Senadora Jane Nelson
P.O. Box 12068, State Capitol
Austin, Texas 78711
Tel. (817) 424-3446
Fax (512) 463-0923

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Abril 4, 2008
Contacto: Dave Nelson
(817) 424-3446

Un prominente caso revela la necesidad de padres adoptivos y guardianes temporales

Cuando el Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS) retiró a 416 niños de los recintos de una secta polígama cercana a Eldorado, atrajo la atención de todo el estado debido a tal vez el mayor desafío que enfrenta nuestro sistema estatal de bienestar infantil: hallar hogares seguros y solidarios para niños desplazados.

Actualmente hay aproximadamente 9,500 hogares de guardianes temporales en Texas. Eso es mucho menos que los 17,354 niños que esperaban en el sistema de adopción temporal para diciembre del 2007, por lo que el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales se enfocará en la necesidad de hogares para estos niños cuando tomemos testimonio público sobre las funciones interinas relativas a la adopción temporal y los servicios de protección al menor en nuestras próximas audiencias.

El miércoles 30 de abril a partir de las 9 de la mañana, en la cámara del Senado, examinaremos las acciones tomadas este mes en Eldorado y las lecciones aprendidas al continuar DFPS la mayor investigación de protección de niños iniciada en nuestro estado. Evaluaremos el impacto que está teniendo esto en un ya problematico sistema de guardias temporales. También discutiremos los esfuerzos del estado para atraer y certificar a los tejanos que desean ser guardianes temporales o padres adoptivos.

Durante las dos pasadas sesiones legislativas, la Legislatura hizo de la protección infantil y la guardia temporal una alta prioridad, en parte en respuesta a una crisis en el sistema que dio lugar a tragedias. Legislación de mi autoría en las dos sesiones pasadas buscaron proteger mejor a los niños del maltrato y negligencia, agregando nuevos niveles de supervisión y expandiendo la iniciativa de niños en peligro de drogas.

También nos enfocamos en mejorar la red de apoyo a niños en guardias temporales. Se aprobaron nuevos certificados médicos para manejar mejor su atención médica. Se reforzó el entrenamiento laboral y servicios de apoyo para los jóvenes que salen del sistema por su edad. Se reforzaron también las opciones de atención de familiares del niño.

Sin embargo, se hizo claro durante nuestras discusiones el año pasado que el mayor desafío sería aumentar nuestra capacidad para atender a niños desplazados. Muchos tejanos (yo me incluyo) nos conmocionamos al saber que 500 niños habían dormido en oficinas de CPS.

En respuesta a esto, la Legislatura aprobó $20.8 millones para aumentar el índice de reembolsos a tejanos que se convierten en guardianes temporales, y se hizo un llamado en todo el estado alentando a más tejanos a considerar convertirse en guardianes temporales o padres adoptivos. Estoy orgullosa de informar que cientos de tejanos han respondido a la llamada.

Por abrir sus corazones y hogares a niños necesitados, estos tejanos merecen nuestro agradecimiento y apoyo. Desafortunadamente, algunos posibles padres guardianes y adoptivos han demostrado una pobre interacción con los encargados de su proceso de certificación.

Está claro que tenemos el deber de investigar a fondo a cada candidato porque les estamos confiando la carga más preciada. Sin embargo, también tenemos una responsabilidad hacia esos niños en espera de hogares afectuosos, razón por la cual un proceso de verificación eficiente y acogedor es tan crítico.

Sería muy útil para nosotros escuchar a aquellos con experiencia propia de guardián temporal o padre adoptivo, especialmente con ideas sobre cómo mejorar el sistema. Estamos emitiendo una invitación abierta para presentar testimonio sobre este tema.

Aquellos que desean testificar en persona, llenen por favor una tarjeta de testigo al inicio de la audiencia. Las tarjetas estarán disponibles en la entrada de la cámara del Senado. Para aquellos que desean presentar testimonio escrito, por favor entreguen 20 copias al secretario de la audiencia y no olviden incluir su nombre e información.

Al testimonio de invitados le seguirá el testimonio del público. Si usted no puede presentarse en persona, puede enviar su comentario escrito a mi nombre, P.O. Box 12068, Austin, Texas 78711, ó vía email a jane.nelson@senate.state.tx.us.

Los niños que fueron sacados del rancho Eldorado han atraído la mayor atención de los medios en Texas este mes. No olvidemos a los otros jóvenes tejanos que, debido a maltrato, negligencia o abandono, también tienen derecho a nuestra atención y apoyo.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton. Ella preside el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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