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COLUMNA DE OPINION
Enero 23, 2006
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Baby boomers redefinen la edad dorada

Dejen a los “baby boomers” (la generación de post guerra) destruir otro estereotipo. Los 60 son los nuevos 40. Y en el momento justo.

Los primeros de los 78 millones de americanos nacidos tras la II Guerra Mundial, entre 1946 y 1964, empezarán a celebrar su 60º cumpleaños este año –en un momento en que los americanos viven vidas más sanas y activas en su tercera edad que nunca antes en la historia. Y, como en otras muchas cosas en nuestra historia, los baby boomers están preparados para un enorme impacto nacional.

Recientemente, viajé a Washington D.C. como delegada de Texas a la Conferencia de la Ancianidad en la Casa Blanca. El evento, titulado “Dinámicas en auge de la ancianidad: de la conciencia a la acción”, se enfocó en los cambios a largo plazo necesarios para acomodar la maduración de nuestra población. Consideren las siguientes cifras:

En Texas, donde los ancianos suman hasta el 28% de nuestra población, nos hemos organizado en varios frentes para proteger la salud y calidad de vida de nuestros jubilados.

En el 2003, la Legislatura permitió a las autoridades impositivas locales congelar los impuestos a la propiedad de tejanos mayores, muchos de los cuales viven con ingresos fijos y luchan con el gasto de medicamentos, impuestos y otros. El año pasado aprobamos reformas para ayudar a nuestros Servicios de Protección a Adultos a mejorar protecciones contra el abuso y negligencia. La Legislatura también aprobó medidas diseñadas para impulsar la innovación y mejores prácticas en nuestros hogares de ancianos.

Además, estamos mirando a nuestros jubilados no sólo como un grupo con necesidad de servicios sino también como una reserva de recursos no explotados. Muchos en la tercera edad ven sus años de retiro como una oportunidad para abrir un nuevo capítulo en sus vidas. El trabajar como voluntario es muchas veces una parte central de ese nuevo comienzo.

En esta sesión, fui autora de una legislación que permite a dentistas jubilados solicitar una licencia de atención benéfica para poder brindar atención dental a niños carenciados. Hay opciones similares para doctores, enfermeros y otro personal médico jubilado.

En la Conferencia de la Ancianidad en la Casa Blanca, pudimos compartir nuestras experiencias con delegados de otros estados y escuchar de diferentes métodos para resolver nuestros compartidos desafíos y oportunidades de cara a la tercer edad. Nuestros líderes en Texas continuarán el diálogo iniciado en el capitolio de nuestra nación, como parte de la misión del Consejo de la Ancianidad de Texas que planea reunirse a fines de la primavera en Austin.

Para informarse más sobre estas discusiones, visite la página (en inglés) http://www.whcoa.gov/about/resolutions/whcoa_voting_results.pdf.. Como presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, les pido sus ideas y comentarios sobre cómo podemos asegurar que los jubilados tejanos sigan siendo una parte saludable y vibrante de nuestra sociedad.

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