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23 de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Recursos Naturales se reúne en Victoria

VICTORIA - El Comité Senatorial de Recursos Naturales celebró una concurrida audiencia pública en el Anexo del Centro Comunitario de Victoria, el lunes 22 de noviembre de 1999. El comité planea tener audiencias públicas en distintos puntos del estado, para escuchar la opinión de ciudadanos sobre varios cargos que deben ser estudiados durante este ínterin, y que fueron asignados al comité por el Vicegobernador Rick Perry. El comité escuchó testimonio de invitados y público, en relación a cinco de los ocho cargos recibidos.

La audiencia comenzó con el testimonio de representantes de la industria de gas y petróleo, en un examen del futuro de la misma. El comité debe identificar impedimentos a la exploración y producción, y examinar la necesidad de incentivos para asistir a productores en el previsto incremento de la demanda de gas natural. El testimonio incluyó comentarios de Gene Montgomery, en representación de Altura. El testimonio público fue presentado por Walter Light, un geólogo independiente de Houston.

El comité está encargado también de investigar las oportunidades y desafíos a los que se enfrenta la región costera de Texas. Es de esperar que esta zona experimente un crecimiento demográfico y desarrollo económico significativos en el futuro. El comité investiga estrategias para asegurar el progreso, sin perjudicar la calidad de vida y los recursos naturales. Sobre este tema, se tomó testimonio a Andy Sansom, Director Ejecutivo del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWD, en sus siglas en inglés). Dr. Larry McKinney, también de TPWD, habló sobre las bahías y estuarios de Texas, y sobre la situación y sanidad de las pesquerías tejanas. Ralph Rayburn, profesor asociado de la Universidad Texas A&M, brindó testimonio sobre el programa Texas Sea Grant College.

El comité conducirá un estudio integral de los recursos de aguas subterráneas del estado, incluyendo tácticas regionales para la administración, disponibilidad y una posible regulación futura de las aguas subterráneas, y el rol de los distritos de aguas subterráneas. El testimonio comenzó con observaciones del Alcalde de Victoria, Gary Middleton, al que siguió el de Haskell Simon, John Burke en representación de Aqua Water Supply y Carolyn Brittin de la Junta de Desarrollo de Agua de Texas. El testimonio público fue presentado por Bob Weiss, Ronald Gertson y Greg Carter.

La expansión y crecimiento de puertos, incluyendo la implementación del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1665, aprobado por la 76a. Legislatura en sesión ordinaria, fue designado para estudio en este ínterin por el Vicegobernador Perry. SB 1665 se refiere a la autoridad de ciertos distritos de navegación para adquirir tierras y equipos, y realizar mejoras, y para emitir bonos. El comité debe: estudiar el impacto económico de la pérdida de cargamento, que irá a otros estados, debido a una inadecuada infraestructura portuaria; determinar cómo la cooperación regional portuaria puede reducir la congestión en puertos y terminales de cambio de cargamento; y medir el éxito de esfuerzos estatales, nacionales e internacionales por regionalizar la planificación y expansión portuaria. Además, el comité examina el poder estatutario y constitucional otorgado a subdivisiones políticas con jurisdicción sobre puertos, establecido según Artículo 16, Sección 59 de la Constitución de Texas. El testimonio invitado fue presentado por Bob Van Borssum, Director de Puerto Port Lavaca/Point Comfor; y Richard Rogan de Seabrook brindó el testimonio público.

Para concluir, el comité escuchó testimonio sobre el rol y misión de las autoridades encargadas de los ríos de Texas. El comité está encargado de estudiar todos los aspectos, incluyendo poderes y deberes, financiación, estructuras tarifarias, áreas de servicio, composición de las juntas directivas, relación con otras autoridades de ríos, competición con proveedores del sector privado y las comunidades que éstos sirven, y el rol y contribuciones que aportan al plan de agua estatal. El comité escuchó el testimonio de Bill West, representando a la Autoridad del Río Guadalupe Blanco, y Jack Nelson, en representación de la Autoridad del Río Lavaca-Navidad. El testimonio público fue presentado por Dale Waters.

Testimonio público adicional fue presentado por la hermana Patrice Sharp, en representación de Sisters of Incarnate Word, que habló en contra de la propuesta reserva de agua en el condado Goliad. Patsy Light testificó también contra la reserva. Tom Mustard presentó testimonio sobre el fallo de la Corte Suprema de Texas sobre las tierras que rodean propiedad privada en los alrededores del Rio Canadian en el Panhandle.

Los miembros del comité incluyen los Senadores J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson como presidente, Ken Armbrister de Victoria como vicepresidente, Gonzalo Barrientos de Austin, Teel Bivins de Amarillo, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie Lucio Jr. de Brownsville y Bill Ratliff de Mount Pleasant.

El comité someterá un informe con sus hallazgos a la 77a. Legislatura, que se reunirá en enero del 2001.

Pulse aquí para escuchar la audiencia en formato RealAudio (en Inglés)

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