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21 de mayo de 1999     (512) 463-0300
Gilbert y Rosie Gonzales con su hijo, el soldado del ejército U.S.A. Steven M. Gonzales
Gilbert y Rosie Gonzales de Huntsville con su hijo, el soldado del ejército U.S.A. Steven M. Gonzales, durante la lectura de la Resolución Concurrente de la Cámara de Representantes 269 en su honor. Gonzales y otros dos soldados americanos fueron tomados prisioneros en la frontera de Macedonia en marzo, durante los bombardeos contra Yugoslavia. Los tres soldados estuvieron cautivos por un mes.

AUSTIN - Legislación aprobada hoy por el Senado de Texas permitiría enviar desechos con bajo nivel de radioactividad al oeste de Texas, y empresas privadas serían responsables de su manejo. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 1171 fue enmendado por el Senador Robert Duncan de Lubbock, y limitaría el sitio de almacenamiento del material radioactivo al condado Andrews, el único condado que lo acepta. Empresas privadas tienen que probar que cuentan con seguridad financiera para manejar los desechos, antes de recibir una licencia del estado.

El promotor del proyecto de ley, Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, dice que una ventura privada agilizaría el proceso de almacenamiento de un material que nadie ha querido tocar en 17 años. "Si hay más de uno que está tratando de hacerlo y hay competencia por hacerlo de la mejor manera posible y con la mejor tecnología disponible, pienso que daría lugar a un proceso más rápido," dijo Brown.

El cambio preocupó a algunos senadores, incluyendo al Senador por Dallas Royce West, que dicen que el estado de Texas debería retener la licencia y contratar entidades privadas para que manejen el material. "¿Porqué causa querríamos poner al estado de Texas en una posición donde podríamos convertirnos en rehenes, en este tema, de la empresa privada?," dijo West. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh ofreció una enmienda para mantener la licencia en manos del estado. La enmienda fracasó en ser adoptada. El proyecto de ley fue aprobado con un voto de 22 a 7.

Un debate sobre quién necesita asistencia financiera del estado provocó una súplica en favor de los productores agrícolas. El Senador Steve Ogden de Bryan promovió el Proyecto de Ley Senatorial 706. El dice que la Legislatura se ha enfocado demasiado en reclutar nuevos negocios e industrias al estado y ha relegado la industria de la agricultura. "Estamos llegando a más y más gente que no está aquí desde hace mucho. Y les decimos: por favor vengan a Texas, recortaremos sus impuestos. Y me pregunto si esto es justo porque, ¿qué pasa con la gente que ha estado aquí desde siempre?, ¿qué pasa con la gente que ha construído este estado y ha hecho de él lo que es hoy? y estoy seguro que la producción agrícola entra en esa categoría," dijo Ogden.

El Senador Ogden dice que aunque la legislación fue aprobada por el Senado, no hay tiempo para que pase por la Cámara de Representantes y se convierta en ley. El dice que quería simplemente expresar su preocupación. Ogden dice que continuará trabajando en incentivos económicos - incluyendo recortes del impuesto a la propiedad para aquellos rancheros que luchan contra las inclemencias del tiempo en Texas.

La mayoría de los candidatos a cargos políticos en el estado tendrán ahora que presentar las contribuciones para sus campañas electrónicamente. El promotor del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2611, Senador Mike Moncrief de Fort Worth, dice que ésto permitirá que más tejanos accedan a esta información. La Comisión de Etica presentaría la información en el internet, si el proyecto se convierte en ley.

Incentivos para que maestros jubilados vuelvan a las aulas fueron aprobados por el Senado. Bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 1702, los maestros mantendrían sus beneficios de jubilación si enseñan la materia en que fueron certificados, en un área con escasez de maestros. El Senador por Dallas Royce West promovió el proyecto de ley.

El ex prisionero de guerra Steven Gonzales, visitó hoy el Senado de Texas, pocas semanas después de haber sido liberado en Yugoslavia. Legislación propuesta por el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville le otorga a Gonzales y futuros prisioneros de guerra de Texas estudios gratis en universidades estatales. "No damos por sentado a nuestros hombres y mujeres americanos," dijo Lucio. "Nuestros ciudadanos tejanos son importantes y vamos a asistirlos en que logren la meta más importante de sus vidas, que es la educación." Gonzales atendió la universidad A&M antes de alistarse en el ejército y planea volver a sus estudios. "Es un gran honor y me va a ayudar a realizar mi sueño," dijo

El Senado reanudará la sesión el próximo lunes 24 de mayo a las 10 de la mañana.

