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16 de diciembre de 1999     (512) 463-0300

Fuerza de Tarea Cinta Azul sobre los No Asegurados celebra audiencia en Austin

AUSTIN - La Fuerza de Tarea Cinta Azul sobre los No Asegurados celebró su segunda reunión hoy, 16 de diciembre de 1999, en el capitolio del estado de Texas. El grupo fue creado por la Resolución Senatorial Concurrente (SCR) 6, durante la 76a. Sesión Legislativa Ordinaria de este año. La fuerza de tarea está encargada de examinar problemas relativos a aquellos tejanos que carecen de seguro médico, examinando tendencias demográficas de la población no asegurada y los programas, leyes y sistemas estatales que tratan de contrarrestar la falta de seguros médicos accesibles. El panel desarrollará un plan de mejoras basado en el mercado, para asegurar que los tejanos tengan acceso a una cobertura médica a precios módicos.

La fuerza de tarea consiste de nueve miembros: tres senadores nombrados por el Vicegobernador Rick Perry, tres diputados nombrados por el Portavoz de la Cámara de Representantes Pete Laney y tres miembros del público nombrados por el Gobernador Bush. El Senador Chris Harris fue electo presidente del panel. Los otros senadores son David Bernsen de Beaumont y Eliot Shapleigh de El Paso. Los diputados del estado incluyen Bob Glaze de Gilmer, Garnet Coleman de Houston y Craig Eiland de Galveston. Los miembros públicos son Nancy Wilson Dickey, M.D., de College Station; John C. Goodman y Boone Powell, ambos de Dallas.

La fuerza de tarea comenzó la audiencia con testimonio de invitados relativo a la demografía del estado. Steve Murdock, demógrafo estatal, testificó ante el comité sobre características de la población no asegurada y proyecciones para la futura demografía del estado. Murdock declaró que el incremento poblacional de Texas durante los noventa ha sido el mayor de los últimos treinta años. Desde 1990, 190.000 personas promedio llegan a Texas legalmente cada año. El incremento de la población ilegal no se puede determinar con precisión. El incremento demográfico en Texas se concentra en tres áreas. Houston, la zona fronteriza (Brownsville, Laredo, etc.) y la región del corredor central (de Dallas a San Antonio) han recibido la mayor parte de los nuevos habitantes desde 1990. Murdock cree que algunos de los problemas potenciales que este rápido crecimiento puede producir es un aumento en el grupo de edad media y estimadamente 30% de aumento en los nacimientos.

Los dos testigos que le sucedieron discutieron temas de gastos en la asistencia médica. Ellos fueron Cindy Alexander y Phyllis Coombes, ambos de la oficina del Interventor Estatal. Alexander y Coombes informaron brevemente sobre los gastos de Medicare y declararon que el gasto de Medicare para personas mayores de 65 años de edad es menor en Texas comparado con el nivel nacional, debido a la población joven del estado.

Don Gilbert de la Comisión de Salud y Servicios Humanos habló sobre Medicaid y el programa CHIP en Texas. Gilbert informó a los presentes que el estado paga el 30% de los gastos de Medicaid y el gobierno federal el restante 70%. El año pasado 2.600.000 tejanos estaban inscriptos en Medicaid, con un 46% de méjicoamericanos y un 20% de afroamericanos; 60% de sexo femenino y 59% niños; 64% eran ancianos, personas ciegas o incapacitadas. El 23% de la población total de Texas está asegurada bajo Medicaid. 485.000 tejanos pertenecen a algunos de los sistemas de asistencia administrada (managed care). Gilbert dijo también que el número de no asegurados en Texas ha aumentado del 23,7% en 1998 al 24,5% en 1999. Es de esperar que este incremento continúe, debido al rápido crecimiento de la población en Texas.

Rod Bordelon de la oficina del Consejo de Seguros Públicos, y Jose Montemayor y Dianne Longley, ambos del Departamento de Seguros de Texas, hablaron sobre regulaciones del seguro médico. Su testimonio se enfocó en problemas y temas relativos a una apropiada cobertura médica para el mercado de pequeños empleadores. Uno de los problemas de los pequeños empleadores que proveen cobertura a sus empleados es que las tarifas difieren según el negocio, dependiendo de las dimensiones del mismo. Montemayor declaró que le gustaría ver una mayor atención en la provisión de seguros al pequeño negocio de Texas. Longley discutió brevemente los varios pros y contras de los planes de seguros disponibles a empleadores en la nación y en Texas.

Clark Jobe de la Alianza de Compra de Seguros en Texas y Tyrette Hamilton de la Corporación Niños Sanos de Texas (THKC) ofrecieron testimonio relativo a la situación del seguro de salud dirigido por el estado en el pasado y el presente. Jobe habló sobre tarifas y mercados del seguro. Hamilton testificó sobre THKC y diferentes temas sobre seguro médico para niños. THKC incrementó el número de inscriptos en un 25% este año debido a asistencia en las primas originada en donaciones. El ofreció el reciente ejemplo de Michael Dell, CEO de Dell Computers, que ayudó a proveer, en una significativa donación, seguro médico a 33.000 niños no asegurados en los condados Williamson y Travis.

No se tomó testimonio del público en la audiencia de hoy.

El comité continuará celebrando audiencias a través del ínterin e informará sobre sus hallazgos a la 77a. Legislatura, que se reunirá en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio (en Inglés)

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