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23 de abril de 1999     (512) 463-0300

Senadores dan la bienvenida al Gobernador de Tamaulipas

AUSTIN - Los Senadores de Texas se reunieron con Tomás Yarrington, recientemente electo Gobernador de Tamaulipas, México. El estado mejicano de Tamaulipas se encuentra directamente al sur de la parte más sureña de Texas, sobre el Golfo de México. Yarrington sirvió en el Congreso de México, como Alcalde de Matamoros y más recientemente como Tesorero del estado de Tamaulipas, previo a su término como Gobernador. Yarrington está comprometido a asegurar el éxito de su región como socia global y a proveer educación a todos los jóvenes, para asegurar sus futuros y reforzar el futuro de la región.

Senadores con el Gobernador de Tamaulipas
De der. a izq.: Senadores Mario Gallegos de Galena Park, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, Carlos F. Truan de Corpus Christi, el Gobernador Yarrington, Frank Madla de San Antonio, Gonzalo Barrientos de Austin, Judith Zaffirini de Laredo y Eliot Shapleigh de El Paso

La tarea principal de la Legislatura --el presupuesto del estado--avanza por su proceso legislativo. El Senado aprobó unánimemente su versión del Proyecto de Ley de Comité (CSHB) Sustituto del de la Cámara de Representantes 1, el viernes 23 de abril. La educación recibiría el mayor incremento de fondos con respecto al último presupuesto; tres billones de dólares de los más de $98 billones del presupuesto serían destinados a educación. El proyecto de ley de apropiaciones incluye también un aumento en los salarios de empleados del estado, incluyendo empleados no docentes de universidades. Hay quienes se preguntan si el Gobernador George W. Bush se sentirá contrariado porque el presupuesto no llegó a los dos billones de dólares en recortes a los impuestos que él prometió. Pero el Vicegobernador Rick Perry dice que el enfoque fue acertado. "Creo que al Gobernador Bush le gustaría ver un trabajo sustancial en seguir tratando de crear las mejores escuelas en América. Y creo que este presupuesto hace exactamente eso," dijo Perry.

El Presidente del Comité de Finanzas del Senado, Senador Bill Ratliff de Mount Pleasant, dice que aunque el presupuesto es conservador, destinaron todo lo que pudieron para ayudar a los niños de Texas. "Si hay un énfasis sobresaliente en este presupuesto, es en los niños. No solamente en educación, si toman en cuenta los fondos provenientes de compañías tabacaleras, verán un montón de programas para niños," dijo Ratliff.

La Cámara de Representantes no estuvo de acuerdo con los cambios que hizo el Senado al CSHB 1. Ambas cámaras nombraron miembros para los comités conferencias para resolver las diferencias entre las dos versiones del proyecto de ley. Los miembros del comité conferencia incluyen los Diputados Junell, Coleman, Gallego, Heflin y West, y los Senadores Ratliff, Duncan, Fraser, Moncrief y Truan.

Una nueva legislación para el financiamiento de la educación fue aprobada por el Comité de Educación esta semana. Esta significaría más dinero para maestros y menos recortes de impuestos a la propiedad. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 4 aumentaría el salario mínimo de maestros en 4,000 dólares al año, pero solo los maestros que ganan menos del nuevo salario mínimo recibirían el aumento. Una enmienda al proyecto requiere a las escuelas dar por lo menos el 60% de los fondos a los maestros. Otra enmienda agrega un programa para entrenar a maestros en la enseñanza de la lectura. El programa de lectura (Master Reader Teacher Program) recompensa a los maestros con bonos por su participación voluntaria en el programa y es una prioridad de Perry. El proyecto de ley también provee $50 millones extras para distritos escolares de rápido crecimiento y $750 millones entre todos los distritos para financiar nuevos edificios y viejas deudas. Estos fondos ayudarían a distritos escolares a limitar el aumento de impuestos a la propiedad.

