Senadora Estatal Leticia Van De Putte, Distrito 26

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Marzo 30, 2010
Contacto: Kathryn Freeman, (210) 733-6604

Legisladores presentan Foro de Cortes para Veteranos

AUSTIN – La Senadora Leticia Van de Putte (D-San Antonio), presidenta del Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares, junto al Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Allen Vaught (D-Dallas), vicepresidente del Comité de Defensa y Asuntos de Veteranos de la cámara baja, en asociación con la Comisión de Veteranos de Texas, fueron anfitriones de un foro para educar e informar a funcionarios condales, legisladores, jueces y personal sobre la necesidad de cortes para veteranos.

Durante la Sesión Legislativa 81º, el Diputado Vaught y el Senador Ellis crearon la medida SB 112, aprobada como parte de la SB 1940 de la Senadora Van de Putte. La SB 1940 entró en vigor el 1º de septiembre de 2009, y autoriza a cortes condales a establecer un programa de cortes para veteranos, para personas arrestadas por o acusadas de delito menor o grave. La legislación requiere que los fiscales acepten la participación del acusado en el programa previo al juicio, un diagnóstico de enfermedad mental relativa al combate y que el veterano acepte el plan de tratamiento.

“Después de escuchar sobre cortes para veteranos en otras partes del país, me propuse aprobar legislación en Texas para poder tener un programa similar aquí. Lo bueno de las cortes para veteranos es que combinan dos temas de política pública cercanos a mi corazón: ayudar a veteranos y hacer nuestro sistema de justicia en lo criminal más justo y equilibrado”, dijo el Senador Rodney Ellis.

Según un informe de la RAND Corporation, se estima que 300,000 soldados americanos que han servido en Afganistán e Irak (casi el 20 por ciento de las tropas en esas operaciones) sufren ahora de Desorden de Estrés Postraumático (PTSD por sus siglas en inglés) o depresión aguda. Sin embargo, solo el 53 por ciento de los afectados ha solicitado tratamiento. Las cortes para veteranos dan a veteranos que sufren de enfermedad mental producida por su servicio una manera de pagar por sus acciones y recibir los servicios de salud mental que necesitan, en vez de simplemente abandonarlos en el sistema de justicia en lo criminal.

“Cuando nuestros veteranos vuelven a casa, es nuestro deber asegurar que reciban el tratamiento que necesitan, especialmente si sufren del desorden de estrés postraumático o tienen incapacidad relativa a su servicio. Las Cortes para Veteranos permiten a nuestros gobiernos locales y condales tratar las necesidades de salud mental de los veteranos, estableciendo una vía que brinde un tratamiento individualizado”, dijo el Diputado Allen Vaught.

Hasta ahora, el Condado Harris ha sido la única jurisdicción en establecer una corte para veteranos, mientras que varios otros condados como Bexar, El Paso, Tarrant, Travis y Dallas también buscan establecer estos programas. El foro de cortes para veteranos da la oportunidad a funcionarios condales, legisladores y su personal de hacer preguntas al Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU., la Asociación de Veteranos de Texas y funcionarios del Condado Harris sobre la implementación y diseño de las cortes para veteranos en sus jurisdicciones.

“Me encanta que el Condado Harris –en mi distrito senatorial—fuera la primer jurisdicción en establecer una corte para veteranos en Texas. Espero llegue el día cuando todo veterano elegible en Texas tenga acceso a tratamientos de cortes para veteranos para enfermedades mentales y el desorden de estrés postraumático, y una oportunidad de tener su antecedente criminal cancelado”, dijo el Senador Rodney Ellis.

“Nuestros guerreros están bajo tremenda presión al luchar en dos guerras foráneas y la guerra global al terrorismo. Las cicatrices físicas son las más fáciles de ver, pero las cicatrices invisibles suelen ser las más difíciles de curar. El establecimiento de cortes para veteranos asegurará que nuestros veteranos reciban los servicios de salud mental que necesitan para recuperar sus vidas, en vez de terminar en una celda. Queremos mandar un mensaje a nuestros hombres y mujeres uniformados que en Texas nadie está solo y ninguna cicatriz deja de ser tratada”, dijo la Senadora Van de Putte.

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