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AUSTIN - Legislación aprobada en el Senado hace más estricta la ley de envases abiertos. Los tejanos atrapados manejando con cerveza en mano podrían ser condenados por una nueva ofensa, y si son convictos de DWI por manejar intoxicados, las penalidades serían aún más fuertes. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 138 fue aprobado sin dificultad por el Senado. Bajo este proyecto de ley, cualquier persona que se encuentre en un vehículo con un envase abierto de bebida alcóholica podría ser acusado de delito menor. Bebidas en el baúl o la guantera cerrada no estarían incluídas. El proyecto de ley requiere también la suspensión del registro del vehículo para los culpables de repetidas ofensas por manejar intoxicados.

La Senadora por Flower Mound Jane Nelson promovió el proyecto de ley. "Podemos seguir permitiendo que aquellos atrapados conduciendo intoxicados mantengan sus privilegios y sigan manejando, o podemas salvar vidas y construir carreteras. Podemos mantener una ley contra envases abiertos que resulta prácticamente imposible hacer cumplir de la manera que está escrita ahora, o podemos salvar vidas y construir carreteras. Es así de simple," dijo Nelson. Texas no recibiría dinero federal adicional por aprobar el proyecto de ley pero perdería más de $40 millones de dólares en fondos para carreteras si la Legislatura no cambia la ley.

Personas con retraso mental podrían no ser sentenciadas a muerte si legislación aprobada este martes 18 de mayo se convierte en ley. El Senador por Houston Rodney Ellis promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 326. "De la misma manera que no ejecutamos niños en Texas, no vamos a ejecutar gente que tiene la capacidad mental de un niño. Eso es lo que hace este proyecto de ley," dijo Ellis. Los opositores argumentan que los jurados ya pueden considerar la capacidad mental del acusado cuando deciden su castigo. El proyecto de ley otorgaría cadena perpetua en vez de ejecutar a personas con retraso mental.

Legislación aprobada por el Seando de Texas el viernes 21 de mayo permitiría que desechos con bajo nivel de radioactividad sean almacenados en el oeste de Texas, y empresas privadas serían responsables de su manejo. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 1171 fue enmendado por el Senador Robert Duncan de Lubbock para limitar el sitio de almacenamiento del material radioactivo al condado Andrews, el único condado que lo acepta. Empresas privadas tienen que probar que cuentan con seguridad financiera para manejar los desechos, antes de recibir una licencia del estado.

El promotor del proyecto de ley, Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson, dice que una ventura privada agilizaría el proceso de almacenamiento de un material que nadie ha querido tocar en 17 años."Si hay más de uno que está tratando de hacerlo y hay competencia por hacerlo de la mejor manera posible y con la mejor tecnología disponible, pienso que daría lugar a un proceso más rápido," dijo Brown.

El cambio preocupó a algunos senadores, incluyendo al Senador por Dallas Royce West, quienes dicen que el estado de Texas debería retener la licencia y contratar entidades privadas para que manejen el material. "¿Porqué causa querríamos poner al estado de Texas en una posición donde podríamos convertirnos en rehenes, en este tema, de la empresa privada?," dijo West. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh ofreció una enmienda para mantener la licencia en manos del estado. La enmienda fracasó en ser adoptada. El proyecto de ley fue aprobado con un voto de 22 a 7.

Un pedido de socorro de los productores agrícolas produjo un debate sobre dónde debería ir la ayuda del estado. El Senador Steve Ogden de Bryan promovió el Proyecto de Ley Senatorial 706. El dice que la Legislatura se ha enfocado demasiado en reclutar nuevos negocios e industrias al estado y ha relegado la industria de la agricultura. "Estamos llegando a más y más gente que no está aquí desde hace mucho. Y les decimos: por favor vengan a Texas, recortaremos sus impuestos. Y me pregunto si esto es justo porque, ¿qué pasa con la gente que ha estado aquí desde siempre?, ¿qué pasa con la gente que ha construído este estado y ha hecho de él lo que es hoy? y estoy seguro que la producción agrícola entra en esa categoría," dijo Ogden.

El Senador Ogden dice que aunque fue aprobado por el Senado, no hay tiempo para que pase por la Cámara de Representantes y se convierta en ley. El dice que quería simplemente expresar su preocupación. Ogden dice que continuará trabajando en incentivos económicos --incluyendo recortes del impuesto a la propiedad para aquellos rancheros que luchan contra las inclemencias del tiempo en Texas.

Legislación que alienta a productores a volver a abrir pozos de gas y petróleo que habían sido cerrados fue aprobada el martes. El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown promovió el el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2615 y dice que el estado debería usar incentivos impositivos para continuar alentando a tejanos a abrir viejos pozos y buscar nuevos.. Este proyecto de ley extendería actuales incentivos por hasta diez años.

