Noticias del Senado de Texas
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15 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El proyecto de ley sobre crímenes de odio yace en su lecho de muerte en el Senado de Texas. Después de días de negociación, la legislación no logró salir del comité. El Senado se mantuvo en espera el viernes 14 de mayo por más de nueve horas, mientras miembros del Senado de ambos partidos negociaban el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 938, la legislación sobre crímenes de odio pendiente. Pero un día adicional de pláticas no logró producir un acuerdo entre los senadores sobre la legislación.

El Senador por Houston Rodney Ellis, el promotor del proyecto de ley, comentó sobre las negociaciones del día: "Creo que un par de veces hoy estuvimos muy cerca de llegar a un lenguaje en el que todos estuviéramos de acuerdo y nos hiciera sentir bien; y también tener una oportunidad de rendir homenaje al legado del Señor Byrd y su familia. Pero no lo logramos." El proyecto sobre crímenes de odio lleva el nombre de James Byrd Jr, víctima de un asesinato racial en Jasper, Texas, el verano pasado.

CSHB 938 hubiera incrementado las penas de crímenes motivados por raza, etnicidad, género, incapacidad, religión o preferencia sexual. Sus promotores afirman que es necesario porque el actual estatuto sobre crímenes de odio es muy vago. La propuesta debatida hoy incluye categorías como etnicidad y preferencia sexual, las que, los que aprueban dicen, son necesarias para que este proyecto de ley sea de utilidad. Los oponentes dicen que la Legislatura no debería decidir quiénes deberían ser protegidos bajo este proyecto de ley.

Los senadores demócratas dicen que lo que quieren es debatir y votar la legislación en el pleno del Senado. La Senadora por Laredo Judith Zaffirini dice que aún no pierden las esperanzas. "¿Conocen alguna regla del Senado de Texas que no pueda ser suspendida? Cuando se quiere, se puede y si los líderes realmente quieren seguir dedicados a este proyecto yo les aseguro que podemos suspender las reglas y poner más dedicación en el proyecto de ley. No está necesariamente muerto," dijo Zaffirini.

El viernes 14 de mayo fue el último día que tenían los comités para recomendar proyectos de ley a ser considerados en el pleno del Senado. Generalmente, un proyecto se considera muerto si no se reporta fuera de comité antes de la medianoche.

La Legislatura recibió la última palabra sobre cuánto dinero tendrá el estado para gastar los próximos dos años. Texas tiene a su disposición $807 millones más de lo que esperaba. La Administradora Carole Keaton Rylander anunció el nuevo estimado superávit del presupuesto el jueves 13 de mayo. El comité conferencia de senadores y representantes esperaba este anuncio para finalizar su propuesta del presupuesto del estado. Se espera que voten por el presupuesto para que éste salga del comité, el día 24 de mayo.

Una propuesta requiriendo averiguación de antecedentes en exposiciones de armas fue introducida en el Senado de Texas. Una senadora retiró su proyecto de ley cuando otro senador trató de añadirle una enmienda controversial. El Senador por Dallas Royce West promovió la enmienda, que requeriría una averiguación de antecedentes para la venta de armas semiautomáticas en rastros o mercados de pulgas. La definición de estos rastros incluiría también las exposiciones con ventas de armas.

La Senadora por Flower Mound Jane Nelson promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 749, y dijo que ése no era el momento ni el lugar adecuado para considerar la propuesta de West. "Yo creo que el proyecto de ley debería pasar por el proceso de audiencia y no creo que Royce tenga apoyo suficiente para gestionar su proyecto a través de los procedimientos requeridos, así que está tratando de enmendar mi proyecto de ley, pero no voy a dejar que lo haga," dijo Nelson. Su proyecto de ley hubiera prevenido la venta de otros artículos como fórmula para bebés, medicinas sin receta y lentes de contacto en mercados de pulgas.

West introdujo un proyecto de ley con la propuesta de averiguación de antecedentes, pero éste no ha sido considerado en audiencia de comité. "Me parece absurdo el tener una situación donde, si usted es un comerciante de armas con licencia, debe hacer averiguación de antecedentes, que ahora es instantánea, pero si usted es un comerciante de armas sin licencia, usted puede vender armas sin hacer averiguación de antecedentes," dijo West.

