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9 de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Gregory Luna descansa entre tejanos legendarios

El fallecido Senador Gregory Luna con su esposa Helen, hijos y nietos
El fallecido Senador Gregory Luna con su esposa Helen, hijos y nietos, en la inauguración de la 76° sesión legislativa, el 12 de enero de 1999

AUSTIN - El fallecido Senador Gregory Luna de San Antonio fue enterrado el martes 9 de noviembre de 1999, en el Texas State Cemetery de Austin. Luna sirvió en el Senado de Texas desde enero de 1993 hasta su renuncia en septiembre de 1999. Antes de su cargo en el Senado, sirvió en la Cámara de Representantes de Texas desde 1985 hasta 1992, representando al Distrito 116. El Senador Luna renunció a su puesto en el Senado debido a razones de salud --complicaciones de su diabetes. Su fallecimiento se produjo el sábado 6 de noviembre de 1999, a los 66 años de edad.

Gregory Luna nació el 17 de noviembre de 1932, el menor de los ocho hijos de Eliseo y Elvira Sanchez Luna. En 1950, se graduó en la escuela secundaria Lanier de San Antonio. Luna comenzó su carrera enlistándose en el Ejército de los Estados Unidos en 1953, después de asistir al colegio universitario en San Antonio. Después del ejército, se unió al Departamento de Policía de San Antonio. El Senador Luna completó su educación en la Universidad Trinity, con un título en Matemáticas, y en la Facultad de Abogacía St. Mary's, a las que asistió de noche, financiando sus estudios por medio del GI Bill. Al terminar su carrera en abogacía, Luna se unió al departamento legal de la ciudad, como fiscal de la corte municipal. En 1966, comenzó su práctica privada como abogado.

El Senador Luna ha sido un líder en actividades civiles del Condado Bexar. Como fundador de MALDEF (Mexican American Legal Defense and Educational Fund), fue autor de los artículos de incorporación, sirviendo luego cuatro términos como presidente de la junta nacional de la fundación. En reconocimiento a su trabajo en legislación para la financiación de las escuelas públicas, MALDEF lo honró con su premio nacional y estatal al servicio destacado (Award for Extraordinary Service-1991).

Luna sirvió como presidente en varias juntas de directores: Inman Christian Center, Big Brothers/Big Sisters, United Way y en la junta nacional del proyecto SER. Recibió premios por su servicio de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades, el Lifetime Achievement Award del Centro Hispano de Investigación de la Universidad de Texas en San Antonio, y la distinción ERNIE AWARD en 1998 de la Asociación de la Avenida Guadalupe. El Senador Luna fue activo en la Asociación Mejicana-Americana de Abogados y en el Club de Leones Westside.

Durante su servicio en la Legislatura de Texas, Luna fue campeón del pueblo y voz inclaudicable por derribar barreras en beneficio de los ciudadanos menos afortunados de Texas. En la Cámara de Representantes de Texas, se enfocó en la educación y la financiación de escuelas públicas. Sirvió en el Comité de Educación Pública como vice presidente, el Comité Conjunto Selecto de Educación, el Comité Conjunto sobre Abandono de Estudios Secundarios y el Comité Conferencia sobre el Proyecto de Ley Senatorial 351 en 1991 --proyecto sobre financiación de la educación pública. La Asociación de Maestros Estatales de Texas lo distinguió con su premio Friend of Education en 1992.

Como Senador Estatal de Texas, Luna continuó su meta de proveer acceso a servicios para el pueblo de Texas. En su primera sesión en el Senado, consiguió la creación de un campo céntrico para la Universidad de Texas en San Antonio. En 1995, Luna ejerció influencia en el nuevo código de educación del estado, mientras servía en el comité conferencia del Proyecto de Ley Senatorial 1. En 1997, el Senador Luna sirvió como presidente del Caucus Hispano del Senado y lideró la oposición a los vouchers para escuelas privadas que serían pagados con dinero proveniente de los impuestos públicos. Después de una operación en 1999 y desde su cama en el hospital, Luna escribió una carta al Vicegobernador Rick Perry pidiéndole le notificara con 24 horas de anticipación si la legislación sobre los vouchers escolares iba a ser debatida en la cámara del Senado, para así estar presente en las deliberaciones de ese día. La legislación no llegó a ser presentada en el Senado.

Luna deja a su esposa Helen; sus cuatro hijos: Leticia Ann Luna, Delores Luna Ellis, Gerard Luna y Gregory Val Luna; y sus nietos: Adriana Stern Luna, Sara Luna Ellis y Sophia Ann Ellis.

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