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8 de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Comité Interino Conjunto sobre Mandatos de Asistencia Médica se reúne en el capitolio estatal

AUSTIN - El Comité Interino Conjunto de Texas sobre Mandatos de Asistencia Médica celebró su primera reunión organizativa e informativa el lunes 8 de noviembre de 1999, en el capitolio estatal. Los miembros del comité incluyen los Senadores Jane Nelson de Flower Mound como co presidenta, Gonzalo Barrientos de Austin, John Carona de Dallas, Frank Madla de San Antonio y Steve Ogden de Bryan; y los Representantes Pete Gallego de Alpine como co-presidente, Kip Averitt de McGregor, Craig Eiland de Galveston, Patricia Gray de Galveston y John Smithee de Amarillo.

El comité conjunto deberá examinar y recabar información sobre los cargos interinos emitidos por el Vicegobernador Rick Perry y el Portavoz de la Cámara de Representantes Pete Laney. El grupo se enfocó hoy en los beneficios de asistencia médica ordenados por ley, que deben ser cubiertos por compañías de seguros médicos. Varios problemas relativos a la salud producen especial preocupación. Uno de ellos es el aumento de precio de medicinas bajo receta, costo que en muchos casos es superior al de hospitalización. Algunos testigos declararon que muchos empleados que ganan el salario mínimo no pueden acceder al seguro médico aún cuando es ofrecido por sus empleadores. El centro Health System Change reportó que el 20% de los no asegurados podrían acceder al seguro médico de sus empleadores o los de algún familiar, pero no lo hacen debido a su alto costo. Un aumento en las pólizas de seguro podría hacer que más trabajadores declinen la cobertura médica. Otro problema observado por miembros del comité, testigos y el público en general es la dificultad a que se enfrenta el público al intentar hacer una elección inteligente entre los varios planes de seguro médico. La falta de uniformidad en cobertura y costos a cargo del cliente hace las comparaciones entre planes difíciles. Otros tópicos discutidos por el comité fueron la exclusión o límites que las compañías de seguros imponen para procedimientos preventivos como mamografías, o tratamientos contra la adicción de algunas drogas y el SIDA.

El testimonio fue presentado por Dianne Longley del Departamento de Seguros de Texas, Bill Hammond de la Asociación de Negocios y Cámaras de Comercio de Texas, Rob Bordelon del Consejo de Seguros Públicos, la Abogada Cindy Leifferman, y Mike Pollard de la Asociación de Seguros de Vida y Salud de Texas.

El comité conjunto planea celebrar varias audiencias públicas a partir de enero del 2000. Los miembros someterán sus hallazgos en un informe a ser presentado a la 77° Legislatura, la que se reune en enero del 2001.

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