Bajo legislación aprobada el martes 11 de mayo, los empleadores serían inmunes a juicios si brindan información verídica sobre antiguos empleados. CSHB 341 autoriza sin embargo a los empleados a iniciar juicios si pueden probar que el empleador sabía que la información que ofreció era falsa o hecha con malas intenciones. La promotora del proyecto de ley, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dice que es por cuestiones de seguridad. "Las estadísticas muestran que los empleadores temen dar información sobre empleados fuera del nombre, rango y número serial, así que no sabemos si alguien que hemos empleado ha hostigado, robado o es violento. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 341 crea un lugar de trabajo seguro para todos los tejanos," dijo Nelson.

Todo vehículo exceptuando los buses escolares tendrían el mismo límite de velocidad en áreas fuera de ciudades. El Senador por Amarillo Teel Bivins promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 676. El dice que camiones circulando a mayor velocidad, podrían hacer las rutas de Texas más seguras. "El problema es cuando se tiene camiones que van a baja velocidad y automóviles que tratan de pasarlos, esto causa problemas de seguridad que fueron la razón de este proyecto de ley, y yo creo que incrementará la seguridad en las carreteras de nuestro estado," dijo Bivins. El proyecto de ley no incluye caminos a ranchos y haciendas. El Senado aprobó una enmienda que permite a las cortes de administración de condados, el solicitar al Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) que reduzca límites de velocidad en ciertos caminos a ranchos o haciendas.

El Senado aprobó legislación el lunes 10 de mayo que afectaría a padres que comparten la custodia de sus hijos. Padres tienen ahora la obligación de notificar al otro cuando deciden vivir con una persona que ha cometido ofensa sexual. El no informar al otro padre constituiría ahora un delito. La Senadora por Plano Florence Shapiro es la promotora del Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 1462.

Aunque no es "hasta que la muerte nos separe," el contrato de matrimonio convenido se le aproxima bastante. El senado aprobó un proyecto de ley que crea un más estricto, pero voluntario contrato matrimonial. El compromiso incluiría consejería pre-matrimonial y haría el divorcio mucho más difícil. El Senador por Wichita Falls Tom Haywood promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 644 porque dice que se necesita hacer algo para ayudar a las parejas a permanecer unidas.

Las colonias podrían quedarse con la asistencia del estado por cinco años después de haber sido anexadas por una ciudad, según el Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (HB) 1982. En la actualidad, las colonias dejan de recibir la asistencia del estado inmediatamente después de ser anexadas. El Senador por Corpus Christi Carlos F. Truan promueve el proyecto de ley en el Senado. "Esto aliviará el problema de ciudades y promoverá que más municipalidades anexen colonias," dijo Truan.

Los ex prisioneros de guerra en Texas, incluyendo el recién liberado soldado Steven Gonzales, recibirían educación gratuita en universidades públicas, bajo legislación aprobada el martes 11 de mayo. El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 1902. El dice que gestionó el proyecto en honor a Gonzales, que dijo haberse enlistado en el ejército al no poder pagar la finalización de sus estudios en la universidad Texas A&M.

El pleno del Senado se reunió en comité, llamado en inglés Committee of the Whole, el 13 de mayo, para clarificar las reglas sobre quién reemplazaría los puestos vacantes en las oficinas del gobernador y vicegobernador. La posible campaña presidencial del Gobernador George W. Bush provocó esta acción. El Senado y la Cámara de Representantes coincidieron en que si el gobernador tiene que permanentemente dejar su puesto vacante, el vicegobernador tomaría su cargo. Los senadores tendrían entonces 30 días de plazo para reunirse y elegir a uno de los suyos como vicegobernador. Este senador desempeñaría las funciones de ambos: senador y vicegobernador. Los votantes en Texas tendrán la última palabra sobre la Resolución Conjunta de la Cámara de Representantes (HJR) 44, que se incluiría en la papeleta como enmienda constitucional en noviembre.

El Senado reanudará la sesión el lunes 17 de mayo a las 10 de la mañana.

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