Noticias del Senado de Texas
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13 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 938, la legislación sobre crímenes de odio, sigue en negociaciones. El Comité de Justicia Criminal pospuso su reunión sobre el tema, para seguir trabajando en el texto del proyecto de ley. El Presidente del Comité, Senador Ken Armbrister de Victoria, dice que están tratando de crear una herramienta con la que los fiscales puedan trabajar. Armbrister dice que es un trabajo en progreso, pero el reloj sigue su marcha, "Si no está ahí a las 6:30, no sé si alguna vez estará ahí, para serles sincero." El proyecto de ley, que lleva el nombre de James Byrd Jr.de Jasper, aumenta las penalidades de crímenes motivados por raza, etnicidad, género, incapacidad, religión o preferencia sexual.

Automóviles y camiones que circulan por carreteras del estado y federales tendrían el mismo límite de velocidad en áreas fuera de ciudades. El Senador por Amarillo Teel Bivins promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 676. Bivins dice que camiones circulando a mayor velocidad, podrían hacer las rutas de Texas más seguras, "El problema es cuando se tiene camiones que van a baja velocidad y automóviles que tratan de pasarlos, esto causa problemas de seguridad que fueron la razón de este proyecto de ley, y yo creo que incrementará la seguridad en las carreteras de nuestro estado." El proyecto de ley no incluye caminos a ranchos y haciendas. El Senado aprobó une enmienda que permite a las cortes de administración de condados, el solicitar al Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) que reduzca límites de velocidad en ciertos caminos a ranchos o haciendas.

El pleno del Senado se reunió hoy en comité, llamado en inglés Committee of the Whole, para clarificar las reglas sobre quién reemplazaría los puestos vacantes en las oficinas del Gobernador y Vicegobernador. La posible campaña presidencial del Gobernador George W. Bush provocó esta acción. Miembros del Senado y la Cámara de Representantes coincidieron en que si el Gobernador tiene que permanentemente dejar su puesto vacante, el Vicegobernador tomaría su cargo. Los senadores tendrían entonces 30 días de plazo para reunirse y elegir a uno de los suyos como Presidente del Senado. Este senador desempeñaría las funciones de ambos: las de senador y las de vicepresidente. Los votantes en Texas tendrán la última palabra en la Resolución Conjunta de la Cámara de Representantes (HJR) 44, que se incluiría en la papeleta como enmienda constitucional, en Noviembre.

La legislatura tendrá más de $807 millones de dólares disponibles para apropiaciones en los próximos dos años, con $631 millones en ingresos previstos y $176 millones en efectivo. La Administradora Carole Keaton Rylander anunció hoy una nueva estimación del superávit en el presupuesto. El Senador por Austin Gonzalo Barrientos fue entrevistado por CNN poco después del anuncio. Barrientos dijo que el dinero extra debería destinarse a los niños de Texas, especialmente en educación. Cómo gastar este superávit ha sido la gran pregunta desde principios de la sesión. La Legislatura N 76 está llegando a su fin, y muchas de las propuestas que esperan una parte del superávit están todavía siendo consideradas.

El Senado reanudará la sesión mañana 14 de mayo a las 10 de la mañana.

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