Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Mayo 30, 2009
Contacto: Dave Nelson
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Contando lo que falta para el cierre: informe sobre la situación de medidas

AUSTIN – La Sesión Regular 81º de la Legislatura de Texas culmina hoy, y el resultado de algunos temas importantes se hace aparente, incluyendo el de muchas propuestas creadas por la Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound).

“Esta fue una sesión difícil para el presupuesto, como se preveía, pero afortunadamente nuestra situación fiscal no es tan crítica como la de otros estados. Nos unimos para ayudar a nuestros ciudadanos y negocios, que están luchando en una economía difícil. Mientras que otros estados enfrentan déficits multibillonarios , nosotros pudimos agregar recursos para temas importantes como vialidad, acceso a la salud y educación, incluyendo un muy merecido aumento salarial a maestros”, dijo la Senadora Nelson, una ex maestra. “Estoy especialmente orgullosa de nuestro trabajo para proteger mejor a los tejanos con discapacidad mental y resolver los problemas en nuestros hogares-escuela”.

La Senadora Nelson introdujo 109 medidas esta sesión, 80 de las cuales fueron aprobadas por el Senado y 38 de las cuales se aprobaron en la Cámara de Representantes, a pesar de los cinco días de demora en el calendario de esa cámara baja. Otras varias sobreviven en forma de enmiendas a otras medidas. Además, la Legislatura votó para aumentar la asignación a vialidad en casi $1.3 billón, el presupuesto de educación en $3.4 billones, y salud y servicios sociales en $5.2 billones. A continuación hay algunas observaciones de la Senadora Nelson sobre la sesión legislativa y un informe sobre la situación de su agenda legislativa:

Positivo: “Nuestro mayor recurso esta sesión ha sido la salud de nuestra economía. Si no fuera por las decisiones fiscales responsables de legislaturas previas, no estaríamos en posición de cubrir nuestras necesidades básicas, mucho menos aumentar el financiamiento. Esta Legislatura tomó acciones que van a ayudar a la gente durante estos momentos difíciles”.

Negativo: “El gobierno federal impuso una larga sombra en esta sesión –demasiado larga, en mi opinión. Me preocupan las condiciones de ciertas partes del estímulo, así como el falso sentido de seguridad financiera que estos fondos podrían crear. Algunas personas parecen pensar que este dinero nos cayó del cielo, pero ése no es el caso. Viene de los contribuyentes, actuales y futuros”.

Mayor logro: “Me entristeció mucho enterarme del abuso y negligencia ocurrido en muchos de nuestros 13 hogares-escuela estatales. Los tejanos con discapacidad mental deberían ser tratados con dignidad y respeto. Ellos merecen nuestra protección, nuestra supervisión y nuestra compasión. Estoy agradecida a la Legislatura por aprobar la medida SB 643 de la que soy autora --para mejorar la supervisión y calidad de la atención, y la SCR 77, mi resolución concurrente, para aprobar un acuerdo logrado con el gobierno federal que resuelve su investigación a nuestros hogares-escuela. Yo creo firmemente que estas reformas mejorarán la vida de los tejanos discapacitados y asegurará que reciban una atención adecuada”.

Mayor decepción: “Las elecciones justas son la base de nuestro gobierno representativo. La mayoría de los tejanos están sorprendidos al saber que –aunque tenemos que mostrar un documento para rentar películas, subir a un avión o alquilar un apartamento—no existe un requisito de identificación con foto para unas elecciones seguras. Encuesta tras encuesta confirma el amplio apoyo del público a esta legislación, pero un grupo de personas evitó un voto por sí o por no, y, en el proceso, mató muchas otras medidas, incluyendo una legislación mía para ayudar a los niños que salen del sistema estatal de custodia.

Obras legislativas destacadas

Reforma de hogares-escuela: La SB 643 de la Senadora Nelson, un plan de reforma de emergencia para proteger mejor a residentes de hogares-escuela estatales, fue aprobada por ambas cámaras e irá pronto a consideración del gobernador. Crea un cargo de Mediador Independiente, refuerza la averiguación de antecedentes de empleados y ordena la instalación de cámaras de video para detectar y evitar el abuso. Además, la SCR 77 de la Senadora Nelson proporciona autorización legislativa a un acuerdo logrado con el Departamento de Justicia de EE.UU. en su investigación de abuso y negligencia en nuestros hogares-escuela estatales. “El abuso que se ha dado en nuestros hogares-escuela es inexcusable. No refleja la buena voluntad y compasión de la gente de Texas. Estamos todos profundamente consternados por estos eventos, pero las reformas asegurarán que estas personas sean protegidas y reciban una atención adecuada”.

