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18 de junio de 1999     (512) 463-0300
Ex Vicegobernador Bob Bullock
Ex Vicegobernador Bob Bullock

Bob Bullock, el 38° Vicegobernador de Texas, murió hoy a los 69 años de edad en su casa en Austin.

Bullock es considerado uno de los políticos excepcionales del siglo XX. Fue muchas veces comparado al Presidente de la Cámara de Representantes de la Nación Sam Rayburn y al Presidente Lyndon B. Johnson.

Oficial público legendario y notorio por su destreza política y habilidades legislativas, su carrera política se extendió por más de 40 años y fue considerado el principal arquitecto del moderno gobierno de Texas.

Bullock será enterrado en Texas State Cemetery cerca de amigos y muchos de los líderes políticos con los que trabajó. Los portadores del féretro pertenecen a un destacamento de los Texas Rangers.

Bob Bullock sirvió como vicegobernador por dos términos. Eligió no presentarse para una reelección al final de su segundo término y abandonó su puesto público en enero de 1999. Después de jubilarse estuvo asociado con la compañía Public Strategies of Austin.

Político poderoso y respetado, Bullock se crió en Hillsboro y fue electo a un puesto público como diputado del estado en 1956, representando su lugar de origen. Esto lo llevó a una carrera en el servicio público que culminó cuando delegó el mando de vicegobernador este año.

Mientras cumplía funciones en la Legislatura, Bullock comenzó sus estudios de abogacía. Obtuvo un título en leyes de la Universidad de Baylor y otro título universitario de la Universidad Texas Tech. También fue graduado de Hill College en la ciudad donde se crió.

El creía en una estricta filosofía de "hacer lo justo por Texas" en todos los puestos públicos que ocupó.

Mientras se desempeñaba como asistente del procurador general, Bullock encabezó la primera división contra medidas monopolistas y de protección al consumidor en esa oficina. Ganó así diversos casos históricos, incluyendo una recuperación multimillonaria de cinco grandes compañías de medicamentos que conspiraban en fijar precios.

Sirvió también en la Comisión Histórica de Texas, cargo que fortaleció aún más su amor por Texas, su historia y sus ciudadanos.

Bullock formó parte del personal del ex Gobernador Preston Smith antes de ser nombrado Secretario del Estado de Texas.

Fue un activo Secretario de Estado y promovió el derecho al voto a los 18 años. También fue paladín en las reformas de financiación de campañas políticas y leyes electorales.

Bullock fue electo Administrador del Estado al dejar su puesto de Secretario de Estado. Fue entonces jefe oficial de finanzas y colección de gravámenes por 16 años.

El ejercicio de su cargo de Administrador estuvo marcado por una serie de innovaciones en esa institución y en el gobierno del estado. El fue el primer oficial estatal electo que adoptó un programa de igualdad de oportunidades. Fue también uno de los primeros oficiales electos en usar la tecnología de computadoras aplicada al gobierno del estado, para recortar costos y mejorar productividad.

Fue ganador de numerosos premios nacionales por su destreza como administrador, incluyendo el premio Leon Rothenberg por Servicios al Contribuyente.

A Bullock se le reconoce generalmente por haber transformado la Administración en una agencia gubernamental efectiva y por su gran profesionalidad en el manejo de las finanzas del gobierno de Texas.

En su capacidad de Administrador del Estado, Bullock fue autor de auditorías consideradas justas pero agresivas, y fue así protagonista de muchos titulares por su larga serie de redadas a negocios que recibían impuestos estatales de clientes pero no los retornaban al estado.

Originado en sus esfuerzos en la colección de impuestos, el término "Invasores de Bullock" (Bullock's Raiders en inglés) se incorporó al léxico del gobierno tejano.

Como Administrador, sus frecuentes y precisas predicciones sobre las finanzas del estado, permitieron a la Legislatura de Texas el mejor presupuestar sus gastos estatales.

También ideó la Declaración de Derechos del Contribuyente para garantizar que aquellos sean tratados con justicia, cortesía y sentido común.

Bulock favoreció un estilo administrativo de gran dedicación, el que usó también en su cargo de vicegobernador y que resultó en numerosos logros en su presidencia del Senado de Texas.

