Noticias del Senado de Texas
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18 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Senado de Texas pasó hoy más de seis horas en sesión, aprobando más de 40 piezas legislativas. Quedan menos de dos semanas en la 76ta. Sesión Legislativa. Los comités del Senado concluyeron labores el pasado viernes y los de la cámara de representantes concluirán este sábado. La Legislatura cerrará la sesión en "Sine Die" el 31 de mayo. Sine die es el término en latín por "sin otro día ."

En acción senatorial, legislación que prohibe la pena de muerte para personas con retraso mental fue aprobada hoy de forma tentativa por el Senado. El Senador por Houston Rodney Ellis promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 326. "De la misma manera que no ejecutamos niños en Texas, no vamos a ejecutar gente que tiene la capacidad mental de un niño. Eso es lo hace este proyecto de ley," dijo Ellis.

Aquellos en oposición, incluyendo el Senador por Bryan Steve Ogden, argumentan que los jurados ya pueden considerar la capacidad mental del acusado cuando deciden su castigo. "Si el jurado tiene la habilidad de determinar el estado mental del defendido --si fue mentalmente capaz de determinar el bien y el mal y si debería ser considerado responsable por sus actos. ¿Porqué tenemos que quitar esta decisión al jurado y dársela a los abogados en la corte?" dijo Ogden.

El proyecto de ley otorgaría cadena perpetua en vez de ejecutar a personas con retraso mental. Ellis no contó con los votos necesarios para suspender las reglas y obtener aprobación final. Si se convierte en ley, las nuevas penalidades serían aplicadas solo en futuras convicciones.

Legislación que alienta a productores a volver a abrir pozos de gas y petróleo que habían sido cerrados fue aprobada hoy. El Senador por Lake Jackson J.E. "Buster" Brown promovió Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2615 y dice que el estado debería usar incentivos impositivos para continuar alentando a tejanos a abrir viejos pozos y buscar nuevos. Este proyecto de ley extendería actuales incentivos por hasta diez años.

Niños bajo interrogación en oficinas del Departamento de Servicios de Protección y Regulación serían advertidos sobre sus derechos, bajo el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2671. Estos derechos incluyen el de permanecer en silencio y el derecho a un abogado. Niños detenidos o en custodia ya reciben dicho aviso. Si este proyecto se convierte en ley, el testimonio de un niño durante una interrogación no podría ser usado como evidencia, a menos que el oficial le haya dado la advertencia. El Senador por El Paso Eliot Shapleigh promovió el proyecto de ley.

Texas necesita competir para que los mejores estudiantes permanezcan en Texas. El Senado aprobó un proyecto de ley que permite a las universidades tejanas el usar ciertos fondos para igualar becas no atléticas ofrecidas por universidades de otros estados. El Senador por Dallas Royce West promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 2867.

El Senado reanudará la sesión mañana 19 de mayo, a las 10 de la mañana.

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