Noticias del Senado de Texas
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5 de mayo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El proyecto de ley sobre crímenes motivados por odio y basados en discriminación, aprobado por la Cámara de Representantes de Texas la semana pasada, comienza su gestión en el Senado. Miembros de la Junta del Partido Democrático del Senado anunciaron hoy que, juzgando por pasadas votaciones sobre el tema entre los miembros, contarían con el apoyo necesario para aprobar este Sustituto de Comité al Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes (CSHB) 938.

El Senador por Austin Gonzalo Barrientos opina que los crímenes motivados por odio merecen un tratamiento especial. "Y si usted hiere a alguien debido a su raza, religión, género, preferencia sexual o sus creencias, usted no solo viola la ley, usted rompe la estructura de nuestra sociedad," dijo Barrientos.

El Senador por Houston Rodney Ellis es el autor del actual estatuto, pero dice que éste es muy vago. Vislumbrando el final de la sesión, el grupo llamó a acción inmediata, y cuestionó porqué el proyecto de ley no ha sido llamado a votación todavía. "Pensamos que ésta es una de las más importantes piezas legislativas que quedan en la gestión del Senado de Texas en esta sesión," dijo Ellis. El brutal asesinato de James Byrd Junior en Jasper, Texas el verano pasado inspiró la legislación. CSHB 938 empezará a gestionarse mañana en el Comité de Justicia Criminal.

El uso de la droga Rohypnol, llamada aquí "date rape" drug, para cometer una violación sexual, sufriría mayores penalidades bajo legislación aprobada hoy. El Senador por Dallas David Cain promovió el Proyecto de Ley Senatorial 1100. El dice que la pastilla, ilegal en los Estados Unidos, es tan peligrosa como cualquier arma. "Es la capacidad de la droga para robar la memoria lo que la hace tan peligrosa, y yo creo que esto hace su uso tan violento como apuntar un revólver o un cuchillo a la garganta durante una violación. El perder la memoria de un asalto brutal y cobarde, agrega todo un nuevo nivel de peligrosidad a un crimen repudiable," dijo Cain.

El Senado aprobó también el Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial 266, que autorizaría a ciertas escuelas privadas el participar en actividades de Ligas Intercolásticas Universitarias. Las escuelas deberán ser de un solo sexo y no mixtas, y seguir las mismas reglas de participación que las escuelas públicas. Hasta ahora solo califican siete escuelas localizadas en Dallas, Houston, San Antonio y El Paso. El Senador por Victoria, Ken Armbrister, promovió el proyecto de ley.

Los Senadores Florence Shapiro de Plano y Royce West de Dallas servirán en la fuerza de tareas del Procurador General John Cornyn sobre la prevención de violencia en las escuelas. Cornyn anunció hoy la formación de la fuerza de tareas en respuesta a los asesinatos en la escuela secundaria Columbine en Colorado.

El Senado volverá a reunirse mañana jueves 6 de mayo, a las 10 de la mañana.

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