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4 de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Servicios Médicos celebra primera audiencia pública del ínterin

Jane Nelson de Flower Mound
La Presidenta del Comité Senatorial de Servicios Médicos, Jane Nelson de Flower Mound, interroga al testigo representante de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas

AUSTIN - El Comité Senatorial de Servicios Médicos celebró su primera reunión organizativa e informativa sobre los nuevos cargos interinos, el día de hoy, jueves 4 de noviembre de 1999, en el capitolio estatal. Integran el comité los Senadores Jane Nelson de Flower Mound como presidente, Mike Moncrief de Fort Worth como vicepresidente, Jon Lindsay de Houston, Frank Madla de San Antonio y Drew Nixon de Carthage. Los miembros del comité recibieron información de representantes de agencias ejecutivas e instituciones de educación superior, sobre temas relativos a los seis cargos interinos establecidos por el Vicegobernador Rick Perry.

El primer cargo trata en parte de la implementación del sistema de asistencia administrada en el programa Medicaid de Texas. Testimonio sobre el tema fue presentado por Don Gilbert, Comisionado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas. Nuestro estado comenzó la transición hacia la asistencia administrada para ciertos clientes de servicios Medicaid en 1993. Hoy, de los 2 millones y medio de tejanos que reciben Medicaid, 415.000 están inscriptos en un plan de asistencia administrada. El número crecerá aún más con la implementación del programa en Dallas y El Paso. Un total de 52 condados en el estado tendrán el programa implementado a fin de año. Medicaid está financiado con fondos federales y estatales. Una de las preocupaciones expresadas en la reunión de hoy es la existencia de 140 hospitales en el estado que reciben una cantidad desproporcionada de pacientes indigentes o de insuficientes recursos. Nueve hospitales están contribuyendo parte de sus fondos hasta que se encuentre una mejor solución.

El primer cargo también pide al comité que examine cómo la atención administrada de Medicaid y el estado en general tratan el problema de enfermedades crónicas, y cómo desarrollar estrategias específicas para tratar enfermedades en ciertos grupos de la población. Dr. William "Reyn" Archer, Comisionado del Departamento de Salud, señaló el extendido problema de asthma y diabetes en la población hispana y estrategias para prevenir el crecimiento del problema. El estudio de las causas, medidas preventivas, exámenes a temprana edad y una continuidad en la atención para reducir hospitalizaciones son algunas de estas estrategias. El Dr. Archer expresó preocupación sobre algunos programas de almuerzo escolar donde "aún el agua es frita", cómo ciertas escuelas pierden la oportunidad de enseñar a los niños sobre buenos hábitos alimenticios, así como el dudable beneficio de permitir máquinas de gaseosas en las escuelas. Dijo que en vez de un sistema reactivo, Texas debe implementar un sistema preventivo y colectivo, o tendrá problemas de salud aún más serios en el futuro.

El cargo número dos se enfoca en la investigación farmacéutica, biotecnológica y genética que se lleva a cabo actualmente en Texas, y cómo incrementar al máximo sus beneficios a la población. Testimonio invitado fue ofrecido por Tom Kowalski, Presidente del Instituto de Asistencia Médica y Biociencia de Texas, y William D. Neaves del Centro Médico Southwestern de U.T., en Dallas. Aunque Texas es nueva en la industria y atrasada con respecto a otros estados en el país, el futuro es alentador. La industria investiga y desarrolla nuevas y prometedoras medicinas, y el crecimiento en su fuerza de trabajo a nivel estatal supera el del promedio nacional. Ambos testigos se jactaron de las altamente calificadas instituciones de estudio e investigación de nuestro estado, y el rol que juegan en el desarrollo de la industria.

El tercer cargo es relativo a la información médica específica del paciente, incluyendo información sobre prescripciones, y cómo mantenerla privada. Testimonio fue ofrecido por Gay Dodson de la Junta Farmacéutica del Estado, Dr. W. Archer del Departamento de Salud de Texas y Rhonda Myron del Departamento de Seguros de Texas. Se han reportado algunos casos de farmacéuticos vendiendo información de pacientes a compañías farmacéuticas, pero estas violaciones al acta de privacidad no son frecuentes. El comité continuará investigando el tema, así como todos los otros cargos del comité.

El Dr. William "Reyn" Archer del Departamento de Salud de Texas también informó al comité sobre el cuarto cargo, que trata de la opinión de médicos en la elección de la marca de vacunas bajo el Programa de Vacunas a Niños (VFC).

El cargo número cinco pide a los miembros examinar cuán preparada está la fuerza laboral médica en Texas para cubrir las necesidades de los tejanos a partir del año 2000, incluyendo métodos para retener el personal médico entrenado en Texas. El Doctor Ben Raimer del Consejo Coordinador Estatal de Salud de Texas ofreció testimonio sobre estos tópicos. Cambios demográficos y la vejez de la llamada generación "baby boomer", aquellos nacidos al finalizar la 2da. guerra mundial, son temas de preocupación por el impacto que tendrán en los servicios y los trabajadores de la salud. Otro problema es el alto número de personas sin seguro médico en Texas. Los testigos presentes declararon que nadie puede determinar ahora cuán problemático será el futuro en esta materia, pero que Texas ya sufre escasez de enfermeros/as. El Proyecto Genome Humano, la telemedicina o medicina a distancia, la prevención y educación de la población fueron mencionadas como parte de la solución. La necesidad de una fuerza laboral médica más diversa étnicamente fue otro de los puntos tratados.

El sexto cargo pide examinar la implementación y estatus del Programa de Seguro Médico de Niños (CHIP). Testimonio fue presentado por Don Gilbert y Jason Cook, ambos de la Comisión de Salud y Servicios Humanos. El nuevo programa ofrece seguro médico a niños de familias de bajos recursos. El proceso de inscripción comienza el 3 de abril del 2000, y la implementación del programa comenzará el 1ro. de mayo. Jason Cook, encargado del programa, fue felicitado por testigos y miembros por el rápido y efectivo desarrollo del nuevo programa, que marcha hasta el momento como había sido programado.

El comité celebrará una serie de audiencias públicas durante el interim. El comité presentará sus hallazgos en un informe a ser presentado a la 77ma. Legislatura, la que se reune en enero del 2001.

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