De la oficina del Consejo Asesor de la Economía Digital

MINUTA

Lunes 31 de enero de 2000
2:00 p.m.
Capitolio Estatal de Texas: Cámara Senatorial
Austin, Texas


Según anuncio fijado de acuerdo a las reglas del Senado, la audiencia pública del Consejo Asesor de Economía Digital fue celebrada el lunes 31 de enero de 2000, en el Capitolio Estatal de Texas, en Austin.


MIEMBROS PRESENTES MIEMBROS AUSENTES
Presidente Mike Maples
Gonzalo Barrientos
Andrew Busey
Rodney Ellis
Bob Fabbio
Donald Hackett
John Hime
Terrell B. Jones
Jim Lee
John McCain
Dick Moeller
Dennis E. Murphree
David G. Nance
Steve Ogden
Kevin Rollins
Florence Shapiro
David Sikora
James Truchard
Michael Capellas
Ken DeAngelis
Thomas (Tom) Engibous
Katherine Hammer
Christy Jones
Hector Ruiz
Max Watson

El presidente Maples llamó la reunión a orden a las 2:03 p.m. Contando con quórum, se gestionaron los siguientes asuntos:

El Vicegobernador Rick Perry agradeció al presidente por su servicio al estado y por presidir el consejo. El vicepresidente espera que el trabajo del consejo ayude al clima empresarial de Texas a examinar y delinear la nueva economía de información tecnológica, logrando a la vez un gobierno más eficiente y fácil de usar. "Lo que deberíamos hacer --y lo que espero que este consejo haga--es examinar qué significará el Internet y el comercio electrónico, a largo plazo, para el comercio y los ingresos estatales. De esta manera podremos reconocer tendencias y evitar sorpresas", dijo Perry.

Luego tomó la palabra el presidente Maples, a las 2:30 p.m., cuando comunicó algunos detalles administrativos, como el dividir estos extensos temas en subcomités, y dijo que tendrán oportunidad de compartir sus ideas en la próxima reunión del consejo, en abril.

El presidente Maples introdujo el panel sobre impuestos al Internet:

El Dr. George Zodrow es profesor y Presidente del Departamento de Economía de la Universidad Rice. Sus temas de investigación son la reforma impositiva en los Estados Unidos y países en vías de desarrollo, y la financiación pública estatal y local. Zodrow resumió los temas relativos a la gravación del Internet. El apuntó las diferentes maneras de definir la "gravación del comercio electrónico". Señaló que el acta por un Internet libre de impuestos de 1998 impone una moratoria de tres años a "nuevos impuestos" al Internet, principalmente nuevos impuestos al acceso al Internet. Zodrow argumentó que parece haber muy poco apoyo por imponer el impuesto de ventas al acceso al Internet. La presentación de Zodrow se enfocó en seis temas --cuatro argumentos usados para justificar la moratoria y, en algunos casos, la exención de impuestos de ventas al Internet; y dos argumentos que sugieren que el costo a corto plazo de no gravar las ventas electrónicas es bajo.

El Dr. Charles E. McLure Jr. es uno de los miembros principales de la Institución Hoover de la Universidad Stanford. Es especialista en economía impositiva, y su investigación actual se enfoca en las relaciones fiscales intergubernamentales, los impuestos basados en consumo y los impuestos al comercio electrónico. McLure habló sobre la diferencia entre impuestos de venta a ventas realizadas dentro del estado y los impuestos de uso o consumo a las ventas que se realizan entre estados, incluyendo aquellas hechas a través del Internet. McLure pidió al consejo considerar dos escenarios en la exención de impuestos de ventas al comercio electrónico: exenciones permanentes y exenciones temporales. McLure sugirió que una exención impositiva temporal pero no-estatutaria al uso sería apropiada. Por el contrario, la exención estatutaria sería errónea por innecesaria, ya que Quill provee una exención de facto, y sería imprudente por el riesgo de resultados no intencionales: que una exención que se intentó temporaria se convierta en permanente o que sea creada incorrectamente. Finalmente, McLure recomendó que el consejo sugiera que los gobiernos estatal y locales obren expeditivamente en simplificar sus impuestos de venta y de uso, para que si el deber de colectar impuestos de uso se expandiera, esto no constituya una carga inaceptable para el comercio interestatal.

