Noticias del Senado de Texas
Noticias | Archivos | Video en Vivo | Archivos Video | Radio
19 de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Educación se reúne en el capitolio estatal

AUSTIN - El Comité Senatorial de Educación celebró audiencia pública en la cámara del Senado, el viernes 12 de noviembre de 1999. El comité está formado por los senadores Teel Bivins de Amarillo como presidente, Leticia Van de Putte de San Antonio (en su primer día de trabajo en el Senado), David Cain de Dallas, Jane Nelson de Flower Mound, Steve Ogden de Bryan, Bill Ratliff de Mt. Pleasant, David Sibley de Waco, Royce West de Dallas y Judith Zaffirini de Laredo.

La reunión de hoy se enfocó en el segundo de los tres cargos interinos ordenados al comité por el Vicegobernador Rick Perry. El cargo establece examinar temas relativos a la escasez de maestros y la utilización de maestros en Texas. Los miembros del comité recibieron información de maestros, representantes de agencias ejecutivas, e individuos representando programas de certificación de maestros en instituciones de educación superior.

Varios testigos hablaron del problema de la escasez de maestros en Texas, el mismo que existe a nivel nacional. Solo 15.000 maestros son certificados en Texas cada año, un número mucho más bajo que el total de vacantes anuales a cubrir. Muchos maestros enseñan además materias en las que no están certificados. El 14% de maestros en su primer año de trabajo y el 18% del total están en esta categoría.

Representantes de programas tradicionales y alternativos de certificación de maestros informaron sobre sus planes para incrementar el número de inscriptos en los diferentes programas de certificación. Del 15 al 20% de los maestros en Texas son certificados en programas alternativos, especialmente aquellos en educación bilingüe y especial. Estos programas no reciben fondos estatales, y testigos declararon a los senadores que los fondos federales no son suficientes. El rápido crecimiento de la población en Texas y el gran número de maestros que se jubilan cada año hacen del problema de la escasez una seria amenaza para el sistema educativo del estado.

El testimonio de los presentes reveló que el problema no es solo la baja inscripción de futuros maestros, sino también la baja retención en el trabajo. El 20% de los maestros de Texas dejan de enseñar después de un año. Bajos salarios, competición de compañías de alta tecnología y otras que ofrecen mejores sueldos, y falta de mentoría y desarrollo profesional en el trabajo contribuyen a la escasez. La robusta economía hace que muchos potenciales y existentes maestros obtengan empleos mejor pagados. El 71% de los maestros existentes optan por trabajar durante el verano para suplementar sus ingresos. El alto número de estudiantes en las clases y la falta de apoyo de los administradores de escuelas fueron también mencionados como factores contribuyentes a que los maestros abandonen la profesión. Recomendaciones a miembros del comité incluyeron mejores salarios, más becas para los programas de certificación, mentoría profesional en el trabajo, y mejores beneficios y jubilaciones para maestros.

El testimonio fue presentado por diversos grupos. Pam Tackett de la Junta Estatal de Certificación de Educadores, y Don Brown y Robert Fernandez de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas presentaron al comité la perspectiva de la agencia. Dr. Jane Conely de la Universidad Texas A&M hablaron sobre temas salariales. El panel fue informado sobre estrategias para incrementar la aplicación a programas de certificación por la Dra. Mary Ann Rankin del Colegio de Ciencias Naturales de UT Austin, Dra. Millie Klein del Centro de Servicio para la Educación Regional XX en San Antonio y Dr. Leo Sayavedra de la Universidad Texas A&M.. La Dra. Sandra Peterson del Centro de Servicio para la Educación Regional IV en Houston y la Dra. Leslie Huling de la Universidad Southwest Texas State testificaron sobre innovaciones en el entrenamiento y retención de maestros. Julian Shaddix de la Asociación de Directores de Secundarias de Texas, Bill Bechtol de la Asociación de Directores de Primarias de Texas, Barry Nettles de la Asociación de Directores de Personal de Distritos Escolares, Nadine Kujawa del Distrito Escolar Independiente de Aldine and Jo Wicker de la Asociación de Servicios al Personal de Juntas Escolares de Texas presentaron perspectivas del distrito. Rene Lara de la Federación de Maestros de Texas, Lonnie Hollingsworth de la Asociación de Maestros en Aulas de Texas, Brock Gregg de la Asociación de Educadores Profesionales y Jack Kelly de la Asociación de Maestros Estatales de Texas presentaron al panel la perspectiva de los educadores.

El comité continuará reuniéndose con otros expertos y el público en una serie de audiencias públicas durante el interim. Sus miembros reunirán sus hallazgos en un informe que presentarán a la 77a. Legislatura, la que comenzará a sesionar en enero del 2001.

Top