Noticias del Senado de Texas
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27 de abril de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Los agentes de la ley recibieron hoy asistencia del Senado de Texas en su lucha contra la violencia pandillera. El Senado autorizó la creación de un sistema de datos a nivel estatal con información sobre pandillas. El Senador por Dallas, Royce West, promovió el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 8. Este "permitirá a los agentes imponer la ley enérgicamente contra aquellos individuos que se organizan en pandillas para acechar a la gente, sea a través de crímenes contra personas o contra la propiedad," dijo West. El Senador manifestó que esto constituye un importante balance entre el poder otorgado a aquellos que hacen respetar la ley y la protección de derechos individuales.

Aunque el proyecto de ley cuenta con el apoyo general, una enmienda de West que permitiría a gobiernos locales optar por no participar en el uso del sistema, no fue apoyada. Legisladores en oposición como el Senador por Victoria, Ken Armbrister, dijo que esto destruiría el propósito del proyecto de ley, "No podemos darle una herramienta a los agentes de la ley y rehusar a darles las balas. No va a funcionar. Si vamos a tener un sistema de datos de todo el estado, tengamos un sistema de datos de todo el estado." La enmienda fracasó en el primer voto empatado de la sesión, delegando la decisión al Vicegobernador Rick Perry, quien prefirió no hacer agregados al proyecto de ley.

Los tejanos tendrían más rápido acceso a la información pública bajo legislación aprobada hoy. El Senador Jeff Wentworth de San Antonio promueve el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 1851, un producto del comité Interino que el senador presidió durante la sesión legislativa 75ta. El dice que el proyecto reduciría el tiempo que le lleva a una oficina de gobierno cumplir con solucitudes de información pública. El proyecto de ley reduciría el período de tiempo que el procurador general tiene para responder a preguntas de entidades públicas sobre si necesitan hacer públicos ciertos registros. Otra provisión permitiría rechazar pedidos de información repetitivos y redundantes que serían costosos en tiempo y dinero. Wentworth dice que el proyecto de ley ayudaría a agencias de gobierno a responder a lo que él considera pedidos hostiles.

Perry elogió el proyecto de ley por permitirle al público examinar a su gobierno. "Este proyecto de ley refuerza el acta de registros públicos del estado y confirma que nuestros ciudadanos merecen un gobierno que opera de manera abierta, honesta, a la vista del escrutinio público," dijo Perry.

Agencias de gobierno tendrían que alertar a la legislatura antes de contratar abogados de afuera bajo el Proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 113. El promotor del proyecto, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, dice que las agencias no deberían tener autorización para otorgar contratos de honorario condicional sin aprobación de la legislatura. El quiere asegurarse que el dinero obtenido en esos juicios vuelva al estado. "Este proyecto de ley se trata de un gobierno abierto, responsabilidad hacia el contribuyente y asegurar que la legislatura se apropie del dinero recuperado por el estado si el juicio se realiza bajo honorario condicional," declaró Fraser en conferencia de prensa hoy, después de la sesión.El proyecto de ley es en respuesta a acciones tomadas durante el juicio del estado a compañías tabacaleras que envolvió a mucho abogados de afuera. Solo los juicios futuros serían afectados.

Personas que reciben asistencia pública en Texas seguirían recibiendo beneficios durante los primeros seis meses de trabajo. Bajo el sistema actual, los beneficiados pierden su eligibilidad al empezar a trabajar 20 horas a la semana o más. La Senadora Judith Zaffirini de Laredo promueve el Proyecto de Ley de Comité Sustituyente del Senatorial 13. Zaffirini espera que éste ayude a aliviar la transición de regreso al trabajo.

El Senado reanudará la sesión mañana 28 de abril, a las 10 de la mañana.

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