El Sr. Stanley S. Sokul fue nombrado por Trent Lott, líder de la mayoría republicana en el Senado de USA, para servir como miembro de la Comisión Asesora de Comercio Electrónico, en representación de la Asociación por Medios de Comunicación Interactivos, la más grande asociación de compañías comerciales que operan en el Internet a nivel mundial. Actualmente, el Sr. Sokul asesora en estrategias legislativas, presupuestos, impuestos y temas relativos al Internet, en la compañía Davidson & Co. Inc., en Washington DC. Sokul habló sobre distintos temas impositivos relativos al Internet, los que se enfocan principalmente en actividades estatales y locales.

El Sr. Frank Shafroth es Director de Relaciones Estatales-Federales en la Asociación Nacional de Gobernadores. El centro analiza acciones federales legislativas, judiciales y reguladoras, en términos de su efecto en los estados. El centro es líder en alegatos amicus, decisiones de normas federales, y en abogar ante el Congreso, Corte Suprema y agencias federales. Mr. Shafroth inicialmente discutió temas incluyendo: ¿quién debería tener jurisdicción en establecer las normas que rigen los ingresos de Texas: Washington DC u Austin?; quién o qué estaría exento de impuestos al Internet; y si modificar el impuesto de venta o reemplazarlo con un sistema de impuestos neutral alternativo. Luego habló sobre modos en que el estado de Texas podría simplificar el sistema impositivo actual y ofreció potenciales recomendaciones que simplificarían los sistemas de impuestos a las ventas y al uso.

El Presidente Maples pidió a los miembros del consejo hicieran preguntas, a las 3:04 p.m. Los participantes incluyeron los Senadores Ogden, Ellis y Shapiro, Dick Moeller, Andrew Busey, James Truchard, David Nance, Terrell Jones y David Sikora. Los tópicos comentados incluyeron: cómo se gravaría el Internet dado el alto número de distintas jurisdicciones impositivas; la prudencia de extender la actual moratoria impositiva al Internet hasta que se obtenga más información sobre el impacto económico y fiscal del comercio electrónico; y la complejidad y presiones conflictivas a las que se enfrentan los comerciantes electrónicos para colectar impuestos, en un ambiente de gran competición con otros estados.

El Presidente Maples inquirió a los miembros del consejo por sus experiencias personales en cuanto al tema de impuestos al Internet y les pidió recomendaciones. El Sr. Nance sugirió cautela en la toma de decisiones mientras no haya mejor información económica en la que basar nuevas regulaciones. El Sr. Jones abogó por una comparación más directa de las propuestas impositivas actuales. El Senador Ellis urgió al comité investigar las implicaciones de ingresos públicos y el impacto económico general de la gravación al Internet, como parte del proceso de crear legislación para tratar este tema.

El Presidente Maples presentó luego el panel sobre Agrupaciones Regionales, a las 3:49 p.m.

La Srta. Meredith Walker es economista en el Banco Federal Reserve de Dallas y asistente del presidente. Walker investiga cómo la globalización y la tecnología están cambiando los paradigmas económicos y políticos, y el impacto económico regional de tecnologías emergentes. Walker resumió para los miembros del consejo cómo los cambios tecnológicos que acompañan la economía digital parecen convertir el emplazamiento en cada vez más irrelevante. Negocios y gobiernos pueden usar el método de grupos, para beneficiarse de los recursos específicos al emplazamiento, de competitiva ventaja en su región.

El Sr. Rubén Barrales es Presidente y Jefe Ejecutivo de Joint Venture: Silicon Valley Network. Barrales presentó maneras en que Joint Venture hace que la gente de California tenga éxito en la nueva economía y cómo promover el sistema de grupos aplicado a la economía de alta tecnología y el desarrollo del capital humano. Algunas de estas áreas incluyen el tratar la brecha laboral y la llamada división digital, y la necesidad de asegurar viviendas accesibles.

El Sr. Ron Robinson es Presidente y Jefe Ejecutivo de la Cámara de Comercio de Richardson. El habló sobre el éxito de Telecom Corridor® Technology Business Council, una organización de 200 compañías de alta tecnología dentro de los bordes de Telecom Corridor®; cómo crear una agrupación tecnológica; programas tecnológicos aplicados al sector laboral, educación, desarrollo empresarial, transportación e implicaciones medioambientales; y estrategias para mantener las firmas de alta tecnología involucradas en la comunidad.

