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19 de octobre de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas celebró su primera reunión el día de hoy, 18 de octubre de 1999, en el capitolio del estado de Texas. El presidente del comité es el Senador Bill Ratliff de Mt. Pleasant; su vicepresidente, el Senador Carlos Truan de Corpus Christi; y sus otros miembros, los Senadores Mario Gallegos Jr. de Galena Park, Jon Lindsay de Houston, Royce West de Dallas, Steve Ogden de Bryan, Mike Moncrief de Fort Worth, Troy Fraser de Horseshoe Bay, Gonzalo Barrientos de Austin, Robert Duncan de Lubbock y John Carona de Dallas.

Como presidente del comité, el Senador Bill Ratliff dividió a los miembros en cinco subcomités que estudiarán cada uno de los cinco cargos dados por el Vicegobernador Rick Perry. Los subcomités presentarán un plan de trabajo al vicegobernador antes del 15 de noviembre de 1999, y un reporte sobre sus hallazgos al comité antes del 1ro. de julio del próximo año. El comité compilará los estudios en un reporte que presentará a la 77a. Legislatura, que comienza su sesión en enero del 2001.

El Senador Robert Duncan preside el primer subcomité, el que examinará las normas y prácticas usadas en la inversión de importantes fondos estatales, y evaluará las metas de inversiones estatales y el rendimiento de los fondos. El comité coordinará este estudio con el Comité de Asuntos Estatales, y hará recomendaciones identificando oportunidades de mejoramiento o innovación. Roger Farris, de la Oficina del Auditor Estatal, informó a los miembros sobre la presente situación de inversiones y fondos estatales, incluyendo aquellos originados en el acuerdo con firmas tabacaleras.

El Senador Steve Ogden preside el segundo subcomité, el que está encargado de examinar temas de beneficios a empleados a los que se enfrentan el Sistema de Jubilación de Empleados (ERS) y el Sistema de Jubilación de Maestros (TRS). Este subcomité coordinará también con el Comité Senatorial de Asuntos Estatales y con los demás cargos o subcomités. Sheila Beckett estuvo presente en representación de ERS y Charles Dunlap en representación de TRS. Beckett y Dunlap informaron al comité sobre los diferentes planes de jubilación, salud y dental ofrecidos por ambos sistemas, y sus esfuerzos por cubrir la diferencia entre gastos y entradas. Beckett mencionó el activo sitio web de ERS, donde empleados pueden encontrar información sobre HMOs y los diferentes planes que estos sistemas ofrecen. Dunlap recordó a los miembros que TRS cuenta con un millón de miembros, la cantidad más grande después de California. El número de maestros jubilados en Texas, así como los beneficios que reciben, crece en un índice más alto que el de la mayoría de los otros estados. Los dos funcionarios expresaron esperanza así como preocupación en relación al impacto que el rápido avance en la tecnología médica y los descubrimientos genéticos podrían tener en nuestro creciente grupo de personas mayores.

El Senador West es presidente del subcomité que examinará gastos de agencias e instituciones que recibieron asignaciones de los fondos del acuerdo tabacalero, para asegurar el uso eficiente y efectivo de esos fondos. John O'Brien, representante de la Junta del Presupuesto Legislativo (Legislative Budget Board), ofreció un repaso sobre adónde irán los fondos: 17.300 millones de dólares (o $17.3 billones US) en los próximos 25 años. Una porción de 2.200 millones de dólares (o $2.2 billones US) será distribuida entre subdivisiones como condados y distritos de hospitales. El resto, 15.100 millones de dólares (o $15.1 billones US) irá al estado. La mayor parte de estos ingresos serán invertidos, pero una porción cubrirá programas como seguros médicos para niños y educación superior.

El Senador Mike Moncrief preside el subcomité encargado de evaluar la viabilidad financiera y eficacia educativa de la educación de médicos graduados, en luz de los cambios en Medicaid, la atención administrada y otros factores de costo, incluido el impacto de la atención médica no retribuida. El comité examinará el rol de los hospitales-escuela del estado en cuanto a la atención de indigentes, y el rol de la educación de médicos graduados en cubrir las necesidades de atención médica en regiones del estado insuficientemente servidas. El Dr. John D. Stobo, Presidente de la Universidad de Texas - Rama de Medicina (UTMB) en Galveston, presentó claramente la preocupante situación de los no asegurados en Texas y el país en general. Hay entre 43 y 45 millones de personas, o aproximadamente un 18% de la población de Estados Unidos sin seguro médico. El número aumenta en un millón por año. Texas es el estado con mayor número de no asegurados, el 24%. Dr. Stobo mostró preocupación sobre cómo esta situación afecta los centros académicos de salud como UTMB. Estos hospitales-escuela representan solo el 6% de los hospitales de la nación, pero proveen servicios al 40% de indigentes en todo el país. En Texas, estas instalaciones cubren 60% de la población no asegurada. El numero de personas sin seguro médico ha crecido en un 30% a nivel nacional entre 1996 y 1998, siendo el número aún mayor en Texas. Este incremento se debe principalmente al alto número de gente que perdió sus beneficios de asistencia social o welfare para conseguir un trabajo que no les ofrece cobertura médica. Stobo advirtió que el tratamiento médico a los no asegurados sale cinco veces más caro que aquel a los asegurados. El grupo no asegurado tiende a no recibir atención preventiva, haciendo la condición a tratar más cara cuando llegan al fin a la sala de emergencia. Los no asegurados tienden también a continuar por más tiempo comportamientos arriesgados para la salud, como el fumar --la mitad del grupo lo hace, comparado con el 23% de la población en general.

Ratliff nombró al Senador Gallegos para actuar como enlace con el Comité de Asuntos Estatales, coordinando para el comité de Finanzas el estudio de los efectos de la transmisión federal a agencias estatales.

Finalmente, el Senador Lindsay actuará como enlace del sexto cargo al comité, examinando y supervisando la implementación del Proyecto de Ley Senatorial 1547, relativo a las mejoras en la colección de impuestos al combustible automotor, y el impacto del proyecto en los ingresos procedentes de estos impuestos. Karey Barton, representante de la Oficina del Contralor, recordó a los miembros que el proyecto de ley se hará efectivo el 1ro.de septiembre del 2000. Su propósito es incrementar los ingresos estatales de la colección de impuestos al combustible, aumentando así los fondos federales recibidos en proporción a estos ingresos. El proyecto legislativo establece límites en cuanto a quién puede obtener combustible sin impuestos, y crea un sistema para supervisar dónde se distribuye el combustible y cómo se colectan estos ingresos. Se espera que la legislación ayude a disminuir el fraude, desarrollando una comunicación más efectiva entre los estados.

El comité anunciará el dónde y cuándo de futuras reuniones.

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