Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Marzo 6, 2009
Contacto: Dave Nelson
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Definir función de guarderías es importante para la niñez de Texas

No hay animal más feroz en la naturaleza que una madre protegiendo a sus hijos. Así que nadie debería sorprenderse si los padres están vigilantes cuando confían sus hijos a otras personas.

¿Los van a tratar bien? ¿Es éste un ambiente sano? ¿Van a estar seguros? Estas dudas pasan por la cabeza de todo padre o madre cuando dejan a sus hijos en guarderías. Los padres no solo esperan que estas preguntas sean contestadas afirmativamente por el personal de la guardería, sino que esperan que el establecimiento exponga su licencia estatal como prueba de supervisión y responsabilidad.

Sin embargo, no toda la atención infantil está sujeta a licencias estatales --y por buenas razones. Si un adolescente del barrio cuida un niño una noche, él no debería necesitar licencia. Cuando los niños van a la escuela del domingo o a una práctica de fútbol, el estado no necesita interferir.

¿Pero dónde ponemos el límite? Esa es la cuestión que estamos tratando de contestar con la medida SB 68, de la que soy autora y que ennumera claramente los tipos de programas que deberían o no obtener una licencia para proveer servicios de guardería.

El año pasado, el procurador general dispuso que el Departamento de Servicios de Familia y Protección (DFPS) no podría extender exenciones de licencia sin explícita autorización de la Legislatura. Como resultado, las exenciones para clubes deportivos, programas para después de la escuela y otros programas de barrio fueron declaradas nulas y canceladas. Si la SB 68 no es aprobada, estas actividades recreativas serán sometidas a regulación estatal.

Nuestra legislación restituiría esas exenciones para actividades que son verdaderamente recreativas por naturaleza. Protegería programas ofrecidos por los Clubs Boys & Girls, así como artes marciales, gimnasia y otras actividades recreativas de menos de 10 horas semanales excluyendo los fines de semana.

Al mismo tiempo, la SB 68 reforzaría la supervisión de operaciones de guarderías con licencia y cerraría brechas en la ley que han permitido que algunas guarderías operen sin licencia. También proporcionaría instrumentos más sólidos para que DFPS trate con aquellos operadores que ponen en peligro la salud y seguridad de los niños, aumentando el período de "suspensión" de licencia de 2 a 4 años.

Aún las leyes más severas, sin embargo, no protegen a los niños a menos que la agencia haga cumplir la ley estrictamente. El año pasado, 35 niños murieron en guarderías de Texas. A mí me entristeció profundamente saber que una niña de cuatro meses murió el mes pasado en una guardería en vivienda de Denton. El examinador médico está investigando, y DFPS ha revocado la licencia debido a varias violaciones de la misma, incluyendo el que el operador estaba a cargo de tantos como 35 niños --excediendo ampliamente el límite estatal de 12 niños en guarderías basadas en viviendas.

Cuando los padres ven una licencia estatal exhibida en una guardería, esperan que signifique que el estado la está supervisando. Aunque no podemos preveer toda tragedia, debemos continuar nuestros esfuerzos para proteger nuestro recurso más valioso: los niños.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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