El Sr. Steve Papermaster es CEO de Agillion, la compañía de servicios electrónicos al consumidor, y copresidente de la Cumbre 360, una organización sin fines de lucro de líderes de la tecnología, negocios y comunidad, aunados para identificar y tratar temas claves a los que se enfrenta la industria tecnológica en Austin. El se dirigió al consejo para explicar los hallazgos de la más reciente reunión de la Cumbre 360. Estos hallazgos incluyen: temas sobre el efecto en la calidad de vida del crecimiento tecnológico en Austin, en relación al éxito continuo de la industria tecnológica: transportación, acceso a la educación, la división digital, mejoramiento del sector laboral, medios de entretenimiento para atraer talento tecnológico, y la preservación de recursos medioambientales. El Sr. Papermaster habló sobre la lección de los errores hechos en Silicon Valley, Dallas y Houston. Y declaró que si Austin actúa ahora, podría resolver algunos de estos problemas antes de que sea demasiado tarde.

El Presidente Maples instó a los miembros del consejo a hacer preguntas a los panelistas, a las 4:38 p.m. El Senador Barrientos mostró preocupación por el mantenimiento de la calidad de vida en Austin. El Sr. Barrales sugirió que el consejo decida si quiere o no que la comunidad tecnológica continúe creciendo. Si la respuesta es positiva, la inversión en infraestructura debería ser de especial prioridad para poder tratar estos temas ahora, antes que empeoren. El Sr. Robinson aconsejó al consejo que para crear agrupaciones tecnológicas exitosas, es necesario tratar el desarrollo laboral de aquellos con y sin títulos universitarios. La Srta. Walker reiteró su opinión sobre la necesidad de revocar los impuestos a las telecomunicaciones porque disminuyen la expansión del acceso a las bandas anchas. El Sr. Fabbio afirmó su creencia en que hay maneras de hacer que los sectores gubernamentales y académicos se mantengan al paso de la industria tecnológica.

El Presidente Maples presentó el panel final a las 5:05 p.m.

La Srta. Carolyn Purcell es Directora Ejecutiva del Departamento de Recursos Informáticos de Texas (DIR, sus siglas en inglés). DIR sirve como base corporativa de la tecnología informática para el gobierno estatal de Texas. Purcell discutió el status de Texas en la economía digital y su esfuerzo por establecer una presencia en la red mundial World Wide Web. Ella resumió la historia legislativa de los esfuerzos electrónicos del gobierno y describió más a fondo el Proyecto de Ley Senatorial 974. Purcell pidió al consejo hacer recomendaciones para el establecimiento del gobierno electrónico: "Yo valoraré infinitamente su asesoría sobre cómo podríamos emular su coraje, visión y, lo más importante, su capacidad de ejecución. Queremos responder mejor a sus necesidades y estamos dispuestos a ajustar nuestra dirección para ayudarlos a lograr sus metas".

El Presidente Maples hizo algunos comentarios antes de dar la palabra a los miembros del consejo para comentarios y sugerencias a la Srta Purcell, a las 5:16 p.m. Maples sugirió que para que el gobierno se conecte electrónicamente de manera eficiente, deberían considerar el tema de los empleados técnicos y rediseñar la misión de la agencia desde el punto de vista del consumidor. El Sr. Sikora secundó el pensamiento de Maples y pidió también que se promulgue una nueva ley para cambiar los "cargos de conveniencia" por el acceso a las transacciones financieras basadas en la red electrónica. La Senadora Shapiro felicitó a Purcel por sus esfuerzos en DIR. El Presidente Maples asintió en que se necesita cambiar la actitud hacia el gobierno, así como la manera en que el gobierno responde a nuevas ideas. El Señor Lee indagó sobre cómo hacer que un gobierno electrónico funcione más eficientemente y con más rendimiento en relación al costo. La Srta. Purcell sugirió que para hacerlo más rendidor en relación a su costo, tendrían que privatizar el sitio web. Ella también mencionó que el e-Texas de la Interventora Rylander utiliza el "test de las páginas amarillas" para ver si rinde o no de acuerdo a su costo.. El Sr. Fabbio quiso saber qué impedimentos existen para que el gobierno no pueda emplear los "mejores y más capaces arquitectos de la red" para diseñar y construir programas para licencias y registros del gobierno. El Senador Barrientos advirtió que los esfuerzos de privatización no son siempre exitosos, y citó recientes problemas financieros en la industria de prisiones privadas.

El Presidente Maples pasó a los comentarios finales a las 5:40 p.m. El sugirió a los miembros del consejo que se comuniquen con él por correo electrónico para servir voluntariamente en una fuerza de tarea que examine más profundamente los temas tratados en la reunión de hoy.

Con no más temas a tratar, a las 5:43 el Presidente Maples peticionó el levantamiento de la sesión del consejo. Sin objeciones, así fue ordenado.

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