Reformó las leyes de ética durante su primer período, en un esfuerzo por restaurar la fe pública en el gobierno estatal. Así, creó una Revisión de Conducta en Texas para la Administración Estatal, con el objetivo de analizar los gastos de agencias estatales y recomendar alternativas para reducirlos.

Colaboró en la consolidación de todas las agencias del medio ambiente en un solo departamento, en un esfuerzo por servir mejor a Texas y proteger los recursos naturales del estado.

Promovió una enmienda constitucional requiriendo la aprobación de los votantes antes de instaurar un impuesto al ingreso personal, y requirió que los fondos recibidos sean dedicados a la educación, en el caso que los votantes aprobaran el impuesto.

Fue líder en la modernización del sistema impositivo de Texas y dedicó esfuerzos a problemas estatales como reformas anti-monopolio, salud y delito juvenil.

Bullock fue instrumental en lograr soluciones legislativas para liberar a Texas de juicios en cortes federales relativos a prisiones y salud mental.

Fue además líder en esfuerzos legislativos para renovar el sistema de fondos para la educación del estado, y anunció una ley que creó el primer plan inclusivo de conservación y administración del agua.

Promovió el establecimiento de un museo estatal en el complejo del capitolio. Durante la Legislatura 76a. en 1999, los legisladores votaron por nombrar el museo en su honor por su trabajo en el proyecto.

Los logros de Bullock fueron producto de su fuerza y capacidad para resolver problemas.

Considerado por muchos como duro y demasiado exigente, en la mayoría de los casos usó su habilidad para unir a los participantes en la búsqueda de compromisos para aprobar legislación y resolver así serios problemas.

También impuso estrictas reglas de no-partidismo en el Senado, amonestando a menudo a legisladores para que dejaran su política fuera de la cámara.

La mayor parte de su trabajo fue producto de su amor a Texas. Ese sentimiento se resume en su tantas veces repetida frase: "¡Dios bendiga a Texas!"

Bullock fue veterano de la guerra de Korea y masón de 33er. grado. Fue un cazador amante de la vida al aire libre y miembro de la Asociación Nacional del Rifle.

Fue distinguido con muchos premios y honores, incluyendo el premio a Ex-alumno Distinguido de la Universidad de Baylor y un título honorario en Doctor de Humanidades en Medicina de la Facultad de Medicina Baylor. Recibió también el Premio al Ex-alumno Distinguido de la Universidad Texas Tech y fue miembro del Hall de la Fama en Hill College.

Fue distinguido además con el Premio Santa Rita de la Junta de Regentes de la Universidad de Texas y elegido como recipiente del premio Frank C. Erwin de la misma universidad.

Otros honores incluyen el Premio James Madison de la Fundación Libertad de Información, el Premio Mayordomo de Valores de Texas de parte de Sierra Club-Lone Star Chapter, el premio Amigo de la Educación de la Asociación de Maestros de Escuela, la distinción Mr. South Texas de la Asociación Washington Birthday, la Medalla de Oro Louisville de la Asociación de Oficiales Financieros Municipales de Estados Unidos y Canadá y el Premio al Líder Distinguido de Texas por el Foro de Liderazgo Público John Ben Shepperd.

Fue miembro de las juntas de la Facultad de Medicina de Baylor, de la Escuela de Gobierno y Servicio Público George Bush, de la Junta del Museo Star en Washington-on-the-Brazos y del Centro Médico Universitario Zale Lipshy.

A Bullock lo sobrevive su esposa Jan, su hijo Robert D. (Bobby) Bullock Jr. de Austin, su hija y el esposo Lindy y Phil Ward de Austin, su nieto Grant Bullock Robinson de Austin, su hijastra y el marido Kimberly y Jeff Ader de Houston, y su hermano y la esposa de éste Tom y Jane Bullock de Brenham. También lo sobreviven varias sobrinas y sobrinos. Sus dos hermanas, Sara Read y Louisa Bond fallecieron antes.

En lugar de flores, la familia pide que las conmemoraciones se hagan a: Bob Bullock Endowed Scholarship Fund en Baylor University o a una organización caritativa preferida.

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