El Senado aprobó legislación el miércoles 19 de mayo permitiendo al público el acceso a ciertas reuniones del gobierno que le son ahora cerradas. El Acta de Reuniones Abiertas de Texas requiere que la mayoría de reuniones de cuerpos gubernamentales abran las puertas al público. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 156 extendió la definición de reuniones, incluyendo encuentros informales como sesiones informativas del personal. El Senador por San Antonio Jeff Wentworth promovió el proyecto de ley, y dijo: "Siendo los humanos lo que son, es muy difícil resistir la tentación --cuando uno está en esas sesiones informativas del personal y uno es informado en carácter de cuerpo público por un miembro del personal --no envolverse en una discusión pública."

Legislación que afectaría a los tejanos que no estén al día con los pagos de pensiones a ex esposos fue aprobada hoy por el Senado; los pagos podrían ser deducidos de sus salarios.Actualmente, el estado solo embarga salarios si se trata de la manutención de los hijos. El Senador por Arlington Chris Harris promovió la Resolución Conjunta de la Cámara de Representantes (HJR) 16, que fue aprobada por el Seando y requiere ahora aprobación de los votantes. También fue aprobado el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes145, que permite la legislación HJR 16.

Niños interrogados en oficinas del Departamento de Servicios de Protección y Regulación serían advertidos sobre sus derechos, bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2671. Estos derechos incluyen el de permanecer en silencio y el derecho a un abogado. Niños detenidos o en custodia ya reciben dicho aviso. Si este proyecto se convierte en ley, el testimonio de un niño durante una interrogación no podría ser usado como evidencia, a menos que el oficial le haya dado la advertencia. El Senador por El Paso Elliot Shapleigh promovió el proyecto de ley.

El Senado aprobó legislación el lunes 17 de mayo para asistir a condados en restaurar sus edificios de tribunales históricos. El Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 1341. Los $50 millones serán enviados a los condados a través de la Comisión Histórica de Texas. Los condados asumirían el 15% del costo de los proyectos. Fraser dice que los pequeños condados no podrían pagar el costo total. "A muchos de ellos les gustaría restaurar estos palacios de justicia, pero si uno tiene un condado de las dimensiones de Menard, con solo dos o tres mil personas en el condado, no hay recursos impositivos que les alcance. Y creo que existe el sentimiento en la gente del estado de Texas de que éste es un proyecto importante, que deberíamos asegurarnos de preservar esta parte de la historia," dijo Fraser.

Texas necesita competir para que los mejores estudiantes permanezcan en el estado. El Senado aprobó un proyecto de ley que permite a las universidades tejanas el usar ciertos fondos para igualar becas no atléticas ofrecidas por universidades de otros estados. El Senador por Dallas Royce West promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2867.

La mayoría de los candidatos a cargos políticos en el estado tendrán ahora que presentar información sobre las contribuciones para sus campañas electrónicamente. El promotor del Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2611, Senador Mike Moncrief de Fort Worth, dice que ésto permitirá que más tejanos accedan a esta información. La Comisión de Etica presentaría la información en el internet, si el proyecto se convierte en ley.

El Senado aprobó también una legislación que crea incentivos para que maestros jubilados vuelvan a las aulas. Bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 1702, los maestros mantendrían sus beneficios de jubilación si enseñan la materia en que fueron certificados, en un área de enseñanza con escasez de maestros. El Senador por Dallas Royce West promovió el proyecto de ley.

El Senado aprobó también legislación en preparación de una vacante en la oficina del gobernador. Especulación sobre una posible candidatura presidencial del Gobernador George W. Bush promovió la acción. Si el gobernador abandona su puesto permanentemente, éste sería ocupado por el vicegobernador. Los senadores se reunirían entonces para elegir uno de los suyos para servir como vicegobernador. Tal senador cubriría las tareas de ambos: senador y vicegobernador. Los votantes tejanos tendrían la última palabra en la Resolución Conjunta de la Cámara de Representantes 44, que aparecería en la papeleta de votación como enmienda constitucional, en noviembre.

El ex prisionero de guerra (POW) Steven Gonzales, visitó hoy el Senado de Texas, pocas semanas después de haber sido liberado en Yugoslavia. Previo a la visita el Senador Eddie Lucio Jr. había promovido una legislación creando una beca completa que cubre todos los gastos en una universidad estatal para Gonzales y futuros ex prisioneros de guerra de Texas. "No damos por sentado a nuestros hombres y mujeres americanos," dijo Lucio. "Nuestros ciudadanos tejanos son importantes y vamos a asistirlos para que logren la meta más importante de sus vidas, que es la educación."

Gonzales atendió la universidad A&M antes de alistarse en el ejército y planea volver a sus estudios. "Es un gran honor y me va a ayudar a realizar mi sueño," dijo Gonzales.

El Senado reanudará la sesión el lunes 24 de mayo a las 10 de la mañana.

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