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27 de octobre de 1999     (512) 463-0300

La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI se reunió hoy en audiencia pública

Comisión Especial sobre Colegios y Universidades en el Siglo XXI
La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró su primera audiencia pública el miércoles 27 de octubre en la cámara del Senado. La comisión fue nombrada por el Vicegobernador Rick Perry para estudiar las instituciones de educación superior y su rol en preparar a Texas para el siglo XXI

AUSTIN - La Comisión Especial de Colegios y Universidades en el Siglo XXI celebró hoy, miércoles 27 de octubre de 1999, su primera audiencia pública, en la cámara del Senado. La reunión comenzó con un discurso del Vicegobernador Rick Perry. Perry encargó al grupo estudiar temas relativos a instituciones de educación superior, y el rol de éstas en contribuir con el capital humano necesario para que el estado de Texas sea un líder en la nueva economía del siglo XXI. El vicegobernador se refirió a que, habiendo 140 instituciones públicas y privadas de educación superior en nuestro estado, solo uno en cinco tejanos tiene un título universitario, ya sea de cuatro años, maestría o doctorado. Según la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas (Texas Higher Education Coordinating Board), los tejanos que reciben un título universitario de cuatro años ganarán un promedio de 1 millón 200 mil dólares más, a lo largo de su vida, que aquellos graduados de escuela secundaria que no continuan estudiando, demostrando el importante rol que juega la educación superior en determinar la prosperidad de los ciudadanos. Perry pidió a la comisión que tratara de resolver el problema, trabajando con colegios y universidades, agencias gubernamentales y el sector privado. Perry habló también sobre la importancia de la educación tecnológica en la preparación de la fuerza de trabajo, y la necesidad de incrementar el índice de inscripción y graduación de minorías para lograr una educación inclusiva. El vicegobernador pidió al grupo que, al tratar de encontrar soluciones, fuera al fondo de la cuestión, aunque desafiaran el status quo.

La comisión está presidida por Jim Adams de San Antonio, y sus miembros incluyen Kirbyjon H. Caldwell de Houston, Betsy Goebel Jones de Lubbock, Margarita Diaz Kintz de Austin, R. Steve Ledbetter de Houston, Nancy Cain Marcus de Dallas, Jeff Sandefer de Austin, Elaine Mendoza de San Antonio, Karen L. Shewbart de Lake Jackson, Danny Vickers de El Paso, el Comisionado de Ferrocarriles Tony Garza de Austin, y los Senadores Carlos Truan de Corpus Christi, Bill Ratliff de Mt. Pleasant, Teel Bivins de Amarillo y Royce West de Dallas.

Don Brown, Comisionado de la Junta Coordinadora de Educación Superior, ofreció una presentación describiendo la presente situación de la educación superior, incluyendo predicciones para el futuro. Los siguientes son algunos de los principales puntos y números en la información:

Los miembros ofrecieron sus puntos de vista y comentarios, originando más preguntas y temas a ser discutidos en futuras reuniones, con la intención de encontrar soluciones a estos problemas. Varios miembros expresaron preocupación sobre la gran diferencia en el nivel universitario de anglos y minorías. Una de las causas mencionadas es la disparidad en la financiación de universidades de primer nivel y aquellas instituciones en regiones deficientemente servidas, como el Valle del Río Grande. Esta región fronteriza ofrece muy pocas oportunidades a los estudiantes que desean cumplir estudios post graduados. La mayor parte de los fondos se destinan a la Universidad de Texas en Austin, y a aquellas en el Metroplex Dallas-Fort Worth y Houston, zonas que a su vez atraen negocios y empresas en busca de graduados.

Algunos participantes dejaron claro que existe la necesidad de incrementar el número de graduados universitarios de toda raza y grupo étnico, y no solo concentrarse en las minorías. Texas tiene un problema de demanda, teniendo que depender de graduados de otros países como la India, que tiene una gran cantidad de graduados altamente preparados. Nuestro estado tiene uno de los más bajos porcentajes de estudiantes de escuelas secundarias que continuan una educación superior (el lugar 48 entre los estados), y uno de los índices más bajos de financiación de la educación superior. El grupo no solo mencionó la necesidad de incrementar el número de estudiantes universitarios, sino de mejorar la calidad de la educación que reciben.

Otros temas discutidos fueron cómo establecer una fórmula de financiación para asegurar la continuidad de fondos y gastos para todo tipo de instituciones; la necesidad de becas, especialmente a estudiantes minoritarios y de bajos ingresos; de qué manera el crecimiento demográfico afectará la educación superior; el uso de la tecnología en la educación y el aprendizaje a distancia.

La ciudad de San Antonio fue propuesta como lugar de reunión para la próxima audiencia pública, de fecha pendiente. La comisión planea celebrar audiencias públicas en distintas partes del estado. Un informe sobre los hallazgos de la comisión será preparado para el 1ro de noviembre del 2000, y será presentado a la 77ma Legislatura, que comenzará sesión en enero del 2001.

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Comité Senatorial de Justicia Criminal se reúne en el Capitolio Estatal

AUSTIN - El Comité Senatorial de Justicia Criminal celebró su primera audiencia pública hoy, miércoles 27 de octubre de 1999, en el capitolio estatal. Miembros del comité incluyen los Senadores Ken Armbrister como presidente, Robert Duncan como vicepresidente, Jane Nelson, Mike Jackson, John Whitmire, Royce West y Florence Shapiro.

El Senador Armbrister leyó los once cargos ordenados al comité por el Vicegobernador Rick Perry. In esta primera audiencia pública, los miembros se concentraron en el primero. Este cargo pide "determinar si la investigación de crímenes fríos, especialmente aquellos violentos, conducida por personal especialmente entrenado, debería ser equipada con recursos y personal adicionales, dentro del Departamento de Seguridad Pública". Crímenes fríos son aquellas ofensas graves, como homicidio y violación, que no son resueltas después de un año de acaecidas.

Bruce Castillo, Jefe de los Texas Rangers en Austin, proporcionó testimonio relativo al cargo. Castillo se dirigió a los miembros sobre la necesidad de crear un escuadrón especializado en casos fríos a nivel estatal, para investigar los más serios de tales crímenes. El prevee que el costo total de la unidad estaría entre 3 millones, y 3 millones y medio de dólares, y pidió a los miembros de la legislatura hicieran posible su financiación. Castillo ejemplificó la necesidad del escuadrón, explicando que solo el 71% de los 23.300 asesinatos ocurridos a nivel nacional en los últimos 11 años han sido clarificados. A continuación, introdujo a Ben Torres, hijo de una mujer de 68 años brutalmente asesinada por un desconocido. Después de lo que llamó una investigación chapucera que no pudo resolver el crimen en seis años, Torres pudo lograr la colaboración de distintas agencias de la ley, las que, trabajando en conjunto, finalmente resolvieron el caso. Como víctima, testificó ante los miembros del comité sobre la importancia de contar con un escuadrón dedicado exclusivamente a resolver crímenes fríos.

El comité celebrará una serie de audiencias públicas en la ciudad de Austin, a partir de enero del 2000. Los miembros someterán sus hallazgos en un informe a ser presentado a la 77ma Legislatura, que comenzará su sesión en enero del 2001.

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