Calificación de no-reprobado: La SB 2033 de la Senadora Nelson, que va ahora a consideración del gobernador, prohíbe a distritos escolares adoptar normas que requieran a maestros dar a estudiantes una calificación mínima por trabajo realizado. Ella introdujo la medida después de enterarse que varias escuelas o distritos habían implementado normas que prohibía a maestros asignar calificaciones inferiores a 50, 60, ó en algunos casos 70. “Los estudiantes rinden de acuerdo a nuestras expectativas. Las normas de mínima calificación premian el mínimo esfuerzo. Los maestros están en la mejor posición para juzgar el trabajo del estudiante y deberían tener libertad para poner calificaciones que reflejen el mérito del trabajo del estudiante”.

Seguros médicos para niños: La SB 66 de la Senadora Nelson establece una fuente de seguros médicos para niños en el sistema de manutención a niños, financiado al desviar efectivo del aporte médico pagado por los padres que no tienen custodia. Esta medida fue aprobada unánimemente en el Senado pero se detuvo en la cámara baja debido a tácticas dilatorias. Fue enmendada a otra medida y enviada al gobernador. “Esta es una medida importante porque es fiscalmente neutral y tiene la posibilidad de conectar a aproximadamente 200,000 niños de Texas con seguros médicos, para obtener la cobertura que necesitan”, dijo la Senadora Nelson.

Reforma a Medicaid: Por primera vez, el estado tendrá autoridad para negar o reducir pagos de contribuyentes por errores médicos catastróficos y prevenibles en programas de atención médica manejados por el gobierno, bajo la SB 7 de la Senadora Nelson. La medida también requiere reportar las readmisiones prevenibles a hospitales, el reporte de eventos médicos adversos, expandir el uso de la tecnología para reducir cargas burocráticas y administrativas, y dar énfasis a la calidad más que a la cantidad de servicios. “Con un presupuesto ajustado, es vital que hagamos el mejor uso posible de nuestros dólares de impuestos dedicados a los servicios de salud”, dijo la Senadora Nelson. Esta medida fue aprobada en el Senado, murió por tácticas dilatorias en la cámara baja, pero ciertas secciones fueron adjuntas a otras medidas.

Violencia doméstica: Dos medidas de la Senadora Nelson diseñadas para reducir la violencia familiar fueron aprobadas por la Legislatura y están esperando al gobernador. La SB 82 de la Senadora Nelson aumenta recursos para refugios de violencia doméstica, por medio de tasas de libertad vigilada de hasta $100 cobradas a culpables de violencia doméstica. La SB 83 permite la terminación antes de plazo de contratos de renta a sobrevivientes de violencia doméstica o violación que deben mudarse para evitar más abuso. La senadora es también la promotora senatorial de dos medidas de violencia doméstica: la HB 2066, que eleva las penas por el acto de estrangulación: de delito menor Clase A a crimen de tercer grado, y la HB 2240, que crea un nuevo crimen de 3º grado por la violencia doméstica continua. “En esta dura economía, me preocupa que podamos tener violencia doméstica en mayor escala”, dijo. “Necesitamos medidas severas para disuadir del abuso, y necesitamos apoyar nuestros refugios que son de gran asistencia a personas, especialmente aquellas con niños, que tratan de escapar situaciones de abuso”, dijo la Senadora Nelson.

Estudiantes sanos: Con más del 40 por ciento de los jóvenes de Texas excedidos de peso u obesos, la Senadora Nelson introdujo varias medidas en esta sesión para mejorar la salud de estudiantes. “Nuestro índice de obesidad infantil es más del doble del promedio nacional”, dijo la Senadora Nelson. “Tenemos que enseñar a nuestros jóvenes lecciones de buen estado físico y nutrición”. Ambas cámaras aprobaron la SB 891, definiendo la educación física en la ley estatal para asegurar que los estudiantes reciban un beneficio de salud real y que la instrucción sea “en secuencia”, o sea que haya una progresión de año a año. también requiere 30 minutos de ejercicio diario para estudiantes en pre-jardín de infantes. La cámara baja también aprobó la SB 283, aclarando el rol de consejos asesores de salud escolar; la SB 282 de la Senadora Nelson, estableciendo subsidios a nutrición e instrucción de nutrición para escuelas, pre-jardín y organizaciones juveniles comunitarias o basadas en la fe; y la SB 892 de la Senadora Nelson, que ordena a escuelas informar sobre el progreso de sus programas coordinados de salud escolar a juntas directivas escolares locales.

