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16 de abril de 1999     (512) 463-0300

Senadores de Texas visitan sitio de futuro museo

Vicegobernador Bill Ratliff con miembros de su equipo
Miembros del Senado de Texas fotografiados con el ex Vicegobernador Bob Bullock y el actual Vicegobernador Rick Perry en el lugar donde se construirá el futuro Museo Histórico de Texas. Una legislación pendiente nombraría el museo en honor de Bullock.

AUSTIN - Los estudiantes en Texas tomarían el examen TAAS (Texas Assessment of Academic Skills) más seguido bajo el Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la 103 del Senado. Actualmente, los estudiantes deben aprobar el examen TASS para graduarse en educación secundaria. El examen tiene la intención de medir si los estudiantes están preparados académicamente para el futuro.

El Senador Teel Bivins de amarillo promovió el proyecto de ley. "Este examen fue inicialmente creado para mostrarle a Texas que un diploma de educación secundaria significa algo. Aunque bajo la actual ley solo significa que la persona tiene un nivel de habilidad mínimo de décimo grado. Extendiendo este examen hasta el decimoprimer grado, mejoraremos la credibilidad y responsabilidad de la educación pública en Texas," dijo Bivins.

Bivins espera que el examen TAAS del 10mo. grado ayudará a estudiantes a prepararse para el examen de salida TAAS del 11er. grado. El examen sería también más extenso, incluyendo preguntas de ciencias y estudios sociales. El cambio se daría en el año escolar del 2002-2003.

El Acta de Aire Puro (Clean Air Act) podría volver en búsqueda de compañías creadas antes de los nuevos estándar de calidad del aire establecidos en 1971. Bajo legislación aprobada el martes 13 de abril, la Comisión de Conservación de Recursos Naturales de Texas tendría autoridad para dar a aquellas compañías que no han cumnplido todavía con las nuevas reglas, un permiso voluntario de reducción de emisiones. Las compañías que no obtengan permisos voluntariamente de acuerdo con el proyecto de ley, podrían enfrentar consecuencias más graves en la próxima sesión legislativa. El Senador de Lake Jackson, J.E. "Buster" Brown promovió el Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la 766 del Senado. El dice que el proyecto de ley da a empresarios dos años para regularizar su situación, "Estas oportunidades terminan en el 2001 y la legislatura decidirá en la próxima sesión qué hacer con esos que no entienden el mensaje y no escuchan a esta legislatura y deciden no obtener el permiso; ellos tendrán entonces que vérselas con la próxima legislatura." Pero opositores al proyecto de ley opinan que los permisos voluntarios no son lo suficientemente duros. El Senador de Corpus Christi, Carlos F. Truan, dice que el proyecto de ley no considera el interés público. "Yo entiendo que el desarrollo ecomómico produce empleos y beneficios, pero permítanme decirles que también necesitamos respirar aire puro todos los días. No lo producimos como producimos otras cosas y necesitamos protegerlo," dijo Truan.

El Senado aprobó un proyecto de ley que prohibe los premios de las máquinas de juego eight-liner. La ley en Texas permite máquinas de juego, pero la línea divisoria entre entretenimiento y juego por dinero no es clara. El Senador de Waco, David Sibley, promueve el Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la Senatorial 970, y dice que las eight liners son operadas ahora como máquinas de casino y esto no estaba previsto. "Si usted quiere jugarle 25 centavos a la máquina, apriete el botón y juegue, está bien. Es cuando se empieza a recobrar cosas y ganar premios que es ilegal. Y ahora las están usando de esa manera," dijo Sibley.

Parte del paquete legislativo para parar y castigar la actividad pandillera en Texas fue aprobado esta semana por el Senado. Dos proyectos de ley ayudarían a oficiales de la ley a luchar contra las pandillas a nivel local. El Proyecto de Ley Senatorial 1576 requiere al Departamento de Justicia Criminal de Texas notificar a oficiales locales cuando los pandilleros más violentos son puestos en libertad. Una medida conjunta, el Proyecto de Ley Senatorial 1577, requeriría a oficiales que supervisan la libertad condicional de pandilleros, ser entrenados en el manejo de pandillas. El Proyecto de Ley 1579 haría una ofensa el solicitar a una persona integrarse o continuar en una pandilla. El Vicegobernador Rick Perry dice que es uno de los más importantes paquetes de legislación relativa a la juventud en Texas.

Una legislación que podría reducir el costo de las llamadas de larga distancia dentro de Texas fue aprobada por el Senado. El Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la 560 del Senado reduciría los cargos de acceso local --cargos que Southwestern Bell cobra a compañías de larga distancia para conectar llamadas de larga distancia dentro del estado. Las tarifas actuales de Southwestern Bell son de más de 11 centavos por minuto y serían reducidas en etapas a la mitad o menos. El proyecto de ley extendería también el tope en tarifas locales hasta el año 2005.

Personas con retraso mental podrían ser exentas de la pena de muerte bajo legislación presentada en el Comité de Justicia Criminal. El Senador de Houston Rodney Ellis promovió el Proyecto de Ley 326. El dice que esto no significa que no van a ser castigados, pero que su capacidad mental tendría que ser tomada en cuenta en la sentencia. "Pienso que en un estado donde tenemos más de 500 personas esperando ejecución --somos líderes mundiales en número de ejecuciones-- lo menos que podemos hacer es ser humanitarios en cuanto a la ejecución de personas con retraso mental se refiere," dijo Ellis. Los opositores al proyecto de ley dicen que la ley actual ya le permite al jurado tomar esos factores en consideración al decidir si otorga la pena de muerte o no.

Más créditos en los impuestos a negocios fueron aprobados por el Comité de Finanzas. El Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la 5 del Senado ofrece créditos en los impuestos por investigación y desarrollo, enfocándose en áreas necesitadas. El proyecto tiene la intención de hacer que las compañías inviertan en Texas. Parte del paquete incluye créditos en impuestos por invertir en áreas de inversión estratégicas, incluyendo 92 condados con desempleo mayor al término medio e ingreso menor al término medio del estado, localizados mayormente en la zona fronteriza y al este de Texas. Sibley dice que el desarrollo económico de estas regiones fortalecerá todo el estado.

Mejores caminos para la zona fronteriza y rápido financiamiento para proyectos del tratado NAFTA de libre comercio son las metas del Vicegobernador Rick Perry, los Senadores de la región fronteriza Eliot Shapleigh de El Paso, Carlos F. Truan de Corpus Christi, Eddie Lucio Jr. de Brownsville, y miembros de la Comisión de Transporte de Texas. Ellos anunciaron un plan el jueves 15 de abril para acelerar las mejoras relativas a transportación en la zona limítrofe. Pery afirmó que la región de frontera del futuro se verá mucho mejor, "Si hacemos un buen trabajo y establecemos una infraestructura adecuada en la frontera, Texas mejorará, tendrá más seguridad y será más próspera en rincones de todo el estado."

El jueves los senadores dieron un tour por el edificio en construcción del futuro Museo Histórico de Texas y participaron en una ceremonia donde se aplicó la primera capa de hormigón. Existe una legislación pendiente que nombraría el museo en honor del ex Vicegobernador Bob Bullock. Bullock estuvo presente en la inspección y participó en una foto de grupo con los miembros del senado. El museo abriría sus puertas en abril del 2001.

El Senado reanudará la sesión el lunes 19 de abril a la 1:30 de la tarde.

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