Noticias del Senado de Texas
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7 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Al Senado de Texas le preocupa qué sucede con los criminales sexuales después que salen de prisión. Los miembros del senado votaron a favor de una propuesta compromiso que seguiría el rastro de criminales sexuales por medio de monitores electrónicos, en vez de confinarlos en un establecimiento especial. Estos criminales han sido condenados por dos o más ofensas de violencia sexual y sufren todavía de problemas mentales que hacen posible la repetición de la ofensa.

La promotora del proyecto de ley, Senadora Florence Shapiro de Plano, dice que son una clase única de criminales que necesitan una atención especial. "El status quo es inaceptable. El status quo que tenemos hoy en Texas dice claramente que una vez que salen en libertad no tendremos nunca la oportunidad de ver, oír or hacer nada al respecto. Este proyecto cambiaría eso," dijo Shapiro.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 29 tiene un costo mucho menor y más apoyo que la propuesta original que ordenaba un confinamiento. Shapiro gestionó un compromiso con el Senador por Houston John Whitmire. Whitmire cree que el proyecto no solo se convertirá en ley sino que establece un precedente para toda la nación.

El Senado aprobó también un proyecto de ley que cambiaría la forma en que se le avisa a la comunidad cuando los peores criminales sexuales salen de prisión. El Senador por La Porte Mike Jackson promovió este Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 1650, que fue aprobada el viernes.

Jóvenes apresados cometiendo un crimen con un arma de por medio permanecerán en custodia hasta 48 horas bajo el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 1269. Bajo la ley actual, estos jóvenes son entregados a sus padres o guardianes hasta que se establece una fecha para una audiencia de detención. La promotora del proyecto, Senadora Florence Shapiro de Plano dice que esto no necesariamente previene una acción violenta como el tiroteo en la escuela secundaria Columbine, pero podría alertar a oficiales sobre la existencia de un problema. "Yo no estoy segura que podamos hacer algo aquí en la legislatura que pudiera cambiar eventos como los de Littleton, Colorado," dijo Shapiro. "Y nunca podría referirme a esto como, ¡aquí está la varita mágica! No es la varita mágica." El proyecto de ley espera la aprobación del gobernador.

La lotería de Texas podría otorgar mayores premios si la legislación aprobada el lunes 3 de mayo se convierte en ley. El Senado votó por eliminar el límite en la cantidad de dinero que la lotería puede ofrecer en premios en el año. La Comisión de Lotería tendría que reducir su presupuesto publicitario al incrementar el promedio de lo otorgado en premios. El límite en premios fue establecido en la última sesión legislativa. El Senador por Victoria Ken Armbrister es el promotor del Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 844. El dice que la idea de hacer más dinero de un pozo menor fue un mal consejo, "La lotería no opera de esa manera, Las Vegas no hace dinero de esa forma. El bingo no hace dinero de esa manera sino que ellos hacen el dinero incrementando los fondos del pozo."

Los negocios en Texas contarían con más incentivos en el tema impuestos. Empresas que proveen servicios de guarderías infantiles a sus empleados podrían obtener un recorte en los impuestos bajo el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 58, aprobado el martes 4 de mayo. El promotor del proyecto, Senador Tom Haywood de Wichita Falls, dice que su propuesta ayudará a Texas a mantenerse competitiva al reclutar compañías. El dice que la demanda de guarderías de niños está en alto crecimiento debido a reformas en la asistencia pública, y esto ayudaría a algunos tejanos a integrarse a la fuerza de trabajo.

Los tejanos que reciben asistencia pública tendrían que salir a trabajar antes, aunque tengan hijos pequeños. Padres solteros con niños menores de cuatro años están ahora exentos de requerimientos de trabajo --pero esa provisión no coincide con la ley federal. Legislación aprobada esta semana eliminará la exención para el 1 de septiembre del 2001. Después de esta fecha, padres solteros serán exentos del requerimiento solo hasta que el niño cumpla su primer año. Este cambio pondrá a Texas en conformidad con la ley federal. La Senadora por Laredo Judith Zaffirini es la promotora del Sustito de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 666.

