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6 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Al Senado de Texas le preocupa qué sucede con los depredadores sexuales después que salen de prisión. Los miembros del senado votaron a favor de una propuesta compromiso que seguiría el rastro de depredadores sexuales por medio de monitores electrónicos, en vez de confinarlos en un establecimiento especial. Estos criminales han sido condenados por dos o más ofensas de violencia sexual y sufren todavía de problemas mentales que hacen posible la repetición de la ofensa.

La promotora del proyecto de ley, Senadora Florence Shapiro de Plano, dice que son una clase única de criminales que necesitan una atención especial. "El status quo es inaceptable. El status quo que tenemos hoy en Texas dice claramente que una vez que salen en libertad no tendremos nunca la oportunidad de ver, oír or hacer nada al respecto. Este proyecto cambiaría eso," dijo Shapiro.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 29 tiene un costo mucho menor y más apoyo que la propuesta original que ordenaba un confinamiento. Shapiro gestionó un compromiso con el Senador por Houston John Whitmire. Whitmire cree que el proyecto no solo se convertirá en ley sino que establece un precedente. "Esta es una pieza legislativa significativa y creo que la Senadora Shapiro ha modificado el concepto de compromiso cívico que creo podría ser el modelo para el resto de la nación," dijo Whitmire. Esta legislación es producto de un comité interino de la Sesión Nro.75 que fue presidido por Shapiro.

La acción de hoy en el senado incluyó la promoción de diversidad en escuelas de graduados y profesionales de Texas. El Senador por Austin Gonzalo Barrientos promovió el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 1356, que establece lineamientos para asistir a las escuelas en sus esfuerzos por diversificar el estudiantado. Los que lo apoyan argumentan que las escuelas necesitan considerar otros factores aparte de las notas de los exámenes al decidir quién es admitido. Ellos urgen a las escuelas el considerar factores como asistencia financiera e historia personal. La legislatura aprovó un proyecto similar para admisiones de estudiantes no graduados en la última sesión. Los proyectos de ley son en respuesta a la decisión Hopwood que previene a las escuelas de Texas el usar la raza del estudiante como criterio en la admisión.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley (CSHB) de la Cámara de Representantes 938, legislación de crímenes de odio, provocó una reunión especial del Comité de Justicia Criminal y la visita de la hija de James Byrd Jr. de Jasper, Texas. La legislación de crímenes de odio lleva el nombre de Byrd, víctima éste de un asesinato motivado por prejuicios raciales, el verano pasado. Renee Mullins describió el brutal asesinato de su padre y rogó a los senadores que aprueben la legislación. Mullins declaró: "Este no fue un crimen contra un africano-americano de 49 años que era discapacitado, fue un crimen contra toda la humanidad."

El proyecto de ley aumenta las penas por crímenes motivados por prejuicios de raza, etnicidad, género, discapacidad, religión o preferencia sexual. Los que lo apoyan dicen que la legislación es necesaria porque el actual estatuto es tan vago, que ni siquiera se está usando en el proceso a los asesinos de Byrd. Los que se oponen argumentan que lo que se necesita es una prosecución vigorosa bajo la actual ley. A la hora de este escrito, el comité continúa tomando testimonio sobre CSHB 938.

En otras noticias, la página web de Texas Senate Kids se lanzó esta semana en español, con el nombre de Texas - Niños del Senado. La página web exhibe los personajes Tío Tejas y Floralinda. Su dirección electrónica es www.senate.state.tx.us/hola/. La página también es accesible a través de la página principal del Senado.

El Senado volverá a reunirse mañana 7 de mayo, a las 9 de la mañana.

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