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28 de octobre de 1999     (512) 463-0300

Comité Senatorial de Servicios Humanos se reúne en el Capitolio Estatal

AUSTIN - El Comité Senatorial de Servicios Humanos celebró su primera audiencia del interim hoy, jueves 28 de octubre de 1999, en el capitolio estatal. Los miembros del comité incluyen los Senadores Judith Zaffirini de Laredo como presidenta, John Carona de Dallas como vicepresidente, David Bernsen de Beaumont, Mario Gallegos Jr. de Galena Park y Chris Harris de Arlington.

Los miembros del comité leyeron y discutieron los cargos presentados por el Vicegobernador Rick Perry, y tomaron testimonio sobre los servicios de atención a largo plazo disponibles a tejanos ancianos e incapacitados. El estado promueve que el paciente permanezca, de ser posible, en el hogar, acrecentando así su independencia. Un plan actualmente en estudio podría permitir a un miembro familiar convertirse en asistente pagado, como alternativa a internar al paciente cuando su condición empeora. Pero muchas familias están incapacitadas para proveer esa asistencia, y panelistas y legisladores muestran preocupación por la larga lista de espera con pacientes que tratan de acceder a alguno de los diferentes programas. Hay más de 200 niños internados en asilos de Texas, recibiendo asistencia médica, y más de 1.300 esperando entrar. Temas de financiación también fueron discutidos, como el uso de fondos originados por el acuerdo tabacalero y fondos federales para el programa CHIP (un nuevo programa de asistencia médica que cubriría a muchos niños sin seguro médico), y otros programas. Actualmente hay más de 314 asilos en Texas enfrentados a problemas financieros serios, creando un potencial riesgo para los pacientes internados allí.

El comité discutió también cómo enfrentar el desafío de proveer atención a un número cada vez más creciente de ancianos, la eventual consolidación del Departamento de Servicios Humanos de Texas y el Departamento de Ancianidad de Texas, y problemas sobre servicios provistos a difíciles-de servir adultos que reciben asistencia pública y niños en asistencia pública.

El comité escuchó testimonio de representantes del Departamento de Salud de Texas sobre el proceso de educación pública para dar a conocer el Proyecto de Ley Senatorial 30. Esta nueva ley requiere autorización de los padres antes de que una menor se someta a un aborto. En algunos casos, el juez puede autorizar el procedimiento. El comité quiso asegurarse que el proceso funciona debidamente.

Entre los representantes que ofrecieron testimonio se encuentra Don Gilbert, Comisionado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas; Karen Hale, Comisionada del Departamento de Salud Mental y Retardo Mental; Dr. William "Reyn" Archer, Comisionado del Departamento de Salud de Texas; Mary Sapp, Directora Ejecutiva del Departamento de la Ancianidad de Texas; Kim Stokes, Comisionada Asociada del Departamento de Seguros de Texas; Diane Rath, Comisionada de la Comisión de Fuerza Laboral de Texas; Cheryl Halliburton, Directora del Consejo de Competitividad Laboral y Económica de Texas; Patrick Bresette, Director Asociado del Centro para Prioridades de Normas Gubernamentales; Laurie Rich, Directora Ejecutiva de la Oficina de Relaciones Estatales y Federales; Robert Pemberton, abogado de la Corte Suprema de Texas; y Jim Hine, Director Ejecutivo del Departmento de Servicios Protectores y Reguladores de Texas.

El comité celebrará una serie de audiencias públicas durante el interim. Los miembros someterán sus hallazgos en un informe a ser presentado a la 77ma Legislatura, que se reunirá a partir de enero del 2001.

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Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales celebra audiencia pública

AUSTIN - El Comité Senatorial de Relaciones Intergubernamentales celebró su primer reunión organizativa hoy, jueves 28 de octubre de 1999, en el capitolio estatal. Miembros del comité incluyen los Senadores Frank Madla de San Antonio como presidente, Jon Lindsay de Houston como vice-presidente, y Rodney Ellis de Houston, Mike Moncrief de Fort Worth y Drew Nixon de Carthage.

