Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

Enero 12, 2009
Contacto: Dave Nelson
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En anticipo de la Legislatura 2009
por la Senadora Jane Nelson

Cuando la Legislatura de Texas se reúna el martes en su 81º Sesión Regular, la situación económica nacional proyectará una larga sombra sobre nuestras decisiones. A nivel país, los déficits presupuestarios están forzando a la gran mayoría de los estados a reducir servicios, aumentar los impuestos o, en algunos casos, pedir rescate económico al gobierno federal.

Afortunadamente, Texas es uno de seis estados con una fluidez positiva de cara a la sesión legislativa. Nuestra contraloría estima que el presupuesto estatal es de $11.8 billones en negro, principalmente porque a nuestra economía le fue mejor que a la de otros estados durante esta crisis nacional.

Sin embargo, nadie puede prever con certeza cuándo mejorará la economía nacional. Nadie puede decir con seguridad por cuánto tiempo la economía de Texas seguirá en estas condiciones. Esta incertidumbre, junto a un apremiante aumento en la necesidad de servicios que deben ser tratados por la Legislatura, hará que la sesión tenga un presupuesto ajustado.

Nuestra delegación de Texas norte trabajará como equipo para tratar de avanzar nuestras prioridades regionales, empezando por la movilidad. Este no es solo un tema de calidad de vida en nuestra área, sino que la movilidad afecta nuestra economía, la calidad del aire, el movimiento de mercadería y servicios, y la capacidad del personal de seguridad pública de responder a emergencias. Cerca de que el Departamento de Transportación tenga su revisión Sunset, la movilidad promete ser nuevamente uno de los temas dominantes en la sesión. Y debemos luchar para poner la movilidad en los primeros lugares de nuestra lista de prioridades para el presupuesto.

Igualmente importante para nuestra comunidad será asegurar que los niños tengan acceso a una educación de calidad. Como ex maestra de escuela pública, creo que todo dólar asignado a educación es una inversión inteligente. Pero el financiamiento solo no resolverá nuestros desafíos educativos.

Debemos restituir la disciplina en las aulas, apoyar a los maestros y hacer participar a los padres en la educación de sus hijos. La Legislatura estudiará estos temas, así como propuestas para mejorar la educación especial, reducir la insistencia en exámenes estándar y volver a las bases de enseñanza a los niños.

También debe tratarse la educación superior. Con cinco hijos que fueron a la universidad, entiendo personalmente cómo el creciente costo de la matrícula universitaria está afectando a las familias de Texas. En esta sesión, soy coautora de una legislación para congelar el precio de matrículas por dos años. Nadie debería quedarse fuera de la universidad porque es cara, especialmente en una situación económica tan difícil.

Además de nuestras prioridades locales, como presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, mis esfuerzos se enfocarán enérgicamente en los problemas de atención médica del estado. En la pasada sesión, la Legislatura progresó significativamente en la salud, pero queda más trabajo para hacer de Texas un estado más sano.

Mi agenda buscará aumentar el acceso a la atención para nuestros ciudadanos; proteger mejor a nuestros más vulnerables –niños, ancianos y discapacitados; cerrar brechas en nuestro sector laboral de salud, incluyendo la escasez de enfermeros; y alentar a los tejanos a comer sano, hacer ejercicios, dejar de fumar y cuidar mejor de su salud personal.

Por supuesto, todas nuestra decisiones en esta sesión deben ocurrir dentro de los límites de nuestro presupuesto estatal. No hay una imprenta para los dólares que gastamos. Estos vienen de familias trabajadoras y dueños de empresas y negocios. El gobierno debe vivir de acuerdo a sus posibilidades, como lo hace toda familia y negocio.

Los tejanos pueden estar seguros de que esta legislatura continuará brindando recursos para cuidar de esos tejanos que realmente no tienen otra opción que el gobierno para su salud y bienestar. Trabajaremos para ayudar a familias y negocios a pasar la recesión. Y continuaremos el tipo de disciplina fiscal que puso a Texas en posición de capear el difícil temporal económico.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales. La Legislatura de Texas se reúne del 13 de enero al 1º de junio de 2009. Para examinar legislación a ser considerada, visite la página www.capitol.state.tx.us.

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