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28 de abril de 1999     (512) 463-0300
La familia de Ed Howard
La familia de Ed Howard

AUSTIN - El Senado rememoró hoy a un viejo colega. El ex Senador del estado Ed Howard sirvió en el Senado de Texas de 1979 a 1986 y en la Cámara de Representantes de 1969 a 1974. Howard perdió su batalla contra el cáncer el año pasado. El Senador representó al Distrito 1, en el noreste de Texas. Su familia estuvo presente hoy en la cámara senatorial para recibir una resolución memorial.

Maestros y recortes en los impuestos constituyen el enfoque de la propuesta de financiación de la educación, aprobada hoy por el Senado. El proyecto de ley destina 1.6 billones de dólares para aumento de salarios de maestros. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 4 aumenta el salario mínimo de los maestros en 4,000 dólares al año, pero solo aquellos que ganan menos del nuevo salario mínimo tendrían garantizado el incremento. El proyecto establece que las escuelas tienen que dar a los maestros por lo menos el 60% de los nuevos fondos recibidos del estado. El proyecto también provee 50 millones de dólares extra para aquellos distritos escolares en rápido crecimiento y 750 millones repartidos entre todos los distritos para financiar nuevos edificios y viejas deudas.

El Vicegobernador elogió el esfuerzo. "Después de todo, creo que éste es un compromiso muy balanceado, muy bien pensado, entre aquellos que se preocupan por el bienestar de los maestros y aquellos que quieren que parte del superávit del estado regrese a los contribuyentes del estado de Texas," dijo Perry.

El promotor del proyecto de ley, Teel Bivins de Amarillo, dice que 1.1 billones de dólares van directamente a recortes de impuestos. Pero los críticos dicen que esto solo serviría para que los distritos escolares locales no tengan que aumentar los impuestos. Bivins no está de acuerdo: "Este proyecto de ley resulta en un billón, ó 100 millones de dólares impositivos en los bolsillos de los contribuyentes."

Bivins admite que no todos los maestros recibirían un aumento ni todos los propietarios tendrían un recorte en sus impuestos a la propiedad. Pero insiste en que el proyecto de ley fue un compromiso entre intereses competitivos y espera que la Cámara de Representantes tenga esto en mente cuando considera la propuesta. "Yo diría que es un balance muy delicado el que tenemos y si lo empujan mucho hacia uno de los dos extremos, me temo que arriesgamos perder el voto mayoritario necesario para aprobar el reporte del comité conferencia," dijo Bivins en conferencia de prensa después de ser aprobada la legislación.

Bajo otra legislación aprobada hoy, los doctores en Texas podrían agruparse para negociar con los planes de asistencia médica. Los testigos que declararon sobre el tema en audiencias de comité muestran a los doctores a favor del proyecto de ley, y a las compañías de seguros en contra. El promotor del Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 1468, Senador por Arlington Chris Harris, recalcó que el proyecto no es un intento de sindicalizar a los doctores. El afirma que podría producir lo contrario. El procurador general controlaría todo el proceso, desde la organización inicial de doctores hasta el final de sus negociaciones con los planes médicos.

Finalmente, el acceso al Internet podría ser exento de impuesto a las ventas bajo el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 341. Esto equipararía la ley del estado de Texas con recientes leyes federales. El Senador por Bryan, Steve Ogden, promovió el proyecto de ley, que fue aprobado hoy.

El Senado reanudará la sesión mañana 29 de abril, a las 10 de la mañana.

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