El comité se concentró hoy en los dos primeros cargos ordenados por el Vicegobernador Rick Perry. El primer cargo trata de la forma de licitación "diseño-construcción", que permite a ingenieros, arquitectos y constructores formar equipos para presentarse a licitación de proyectos estatales, en contraste con el método actual que requiere que cada entidad presente una oferta separada. Testimonio fue ofrecido por Michael Behrens del Departamento de Transportación de Texas, James A. Broaddus de Design-Build Institute of America, Jose Guerra de la Junta de Ingenieros Profesionales de Texas, Mike Holeman de la Sociedad de Arquitectos de Texas, Tom Johnson de Constructores Generales Asociados de Texas, Steve Nelson de Texas Building Branch Associated General Contractors, Randall Reaves y Phil Shoemaker del Sistema de la Universidad de Texas, y Steve Stagner del Consejo de Ingenieros Asesores de Texas. Muchos de los testigos apoyaron esta forma de licitación que funciona en 46 estados de manera total o limitada. Testigos dicen que la colaboración ahorra un 12% en el tiempo de construcción. El sistema permite que equipos constructores se involucren en el proyecto desde el comienzo, traduciéndose en resultados positivos. La práctica comenzó en el sector privado y se extendió a algunos gobiernos estatales para proyectos de edificios y caminos. Los participantes concuerdan en que el sistema funciona en proyectos grandes, aquellos más pequeños se benefician con la forma de licitación tradicional. El Senador Ellis solicitó información sobre la participación de minorías, mujeres y pequeñas constructoras en otros estados que han adoptado el sistema. Información y discusión sobre este tema quedó pendiente para próximas reuniones.

El segundo cargo trata de financiación y gastos de los Consejos de Gobierno (COGs), y la cambiante relación entre COGs y el gobierno federal y estatal desde 1982. Testimonio fue ofrecido por Tom Adams de la Oficina de Presupuesto y Planeamiento del Gobernador, Jim Ray de la Asociación de Consejos Regionales de Texas, Frank Pennington del Departamento de la Ancianidad de Texas, James Goerke de la Comisión de Comunicaciones de Emergencia Estatal, y Michelle Pharr y Julia Rathgeber de la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas.

El comité tendrá un número de audiencias públicas durante el interim. El comité someterá sus hallazgos en un informe a ser presentado a la Legislatura 77ma, que se reunirá en enero del 2001.

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Comité Senatorial de Asuntos Estatales celebra audiencia pública

AUSTIN - El Comité Senatorial de Asuntos Estatales celebró su primera reunión hoy, jueves 28 de octubre de 1999, en la cámara del Senado del capitolio estatal. El comité está presidido por la Senadora Florence Shapiro de Plano, vicepresidido por el Senador Eliot Shapleigh de El Paso, y los miembros incluyen los Senadores David Bernsen de Beaumont, J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, David Cain de Dallas, Tom Haywood de Wichita Falls, Eddie B. Lucio Jr. de Brownsville, Drew Nixon de Carthage y Jeff Wentworth de San Antonio.

El comité discutió hoy los cargos seis y siete --dos de los nueve cargos ordenados por el Vicegobernador Rick Perry.

El cargo número seis ordena un estudio sobre si los cuerpos gubernamentales de Texas podrían adquirir vehículos especiales como buses, ambulancias y camiones de bomberos directamente del manufacturador. Actualmente la ley dice que deben ser adquiridos solo de comerciantes con licencia, pero algunas ciudades y autoridades de transportación los han estado comprando directamente a manufacturadores porque ahorran dinero. Testimonio invitado fue ofrecido por Brett Bray del Departamento de Transportación de Texas y John McBeth de la Asociación de Tránsito de Texas. Los participantes discutieron temas relativos a la protección al consumidor, razones por las cuales la actual ley no se ha hecho cumplir los últimos 25 años, y el riesgo de que comerciantes agrupados aumenten los precios de vehículos de tránsito colectivo.

El cargo siete ordena una evaluación del costo efectivo de la compra de seguros y bonos de fianza por agencias e instituciones estatales. Esto incluye una evaluación de las primas pagadas y reclamos recobrados. Testimonio invitado fue ofrecido por Douglas Brown y John Swinton de la Oficina del Auditor Estatal, Gerald Lavey, James E. Green, Jonathan Bow y Linda Adams de la Oficina Estatal de Administración de Riesgos, Marilyn Hamilton del Departamento de Seguros de Texas, y Denise Pittard, Ed Sims, Ron Schroeder y Phil Pellegrino del Departamento de Transportación de Texas. Los participantes debatieron si el estado compraría seguros para todas las agencias bajo un plan unificado, o si cada agencia continuaría adquiriendo su propio seguro. Algunos testigos dijeron que el presente sistema es caro y confuso, y que un plan unificado ahorraría dinero al contribuyente.

El comité planea una serie de audiencias públicas durante el interim. La próxima reunión se celebrará en El Paso el 19 de noviembre. El comité someterá sus hallazgos en un informe a ser presentado a la Legislatura 77ma, que se reune a partir de enero del 2001.

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