Noticias del Senado de Texas
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30 de abril de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Los maestros y recortes en los impuestos constituyeron el enfoque de la propuesta de financiación de la educación, aprobada por el Senado el miércoles 28 de abril. El proyecto de ley destina 1.6 billones de dólares para aumento de salarios de maestros. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 4 aumenta el salario mínimo de los maestros en 4,000 dólares al año, pero solo aquellos que ganan menos del nuevo salario mínimo tendrían garantizado el incremento. El proyecto establece que las escuelas tienen que dar a los maestros por lo menos el 60% de los nuevos fondos recibidos del estado. El proyecto también provee 50 millones de dólares extra para aquellos distritos escolares en rápido crecimiento y 750 millones repartidos entre todos los distritos para financiar nuevos edificios y viejas deudas. El promotor del proyecto de ley, Teel Bivins, dice que 1.1 billones de dólares se destinan directamente a recortes de impuestos. Pero los críticos dicen que esto solo serviría para que los distritos escolares locales no tengan que aumentar los impuestos. Bivins no está de acuerdo: "Este proyecto de ley resulta en un billón, ó 100 millones de dólares impositivos en los bolsillos de los contribuyentes."

Bivins admite que no todos los maestros recibirían un aumento ni todos los propietarios tendrían un recorte en sus impuestos a la propiedad. Pero insiste en que el proyecto de ley fue un compromiso entre intereses competitivos y espera que la Cámara de Representantes tenga esto en mente cuando considera la propuesta. "Yo diría que es un balance muy delicado el que tenemos y si lo empujan mucho hacia uno de los dos extremos, me temo que arriesgamos perder el voto mayoritario necesario para aprobar el reporte del comité conferencia," dijo Bivins en conferencia de prensa después de ser aprobada la legislación.

Los votantes tendrían la oportunidad de mejorar aquellas carreteras de Texas que más han sufrido por el tráfico producido por el libre comercio. Esto si aprueban una propuesta enmienda constitucional aprobada por el Senado el viernes 30 de abril. La Resolución Conjunta de Comité (CSSJR) Sustituta de la Senatorial 45 permitiría mejoras de carreteras en áeas del estado afectadas por el Acuerdo Norteamericano de Libre Comercio o NAFTA, especialmente en el área fronteriza, que serían financiadas por bonos del estado. Muchos senadores coinciden en que el incremento del tráfico que causó el acuerdo NAFTA ha deteriorado los caminos en la zona de frontera, pero no coinciden tanto en cómo pagar las mejoras. El Senador por Brownsville Eddie Lucio Jr. dice que el uso de bonos agilizaría las mejoras en el borde del Río Grande, "Esto haría posible que todo lo demás funcione bien. Sin esta infraestructura y si este dinero no se hace disponible como recurso del Departamento de Transportación de Texas, ellos no podrán encargarse de estos proyectos, absolutamente necesarios para la frontera."

El estado usa actualmente los bonos como un mecanismo de financiación, pero no para la transportación. El tipo de bonos de esta legislación permite a los estados el usar fondos federales para ayudar a cancelar el costo de los bonos. Pero el Senador por Dallas David Cain dice que deberían mantener un método de pago en efectivo, "Sinceramente creo, desde el fondo de mi corazón, que la posición conservadora en este asunto, la posición correcta es, no tratemos de arreglar algo que no está roto."

Incremento en las penas por negarse a tomar una prueba de aliento fueron aprobadas por el Senado. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 1774, aprobado por la Senadora por Laredo Judith Zaffirini, extendería el período de suspensión de la licencia de conducir para aquellos que se niegan por primera vez y aquellos que lo hacen varias veces, y permite a oficiales de policía confiscar la licencia de conducir durante el arresto por negarse a tomar la prueba de aliento o no pasarla.

A las cortes se les requeriría informar al jurado que el otorgar cadena perpetua no siempre significa que el reo pasará la vida en la cárcel, bajo legislación aprobada hoy. El Senador Lucio promueve el Proyecto de Ley Senatorial 39 y dice que el jurado necesita conocer todos los detalles para poder tomar una decisión informada, incluído el hecho que el acusado es elegible para una audiencia de libertad bajo fianza después de 40 años. El Senado aprobó el proyecto de ley que tendrá efecto para todo crimen que ocurra el o después del 1 de septiembre de 1999.

