Noticias del Senado de Texas
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28 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Diferentes reglas afectan el progreso de proyectos de ley durante los últimos días de la sesión regular legislativa. El miércoles 25 de mayo fue el último día que tuvo el Senado para aprobar proyectos de ley en segunda y tercera lectura. El Senado se enfocará ahora en proyectos de ley aprobados por ambos, el Senado y la Cámara de Representantes. Los senadores tienen la opción de aprobar las enmiendas incorporadas por la Cámara de Representantes y enviar la legislación al gobernador o requerir un comité conferencia para resolver diferencias entre las versiones aprobadas en cada cámara. El comité conferencia está formado por cinco miembros de cada cuerpo, nombrados por sus presidentes. El domingo 30 de mayo será el último día que tiene el Senado para coincidir con enmiendas de la Cámara de Representantes o adoptar reportes de comités conferencia. La Legislatura se reunirá en Sine Die (sin otro día) el lunes 31 de mayo.

El Senado apoyó el jueves el plan presupuestario concluido por el comité conferencia de asignaciones. El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 1, presupuesto de $98.1 billones, provee recursos al gobierno del estado para los próximos dos años. Educación se llevará el pedazo más grande del pastel presupuestario, con el sesenta porciento de todos los nuevos fondos. El Presidente del Comité de Finanzas del Senado, Bill Ratliff de Mount Pleasant, dice que una economía saludable facilitó la satisfacción de más necesidades en Texas. "Pienso que no dejamos nada por hacer, pero que no hicimos todo lo que hubiéramos querido," dijo Ratliff.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos dio el único voto negativo al plan presupuestario. Barrientos elaboró que los maestros y niños de Texas merecen más de lo que están recibiendo. "Por primera vez en mucho tiempo tenemos dinero extra para usar, y hemos elegido no tocar algunas áreas que hemos desatendido por un tiempo demasiado largo." El presupuesto es el único ítem especificado por la Constitución de Texas que la Legislatura debe aprobar en cada sesión.

Los consumidores en Texas podrán elegir sus propios proveedores de servicios eléctricos en el nuevo milenio, si el gobernador aprueba el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 7. El Senado aprobó los cambios hechos por la Cámara de Representantes a un proyecto de ley que abre el mercado de servicios eléctricos a la competición. Los que apoyan la legislación creen que los consumidores tejanos se beneficiarán con precios más bajos en un mercado competitivo. "Las cosas no se harán como se han hecho siempre, esto termina una era de consumidores cautivos en el estado de Texas," dijo Sibley.

Legislación que provee seguro de salud para niños en familias con ingresos demasiado altos para calificar en medicaid pero que no alcanzan a adquirir seguro de salud fue aprobada por el Senado el lunes. El Programa de Seguro de Salud para Niños o CHIP según sus siglas en inglés, podría proveer cobertura a medio millón de niños tejanos. La legislación compromiso del comité conferencia, formado por miembros del Senado y la Cámara de Representantes, está en camino al escritorio del gobernador.

Su promotor, Senador por Fort Worth Mike Moncrief, dice que el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 445 es un compromiso cuidadosamente acordado. "De todos los proyectos de ley que aprobamos en esta sesión, pocos tendrán un impacto tan duradero en los niños y en el futuro de este estado," dijo Moncrief.

Menores tendrían que notificar a padres o a guardianes legales si quieren un aborto a partir del 1ro.de septiembre, si el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 30 se convierte en ley. La única otra opción legal sería el obtener permiso de un juez. Tentativas para autorizar otras opciones como miembros familiares, religiosos y jueces de paz, fracasaron en la Cámara de Representantes y en el Senado. La Senadora por Plano Florence Shapiro promovió la legislación y dice que se trata derechos paternos y maternos.

El Senador por Fort Worth Mike Moncrief dice que espera que las menores se dirijan a sus padres como planea Shapiro, pero teme que algunas optarán en vez por un aborto ilegal y peligroso. "Solo me queda decirle hoy: rezo por que tenga razón," dijo Moncrief. "Rezo por que tenga razón." El Senado coincidió con la Cámara de Representantes en los cambios al proyecto de ley, que espera ahora la aprobación final del gobernador.

