Senadora Jane Nelson
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COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

4 de marzo, 2005
Contacto: Dave Nelson
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Ayudemos a los estudiantes de Texas a ponerse en forma, por su salud

Dicen que todo es más grande en Texas. Demasiado grande, según la revista Men’s Fitness, que sigue ubicando a Texas (Houston: 1º; Dallas: 6º; San Antonio: 10º; Fort Worth: 14º) en los primeros lugares de su lista de las “ciudades más gordas” de América.

El sondeo está basado en información como: cantidad de vegetales comprados, consumo de alcohol, negocios de comida basura, tiempo promedio en el vehículo entre la casa y trabajo, membresía en gimnasios, calidad del aire y otros indicadores. Unos dicen que esta clasificación no es justa. Pero, ¿porqué enojarse? En vez de eso, enfoquémonos en maneras de volvernos más sanos.

En esta sesión, introduje el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 42, para promover la salud y nutrición en el sector de nuestra población que lo necesita más desesperadamente: nuestra juventud. Sumándose a mi ley del 2001 que dispuso 30 minutos de ejercicio diario en nuestras escuelas primarias, esta legislación ofrece las siguientes maneras de mejorar la salud de los estudiantes:

Cuando yo iba a la escuela, teníamos Educación Física todos los días. Cuando volvíamos de la escuela a la casa, nuestros padres nos mandaban a jugar afuera hasta la hora de la cena. Cuando yo era maestra de sexto grado, la Educación Física era también una parte importante en el día escolar.

Desafortunadamente, la educación física ha ido perdiendo énfasis a través de los años. Muchos niños están sentados en su escritorio todo el día, comen alimentos no sanos que compran en las máquinas entre una clase y otra, y al ir a la casa se sientan frente a la computadora el resto del día.

Los resultados son devastadores. Según el Departamento Estatal de Servicios de Salud, más de un tercio de los niños en el estado están pasados de peso o son obesos, excediendo el promedio nacional que es de 10 al 15 por ciento. El gasto incurrido por la obesidad y enfermedades relativas en adultos de Texas sumó $10.5 billones de dólares durante el año 2001, según un informe emitido por el Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas.

Esta cifra es más importante para mí que el lugar que ocupa Texas en la lista de una revista. Los malos hábitos de salud de la gente crean una carga financiera importante para los contribuyentes. La carga a nivel humano es aún mayor.

Asegurémonos que cuando le enseñamos a nuestros estudiantes las cosas fundamentales, no nos olvidemos de enseñarles la lección más valiosa de todas. El cuidar nuestros cuerpos. Solo tenemos uno.

La Senadora Nelson (R-Lewisville) representa al Distrito Senatorial 12, el que incluye partes de los Condados Denton y Tarrant. Ella es presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales.

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