Senadora Jane Nelson
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25 de junio, 2003
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‘Pronto Pago’ es lo que se debe hacer

Una persona lleva el automóvil de su familia a un taller para adquirir llantas nuevas y cambiar el aceite. El taller compra los repuestos, hace el trabajo y entrega la factura al cliente. . . pero éste se niega a pagar la cifra total.

Ante esta situación, el taller puede simplemente cerrar el vehículo con llave y no entregarlo hasta recibir el pago. Pero imagine si este conflicto ocurre en la clínica de un médico.

Sería inconcebible que un médico le quite el yeso a un brazo quebrado, inserte un apéndice hinchado en el abdomen de un paciente o le confisque la medicina del corazón.

Así que: ¿qué pasa cuando la parte responsable –HMOs u otras compañías de seguros médicos—se niega a pagar la cantidad debida al proveedor de servicios?

Esta pregunta ha sido examinada por algún tiempo por la Legislatura de Texas, ante las terribles disputas de facturación que se dan entre proveedores de servicios médicos y HMOs. Nuestro Comité de Salud y Servicios Sociales ha recibido docenas de horas de testimonio de hospitales, doctores y otros proveedores de salud, algunos con cuentas morosas de tres años. Hemos oído dolorosas historias de clínicas y practicas médicas que fueron forzadas a despedir personal o cerrar sus puertas definitivamente porque no se le pagaron los servicios brindados.

Como propietaria de un negocio y conservadora a favor del libre mercado, me preocupa que nuestro actual sistema vaya en contra de los principios básicos de la libre empresa. No se me ocurre ningún otro sector en que una de las partes paga lo que debe cuando se le da la gana, al precio que quiere –sin importarle las especificaciones de sus contratos.

¿Qué tipo de comerciante querría participar de un acuerdo en el que los precios de un contrato pueden ser renegociados por una de las partes después de entregarse la mercancía o servicios?

Yo introduje la medida SB 418, llamada medida de ‘pronto pago’, para equilibrar las necesidades de ambas partes. Las compañías de seguros deberían poder asegurar que los proveedores de salud entreguen reclamos legítimos de servicios cubiertos por el plan de salud del paciente. Y cuando reciben reclamos legítimos, deberían pagar –puntualmente y en su totalidad.

Promulgada en ley este mes por el Gobernador Rick Perry, la nueva legislación brindará consistencia y uniformidad a un sistema de pagos que no sólo es deficiente sino que está consumiendo recursos vitales de nuestro sistema de salud.

La nueva ley reducirá significativamente la pesadilla administrativa que está abrumando a ambas partes. Terminará con las disputas de facturación que han llevado a ambas partes a tener que contratar más personal y pagar enormes honorarios legales. Recortará costos avanzando de un sistema de papeleo a un sistema de presentación electrónica para el año 2006.

Más importante aún, permitirá a nuestros proveedores de salud pasar menos tiempo en luchas para cobrar y más tiempo con sus pacientes, los que muchas veces son puestos en medio de la batalla.

Existe una razón por la que esta legislación fue aprobada por ambas cámaras de la Legislatura de manera arrolladora. Es buena para los pacientes. Y es lo que se debe hacer.

La Senadora Jane Nelson representa al Distrito 12, el que incluye las crecientes comunidades suburbanas de los condados Denton y Tarrant, y partes de la ciudad de Fort Worth. Ella es presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, y encabezó el estudio interino sobre el pronto pago a proveedores de salud.

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