Nuevos créditos impositivos salían el miércoles del Senado como pan caliente. Los pequeños negocios estarían exentos del impuesto a la franquicia bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 551. La propuesta de $120 millones de dólares sería aplicada a aquellos negocios con ingresos menores a los $250.000 dólares anuales. El Senador por Horseshoe Bay Troy Fraser promovió el proyecto de ley. "Este proyecto de ley reconoce que el pequeño negocio provee el marco y el motor de la economía de Texas porque crea puestos de trabajo," dijo Fraser.

Otros negocios podrían beneficiarse con créditos impositivos por investigación y desarrollo incorporados a este proyecto. La enmienda otorga créditos impositivos a negocios que crean puestos de trabajo o invierten en áreas de alto desempleo y bajos ingresos, o aquellos que crean trabajos de procesamiento agrícola en condados con menos de 250 mil residentes. Los créditos impositivos para investigación y desarrollo serían para todos los condados en Texas.

También el miércoles, el Senado aprobó el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2372 que exime del impuesto de venta a medicinas sin receta. El Senador por Houston Rodney Ellis promovió el proyecto de ley que fue extendido para incluir recortes en otros impuestos de venta. El Senado adoptó una enmienda que crea un período de 16 días sin impuestos de venta, antes del comienzo del año escolar; ropa y zapatos que cuestan menos de $100 podrían adquirirse sin impuestos.

El Senador por El Paso Eliot Shapleigh cuestionó si la Legislatura tiene todo este dinero para gastar en recortes de impuestos. El Presidente del Comité de Finanzas, Bill Ratliff de Mount Pleasant, dijo que tienen apartados $ 500 millones para varios recortes de impuestos, incluyendo los aprobados y que trabajarían en las cuentas más tarde en el proceso.

Aquellos que conducen embriagados podrían perder su licencia de conducir al ser parados por un oficial, bajo legislación aprobada en el Senado el martes 25 de mayo. La Senadora por Laredo Judith Zaffirini promovió una enmienda al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 2031, que autorizaría a oficiales a confiscar en el momento la licencia de conductores intoxicados con alcohol. La senadora dice que esta amenaza prevendría el que la gente maneje intoxicada.

"Suspender la licencia de conducir es definitivamente una disuasión que podría salvar vidas y prevenir tragedias," dijo Zaffirini. La propuesta incrementa el tiempo de suspensión de la licencia por rehusarse o por no pasar el examen de aliento. Las penalidades son más estrictas tanto para aquellos culpables de la ofensa por primera vez, como para los que reinciden. También bajo este proyecto de ley, los oficiales podrían confiscar la licencia al momento del arresto, pero podrían ofrecer un permiso de conducir temporario, válido hasta por 40 días.

Otra enmienda agregada al Proyecto de Ley 2031 trata de los conductores no asegurados. Esta requiere al Departamento de Transporte de Texas el enviar notificaciones al azar para verificar si gente con vehículos registrados en Texas cuentan con seguro automotor adecuado. Aquellos que no envíen prueba de cobertura tendrían que pagar una multa y se les podría suspender el registro del vehículo. Las tarjetas de identificación del seguro podrían ser estandarizadas para reducir falsificaciones y fraude. El Senador por Amarillo Teel Bivins promovió la enmienda. "Está probado que reduce dramáticamente los conductores no asegurados en Illinois. Y esto es lo que haría este proyecto de ley," dijo Bivins.

Los que conducen de día podrían hacerlo más velozmente en las carreteras tejanas. El Senado aprobó un proyecto de ley que autoriza al Departamento de Transporte de Texas a incrementar el límite de velocidad máximo de 70 a 75 millas por hora en las carreteras mantenidas por el estado. El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 3328 también permite un límite de velocidad de 80 millas por hora en carreteras interestatales de este a oeste, en aquellos condados tejanos con población menor a 25.000 habitantes. El Senador por San Antonio Frank Madla promovió el proyecto de ley.

Los padres sabrían si sus hijos son educados por maestros no certificados bajo el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes, que fue aprobado hoy. Las escuelas tendrían que notificar a los padres por escrito si una maestra no certificada o con certificación inapropiada enseña la misma clase por 30 o más días consecutivos. El Senador David Bernsen por Beaumont promovió el proyecto de ley.

El Senado reanudará la sesión el sábado 29 de mayo, a las 10:00 de la mañana.

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