Acceso a la salud: La cámara baja y el Senado han aprobado la SB 78 de la Senadora Nelson, estableciendo TexLink --una oficina en el Departamento de Seguros de Texas dedicada a conectar a pequeños negocios e individuos con seguros médicos privados. “Una de las barreras a los seguros médicos en Texas es la información”, dijo la Senadora Nelson. “Tenemos que ayudar al pequeño negocio a navegar por los varios tipos de planes de salud disponibles en el sector privado”. La cámara baja también aprobó la SB 79 de la Senadora Nelson, creando un proceso de certificación opcional para agentes de seguros, probando que han tenido entrenamiento especializado en cómo conectar a pequeños empleadores con seguros médicos.

Preparación por desastres: La Legislatura aprobó cuatro medidas esta sesión para preparar al estado por desastres médicos, naturales o producidos por el hombre. La SB 292 requiere a médicos certificados proveer más información de contacto por emergencias, incluyendo dirección de correo electrónico, a la Junta Médica de Texas. La SB 346 crea la opción para padres de mantener el registro de vacunación de sus hijos más allá de los 18 años. La SB 347 facilitaría que los registros de inmunizaciones sigan a los niños a otras regiones o estados si deben trasladarse por emergencias o desastres naturales. La SB 1328 es relativa a un estudio sobre la viabilidad de proveer vacunas a trabajadores de emergencia y sus familias si son trasladados a áreas de desastres. “Cuando se produce un desastre, especialmente una emergencia médica, es vital que tengamos información sobre registros de vacunación, especialmente para nuestros trabajadores de emergencias. Estas medidas aseguran la confidencialidad pero ayudan a asegurar que estemos preparados”.

Apoyo a nuestros militares: La SB 279 de la Senadora Nelson previene que el desplazamiento militar de una persona sea tomado como abandono en audiencias por custodia de hijos. La medida fue enviada al despacho del gobernador, junto a la SB 1325, creadora de un programa de intervención de salud mental entre pares, de veterano a veterano. “Cuando nuestros hombres y mueres en servicio son trasladados, no están abandonando a sus hijos. Están sirviendo a nuestro país. Ese servicio debería ser distinguido –no usado contra ellos en la corte”, dijo la Senadora Nelson. “Cuando nuestros hombres y mujeres en servicio regresan de cumplir su deber, tenemos que ayudarlos a sanar las cicatrices emocionales que traen a casa. Tener a sus propios pares disponibles como consejeros –otros veteranos que pueden entender su situación—ayudará en ese esfuerzo”.

Educación sobre abuso infantil: La SB 1877 de la Senadora Nelson establece el Sistema de Recursos y Educación sobre Abuso Infantil en Texas, o MedCARES, para apoyar a establecimientos regionales especializados en la evaluación, diagnosis y tratamiento del maltrato y negligencia infantiles. La medida murió en el calendario de la cámara baja pero fue enmendada a otra medida antes de enviarla al gobernador. La Senadora Nelson aseguró $5 millones en fondos para este esfuerzo. “Estos centros pediátricos procurarán tratar tanto las heridas físicas como psicológicas del abuso infantil”, dijo la Senadora Nelson. “Proporcionarán experiencia médica y forense para asistir en investigaciones de abuso infantil. Desarrollarán las “mejores prácticas” para ayudar a nuestro sector médico a identificar y tratar casos de abuso y negligencia”.

Recortes de impuestos al pequeño negocio: Una legislación co-creada por la Senadora Nelson (HB 4756) proporcionará recortes impositivos al pequeño negocio. “El recorte impositivo es precisamente el tipo de estímulo que necesitamos en Texas, especialmente para los dueños de pequeños negocios que están luchando en esta economía”, dijo la Senadora Nelson, propietaria y operadora de una compañía manufacturadora de componentes de aviación en Denton. “Los dueños de pequeños negocios proveen la mayoría de los empleos en Texas. Ellos representan la salvia de nuestra economía estatal, que está en mucho mejor situación que la de otros estados. Es vital que mantengamos al pequeño negocio saludable y productivo”. La HB 4765 reduce el impuesto de licencia estatal al 90% de los negocios que lo pagan; aumenta la exención a pequeños negocios con ingresos brutos de menos de un millón de dólares en vez de la actual cifra de $300,000; y exime totalmente del impuesto a las ganancias a negocios con impuestos de licencia menores de $1,000.

Informe de medidas de Nelson aprobadas

La Senadora Nelson también guió exitosamente 37 medidas de la cámara baja en el Senado de Texas.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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