MINUTA

Comisión Especial de Institutos y Universidades en el Siglo XXI

Lunes 18 de septiembre de 2000
10:30 a.m.
Texas Tech University
Lubbock, Texas

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Conforme al anuncio hecho por disposición de las Reglas del Senado, la Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró audiencia pública el lunes 18 de septiembre del 2000.

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MIEMBROS PRESENTES
Senador Teel Bivins
Kirbyjon Caldwell
James Hooton
Betsy Jones
Nancy Marcus
Elaine Mendoza
Senador Bill Ratliff
Jeff Sandefer
Karen Shewbart
Senador Royce West
Pam Willeford (de oficio)

MIEMBROS AUSENTES
Presidente Jim Adams
Comisionado Tony Garza
Margie Kintz
Senador Carlos Truan
Danny Vickers

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Actuando en calidad de presidenta, Betsy Jones llamó la reunión a orden a las 10:30 a.m. Contándose con quórum, se trató lo siguiente.

La Sra. Jones propuso que la primera orden de negocios sea el aprobar las minutas de la reunión del 21 de agosto de 2000. James Hooton dio inicio a la aprobación de minutas. Sin objeciones, las minutas fueron aprobadas.

Betsy Jones presentó al Senador Robert Duncan (R-Lubbock), quien dio la bienvenida a la comisión.

Jones presentó luego al Rector de Texas Tech University, John Montford, quien discutió el crecimiento de Texas Tech University y los factores que han contribuido a ese crecimiento.

El Dr. David Schmidly, Presidente de Texas Tech University, trató sobre las metas de la universidad, que incluyen acceso y diversidad, fortalecimiento de la excelencia académica e investigadora, mejoras en el uso de la tecnología de comunicaciones, mejoras en el acercamiento a la comunidad, y aumento de asociaciones y colaboraciones. Schmidly citó una reciente encuesta conducida por Research America que halló que el 97% de los tejanos creen que Texas debería ser un líder en ciencia y tecnología, y que el 95% siente que el invertir fondos en la investigación científica y tecnológica es importante para la economía de Texas.

El Dr. Schmidly dijo que Texas Tech obtuvo recientemente la clase de primer año más extensa y diversa en la historia de la universidad, y discutió el crecimiento en la inscripción de estudiantes graduados.

El Senador Royce West preguntó si la ley del Primer 10% [por la cual el 10% con notas más altas en el último año de la secundaria accede a la universidad directamente] ayudó a Texas Tech a lograr el mejor año en términos de diversidad. También preguntó sobre el impacto del programa Becas TEXAS.

El Sr. Schmidly dijo que la regla del Primer 10% ha ayudado, aunque tal vez no tanto como ha ayudado en Texas A&M y en la Universidad de Texas. El éxito de Texas Tech es mayormente el resultado de un amplio plan de acercamiento. También dijo que las Becas TEXAS y otros programas similares ayudaron. Dijo también que Texas Tech usa alrededor de 4 millones de dólares al año para fortalecer los programas de asistencia financiera.

Jones se dirigió luego a John Opperman para comenzar a tratar la explicación de las metas de esta reunión.

La discusión de los miembros de la comisión se enfocó en posibles metas, objetivos y acciones en las siguientes áreas: Acceso y Participación; Tecnología, Desarrollo Económico y Excelencia.

Luego de esta discusión, Jones llamó al Dr. Max D. Summers, Ph.D., Profesor de Bioquímica y Biofísica, y de Genética y Biología, y Director del Centro para una Ciencia Molecular Avanzada en la Universidad Texas A&M, invitado a dirigirse a la comisión sobre el tópico Investigación.

El Dr. Summers hizo una presentación en Power Point desde la perspectiva del profesorado, sobre los desafíos de incorporar la investigación en el proceso educativo y el impacto de la educación de investigación en la economía de Texas. Summers declaró que la investigación con base universitaria es la clave del futuro de América. Texas debe desarrollar una economía basada en el conocimiento, que maximice la prosperidad para todos sus ciudadanos y asegure la competitividad global en todas las regiones. El papel de las universidades investigadoras como motor de cambios económicos es en la enseñanza y educación investigadora.

El Dr. Summers definió las características principales de empresas exitosas dentro de la universidad investigadora. Un miembro del profesorado desarrolla una idea y la presenta a un superior para solicitar financiación. El miembro del profesorado debe organizar un equipo, encargarse del presupuesto y del personal. Un producto exitoso puede resultar en patentes, derechos de autor o inventor, licencias y reconocimiento profesional; pero, el mejor producto es conocimiento y estudiantes exitosos que han tenido la oportunidad de aprender a resolver problemas, obtener información y aplicarla de maneras productivas y creativas.

El Dr. Summers declaró que el desafío es poder desarrollar una cultura empresarial dentro del proceso, sin comprometer la responsabilidad universitaria fundamental que es enseñar. Las actividades empresariales deben poder ocurrir y florecer. Los profesores necesitan estar en una posición que los haga más competitivos en el logro de fondos externos. El citó que 24.000 millones de dólares (o $24 billones USA) en fondos públicos y privados para investigación han resultado en 4.800 patentes y 400 nuevas compañías.

El Senador Teel Bivins preguntó quién pagó por las patentes. El Dr. Summers contestó que las patentes son pagadas por la universidad, pero los derechos de autor o inventor son usados luego para reembolsar a la universidad.

Betsy Jones preguntó si el trabajo en el laboratorio apoya la enseñanza. El Dr. Summers contestó que la investigación le permite mantener información actualizada frente a los estudiantes. El provee enlaces en la Internet a sus estudiantes para que puedan hacer ejercicios de práctica.

Jeff Sandefer preguntó en qué se basa la promoción. Summers respondió que hace diez años, su experiencia era que la promoción estaba basada sólo en la investigación, pero ahora está basada en investigación y enseñanza.

El Senador Bivins preguntó qué es lo que el Dr. Summers recomendaría hacer con los costos indirectos. El Dr. Summers recomendó que los legisladores averigüen cómo se pueden usar los costos indirectos para desarrollar y realzar la infraestructura de investigación. Los fondos podrían usarse como incentivos.

El Senador West preguntó si las patentes de investigación son de propiedad de la universidad o de la entidad que financia.. El Dr. Summers respondió que las entidades federales generalmente dan la patente a la institución. Las entidades privadas aplican reglas diferentes. Los derechos de autor o inventor son compartidos.

No hubo testimonio público.

El Dr. Opperman pidió a los miembros someter opiniones previo a la próxima reunión, a celebrarse el 19 de octubre del 2000, en Austin, Texas.

El Senador Bivins sugirió que los miembros deberían someter sus objeciones para que las discusiones futuras sean más enfocadas.

Sin más, a las 4:01 p.m., Betsy Jones sugirió el levantamiento de la sesión. Sin objeciones, así fue ordenado.

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