Gracias a las familias de nuestros militares. ¡Feliz Día de los Veteranos!

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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