Nuevos recortes de impuestos para negocios y empresas de Texas fueron aprobados por el Senado. Los que dan su aprobación dicen que los más de 132 millones de dólares en recortes promoverán el crecimiento económico del estado. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 5, promovido por el Senador por Waco David Sibley, designa áreas de inversión estratégicas que cuentan con alto índice de desempleo y bajo ingreso per cápita. Estas se encuentran principalmente a lo largo del Río Grande y en el extremo este de Texas. Para ser beneficiados con estos recortes, las compañías tendrán que crear puestos de trabajo en estas áreas de depresión económica o invertir en investigación y desarrollo en todo el estado. Tentativas de extender los recortes de impuestos a otras áreas fueron debatidas acaloradamente, pero algunos senadores argumentaron que el estado no tiene suficiente dinero para incluir recortes en todo el estado. Sin embargo, los senadores adoptaron dos enmiendas; la primera auxilia a la agricultura de Texas, expandiendo la creación de puestos de trabajo y créditos para inversiones en el proceso agrícola en cualquier parte del estado, y la segunda establece recortes de impuestos para empresas que invierten en áreas urbanas.

El Senado también votó en favor de recortes de impuestos para empresas que financian programas para antes y después del horario escolar. El Senador por Lubbock, Robert Duncan, promovió el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 9, diciendo que los niños necesitan más actividades después de la escuela. "Yo creo que el proycto es muy razonable, es una buena medida pública y algo que deberíamos haber hecho hace mucho tiempo," dijo Duncan.

Una legislación que establece restricciones en el servicio telefónico también fue aprobada en el senado el martes 20 de abril. Esta incluye el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 1251, promovido por West, que prohíbe a proveedores de servicios telefónicos el corte del servicio local básico debido a la falta de pago de una factura de servicio de larga distancia. El Senador por El Paso, Eliot Shapleigh, promovió el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1020, que requiere a las tarjetas de llamadas pre-pagadas ofrecidas en Texas proveer más y más clara información sobre tarifas y términos del servicio bajo legislación aprobada hoy.

Las colonias tendrían mayor acceso a servicios vitales como agua, cloacas y electricidad, bajo legislación aprobada por el senado. El proyecto de Ley de Comité Sustituto del Senatorial 1421 incluye una serie de medidas cuyo propósito es mejorar las condiciones de vida a lo largo de la frontera tejana. El proyecto de ley ha sido creado por senadores representantes de las áreas que bordean el Río Grande en Texas. El Comité Especial de Asuntos Fronterizos también aprobó legislación para agilizar y financiar mejoras en la transportación entre Texas y México.

En otra acción de la cámara, órganos vitales donados y recuperados en Texas se ofrecerían a otros tejanos primero, bajo legislación aprobada por el senado el viernes 23 de abril. El Proyecto de Ley de Comité (CSSB) Sustituto del Senatorial 862 es promovido por el Senador por Galena Park, Mario Gallegos Jr.

Personas con retraso mental serían exentas de la pena de muerte bajo legislación aprobada por el Comité de Justicia Criminal el miércoles 21 de abril. El Senador por Houston, Rodney Ellis, promueve el Proyecto de Ley (SB) 326, que ofrecería cadena perpetua en lugar de pena de muerte.

El astronauta y ex Senador del país por Ohio, John Glenn, pasó el jueves 22 de abril en el capitolio del estado para promover los beneficios de la tecnología espacial. Glenn urgió al Subcomité de Tecnología y Desarrollo Empresarial del Senado a adoptar un proyecto de ley que crearía un Programa de Extensión de Tecnología Empresarial. El Proyecto de Ley Senatorial 976 del Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson promueve el uso de tecnología desarrollada por NASA en empresas privadas. "De eso se trata NASA. No estamos simplemente allá arriba pasándolo bien porque alguien pensó que sería bueno hacerlo como entretenimiento. Lo que hacemos allá arriba es investigación, básica y fundamental," dijo Glenn.

Tomás Yarrington Ruvalcaba, Gobernador de Tamaulipas, visitó la cámara del Senado el viernes 23 de abril. El estado de Tamaulipas, fronterizo a Texas, absorve buena parte del creciente tráfico comercial entre Estados Unidos y México. Yarrington dijo que, como el Gobernador George W. Bush, sus prioridades son la educación y la creación de oportunidades de empleo.

La acción de aprobación de proyectos de ley incontestados, o sin oposición, se dará el lunes 26 de abril a las 10:30 de la mañana. El Senado reanudará la sesión el próximo lunes a la 1:30 de la tarde.

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