Los votantes tendrán que considerar un nuevo tema sobre bonos en noviembre si la enmienda constitucional aprobada en el Senado es aprobada por el Gobernador. La Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 34, llamada también Bootstrap Self-Help Housing Program, proveería préstamos a aquellas familias en colonias que construyan sus propias casas. La falta de fondos y la necesidad de viviendas de bajo costo impulsaron esta legislación.

El senado aprobó también CSSB 1323, que daría a ciudades y condados el poder de rechazar planes para nuevas subdivisiones a menos que se asegure la existencia de una fuente abastecedora de agua. El promotor, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, dice que ellos deberían asegurar una fuente de agua disponible que corresponda a la demanda, antes de construir, especialmente en áreas rurales.

El uso de la droga Rohypnol, llamada aquí "date rape" drug, para cometer una violación sexual, sufriría mayores penalidades bajo legislación aprobada el miércoles 5 de mayo. El Senador por Dallas David Cain promovió el Proyecto de Ley Senatorial 1100. El dice que la pastilla, ilegal en los Estados Unidos, es tan peligrosa como cualquier arma. "Es la capacidad de la droga para robar la memoria lo que la hace tan peligrosa, y yo creo que esto hace su uso tan violento como apuntar un revólver o un cuchillo a la garganta durante una violación. El perder la memoria de un asalto brutal y cobarde, agrega todo un nuevo nivel de peligrosidad a un crimen repudiable," dijo Cain.

El Senado aprobó también el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 266, que autorizaría a ciertas escuelas privadas el participar en actividades de Ligas Intercolásticas Universitarias. Las escuelas deberán ser de un solo sexo y no mixtas, y seguir las mismas reglas de participación que las escuelas públicas. Hasta ahora solo califican siete escuelas localizadas en Dallas, Houston, San Antonio y El Paso. El Senador por Victoria, Ken Armbrister, promovió el proyecto de ley.

La promoción de diversidad en escuelas de graduados y profesionales de Texas es la meta del Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1356, aprobado el jueves 6 de mayo. El Senador por Austin Gonzalo Barrientos promovió el proyecto, que establece lineamientos para asistir a las escuelas en sus esfuerzos por diversificar el estudiantado. Los que lo apoyan argumentan que las escuelas necesitan considerar otros factores aparte de las notas de los exámenes al decidir quién es admitido. Ellos urgen a las escuelas el considerar factores como asistencia financiera e historia personal. La legislatura aprovó un proyecto similar para admisiones de estudiantes no graduados en la última sesión. Los proyectos de ley son en respuesta a la decisión Hopwood que previene a las escuelas de Texas el usar la raza del estudiante como criterio en la admisión.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) de la Cámara de Representantes 938, legislación de crímenes de odio, provocó una reunión especial del Comité de Justicia Criminal y la visita de la hija de James Byrd Jr. de Jasper, Texas. La legislación de crímenes de odio lleva el nombre de Byrd, víctima éste de un asesinato motivado por prejuicios raciales, el verano pasado. Renee Mullins describió el brutal asesinato de su padre y rogó a los senadores que aprueben la legislación. Mullins declaró: "Este no fue un crimen contra un africano-americano de 49 años que era discapacitado, fue un crimen contra toda la humanidad."

El proyecto de ley aumenta las penas por crímenes motivados por prejuicios de raza, etnicidad, género, discapacidad, religión o preferencia sexual. Los que lo apoyan dicen que la legislación es necesaria porque el actual estatuto es tan vago, que ni siquiera se está usando en el proceso a los asesinos de Byrd. Los que se oponen argumentan que lo que se necesita es una prosecución vigorosa bajo la actual ley. El proyecto quedó pendiente en el comité.

El Senado volverá a reunirse el lunes 10 de mayo a la 1:30 de la tarde.

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