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1° de noviembre de 1999     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Desarrollo Económico se reúne en capitolio estatal

Comité Senatorial de Desarrollo Económico

AUSTIN - El Comité Senatorial de Desarrollo Económico celebró su primera audiencia pública del interim hoy, lunes 1ro. de noviembre de 1999, en el capitolio estatal. Los miembros del comité incluyen los Senadores David Sibley de Waco como presidente, Ken Armbrister de Victoria como vicepresidente, John Carona de Dallas, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Mike Jackson de La Porte, Frank L. Madla de San Antonio y John Whitmire de Houston.

Los miembros discutieron dos de los cuatro cargos ordenados al comité por el Vicegobernador Rick Perry. El cargo número cuatro pide al comité examinar la implementación del Proyecto de Ley Senatorial 560, aprobado por la 76ta. Legislatura en Sesión Ordinaria. Este trata de la regulación de servicios de telecomunicaciones por la Comisión de Servicios Públicos (Public Utility Commission) y la provisión de servicios de telecomunicaciones. Testimonio concerniente a este cargo fue ofrecido por Pat Wood III, presidente, y Judy Walsh, comisionada, de la Comisión de Servicios Públicos de Texas. La discusión se enfocó en la confusión pública creada por las diferentes compañías de telecomunicaciones en áreas tales como recibos de teléfonos difíciles de entender. El Senador Sibley dijo: "Los recibos de teléfonos locales y de larga distancia se han hecho tan complejos que la mayoría de la gente se rasca la cabeza en confusión y termina pagándolos todos los meses". En los recibos, la misma tarifa o impuesto tiene diferentes nombres dependiendo del proveedor. Miembros del comité y testigos dicen que esto hace difícil el comparar precios de diferentes compañías, confundiendo al público. También coinciden en que es difícil de establecer qué es una tarifa de servicio y qué es un impuesto al leer el recibo. Y miembros del comité se preguntan si el consumidor estaría pagando impuestos de ventas aún sobre otros impuestos. Las interpretaciones varían, y el grupo estudiará el tema en profundidad durante el interim. El objetivo es asegurar que las compañías de telecomunicaciones estén cobrando tarifas e impuestos adecuados, y hacer que sus recibos sean uniformes y consistentes.

Testigos informaron al público una vez más que tiene hasta el 7 de noviembre para elegir una compañía de larga distancia que le provea "local toll calls", o llamadas a comunidades cercanas. Estas incluyen aquellas llamadas a ciudades cercanas que hasta ahora eran proveídas exclusivamente por la compañía de teléfonos local. Después del 7 de noviembre los consumidores deberán pagar una tarifa de 5 dólares si deciden elegir otro proveedor para estas llamadas.

El segundo cargo discutido, cargo número 3, ordena examinar tendencias que afectan la convergencia de la industria bancaria, de valores y de seguros. incluyendo fuerzas del mercado y actividad gubernamental federal. El comité hará recomendaciones para cambios estatutarios o regulatorios a nivel estatal, según lo demanden los cambios en leyes federales o tendencias de estas industrias. Las nuevas convergencias significarían que en el futuro los consumidores podrían comprar valores, seguros, y hacer sus operaciones bancarias en el mismo lugar. Los pequeños bancos rurales podrían aumentar sus actividades con la venta de valores y seguros. Pero algunos testigos temen que pequeños bancos urbanos que no convergen con otros podrían tener dificultades en competir con las grandes compañías que estas convergencias crearían. Otro tópico discutido fue cómo recuperar para Texas las operaciones de tarjetas de crédito que se fueron del estado cuando la legislatura limitó la cantidad que podían cobrar en intereses. Ahora, el dinero se va de Texas, porque los consumidores pagan intereses a compañías de otros estados. Otros temas de discusión fueron la privacidad del consumidor, si el consumidor tendrá menos o más opciones que antes en estos "supermercados financieros", y de qué manera las regulaciones federales afectarán las compañías y los bolsillos de consumidores.

Testimonio sobre este cargo fue ofrecido por Will Davis de la Asociación de Seguros de Vida y Salud de Texas, John Heasley de la Asociación de Bancarios de Texas, Steve Scurlock de la Asociación de Bancarios Independientes de Texas, Ernie Stromberger de la Asociación de Agentes de Seguros de Texas, José Montemayor del Departamento de Seguros de Texas, Randall James del Departamento de Bancos de Texas, John Morgan de la Junta de Valores Estatales de Texas y James Pledger del Departamento de Ahorros y Préstamos de Texas.

El comité celebrará una serie de audiencias públicas y someterá sus hallazgos en un informe a ser presentado a la Legislatura 77ma, a reunirse en enero del 2001.

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