Senadora Jane Nelson
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COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Abril 16, 2007
Contacto: Dave Nelson
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Medidas de salud básicas y ejercicios son fundamentales

Cuando yo era maestra de sexto grado, me encantaba cuando mis alumnos volvían a clase después de sus ejercicios físicos porque estaban alertas y listos para aprender.

Los maestros saben qué pasa cuando los estudiantes están sentados en su escritorio todo el día. Se ponen inquietos. No pueden enfocarse en el aprendizaje. Pero más importante aún: definitivamente no es sano.

Enseñar a nuestros estudiantes sobre nutrición. Asegurar que hagan ejercicios diarios. Estos solían ser principios básicos en la educación pública, tan fundamentales como Lectura, Escritura y Aritmética.

Los estudiantes llevan hoy un estilo de vida muy diferente al de generaciones anteriores. Muchos se pasan más tiempo frente a la computadora que jugando afuera. Tienen fácil acceso a alimentos dañinos. Y si la tendencia continúa, una generación entera de jóvenes tendrá una vida más corta que la de sus padres.

Más de una tercera parte de los estudiantes de Texas están excedidos de peso, poniéndolos en mayor riesgo de numerosas enfermedades crónicas, incluyendo las cardiovasculares. Estamos viendo en los adolescentes el tipo de diabetes que solo aparecía en la madurez. Y si la tendencia de obesidad continúa, el costo en salud y la pérdida en productividad podría llegar a costar entre 26 y 40 billones de dólares para el 2040, casi cuatro veces el costo actual.

Durante 8 horas de cinco días semanales, el Estado de Texas es responsable de 4.5 millones de jóvenes tejanos en nuestro sistema de educación pública. Debemos proteger su salud mientras están bajo nuestro cuidado.

Más temprano en la sesión, introduje la propuesta SB 530, la que devolvería al día escolar un fuerte enfoque en salud básica y ejercicios. Estoy orgullosa de contar con 23 coautores que ayudaron a que esta legislación se aprobara en el Senado en abril.

La SB 530 ordenaría que los estudiantes de escuelas primarias y medias hagan ejercicios diarios, permitiendo flexibilidad a las escuelas con programación en bloque. También requeriría a estudiantes en todos los grados pasar por una evaluación de su estado físico una vez al año, a partir del año escolar 07-08.

El resumen de los resultados de esta evaluación sería enviado a la Agencia de Educación de Texas, omitiendo los nombres de estudiantes y maestros para proteger la confidencialidad. Y los resultados permitirían a nuestro director de Educación medir la relación entre la salud del estudiante y su rendimiento académico, asistencia, problemas de conducta y otros temas.

El director reportaría los hallazgos de su análisis todo 1º de septiembre, brindándonos un cuadro real de la salud de nuestros estudiantes. Debemos entender mejor porqué tantos estudiantes tienen problemas de salud básica.

Esta es la cuarta sesión en que introduzco legislación para mejorar la salud de los estudiantes en Texas. En cada sesión he encontrado resistencia. En el 2001, introduje la SB 19 para requerir ejercicio diario de jardín a 12º grado. Para lograr aprobarla, tuvimos que limitarlo a escuelas primarias. En el 2003, introdujimos la SB 1357 para que las escuelas hagan un informe público sobre esfuerzos de nutrición y ejercicios.

En el 2005, logré aprobar la SB 42 para expandir los requisitos de ejercicio físico diario para escuelas medias. Fue aprobada, pero en el proceso fue diluida tanto que, de hecho, nunca fue implementada.

Como ex maestra, soy sensible a las demandas de nuestras escuelas. También soy sensible con los que, como yo, quieren asegurar que los estudiantes reciban una educación integral que incluya las materias fundamentales, así como música y arte.

¿Pero qué podría ser más importante para el éxito de nuestros jóvenes que su salud? En educación, hay materias fundamentales y electivas. Nuestra salud es fundamental –una lección que debemos enseñar a nuestros estudiantes.

La Senadora Jane Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito 12, integrado por partes de los condados Tarrant y Denton.

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