La lucha contra las pandillas a nivel local podría ser facilitada bajo legislación aprobada el martes 27 de abril. El Senado autorizó la creación de un sistema de datos a nivel estatal con información sobre pandillas. El Senador por Dallas, Royce West, promovió el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 8. "Este permitirá a los agentes imponer la ley enérgicamente contra aquellos individuos que se organizan en pandillas para acechar a la gente, sea a través de crímenes contra personas o contra la propiedad," dijo West. El Senador manifestó que esto constituye un importante balance entre el poder otorgado a aquellos que hacen respetar la ley y la protección de derechos individuales.

Los tejanos tendrían más rápido acceso a la información pública. Legislación aprobada el martes 27 de abril reduciría el tiempo que el procurador general tiene para responder a preguntas de entidades públicas sobre si necesitan hacer públicos ciertos registros. Otra provisión permitiría rechazar pedidos de información repetitivos y redundantes que serían costosos en tiempo y dinero. El Senador por San Antonio Jeff Wentworth promueve el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 1851, y dice que el proyecto ayudaría a agencias de gobierno a responder a lo que él considera pedidos hostiles.

Acceso al Internet por $25 o menos podría ser exento del impuesto a las ventas bajo el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 341. Esto equipararía le ley del estado de Texas con recientes leyes federales. El Senador por Bryan, Steve Ogden, promovió la legislación que fue aprobada el miércoles 28 de abril.

La prima del seguro automotor podría bajar para algunos tejanos bajo el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 1787. El proyecto crea un nuevo y más económico tipo de seguro para motoristas no asegurados, si estos aceptan dar a cambio algunos de sus derechos. El proyecto de ley también está diseñado para intentar reducir el número de tejanos que manejan hoy ilegamente, sin seguro automotor. Esta figura se estima hoy en 25 porciento. Las tarjetas de seguro también serían estandarizadas para reducir fraude.

Personas que reciben asistencia pública en Texas seguirían recibiendo beneficios durante los primeros seis meses de trabajo. Bajo el sistema actual, los beneficiados pierden su elegibilidad al empezar a trabajar 20 horas a la semana o más. La Senadora Judith Zaffirini de Laredo promueve el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 13. Zaffirini espera que éste ayude a aliviar la transición de regreso al trabajo.

Agencias de gobierno tendrían que alertar a la legislatura antes de contratar abogados de afuera bajo el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 113. El promotor del proyecto, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, dice que las agencias no deberían tener autorización para otorgar contratos de honorario condicional sin aprobación de la legislatura. El quiere asegurarse que el dinero obtenido en esos juicios vuelva al estado. "Este proyecto de ley se trata de un gobierno abierto, responsabilidad hacia el contribuyente y asegurar que la legislatura se apropie del dinero recuperado por el estado si el juicio se realiza bajo honorario condicional," declaró Fraser. El proyecto de ley es en respuesta a acciones tomadas durante el juicio del estado a compañías tabacaleras que envolvió a muchos abogados de afuera. Solo los juicios futuros serían afectados.

Los doctores en Texas podrían agruparse para negociar con los planes de asistencia médica bajo legislación aprobada el miércoles 28 de abril. Los testigos que declararon sobre el tema en audiencias de comité muestran a los doctores a favor del proyecto de ley y a las compañías de seguros en contra. El promotor del proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 1468, Senador por Arlington Chris Harris, recalcó que el proyecto no es un intento de sindicalizar a los doctores. El afirma que podría producir lo contrario.

Las escuelas tendrían que esforzarse más para retener los alumnos en clase, si el Proyecto de Ley Sustituto del Senatorial 1561 se convierte en ley. El Senador por Austin Gonzalo Barrientos promovió el proyecto, que reduce el porcentaje de abandono escolar aceptable del 6 al 5 porciento para el año escolar del 2004 al 2005. El proyecto también cambiaría el método usado por la Agencia de Educación de Texas para computar porcentajes de abandono escolar.

El Senado reanudará la sesión el lunes 3 de mayo a la 1:30 de la tarde.

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