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1 de abril de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Senado debatió el lunes una legislación que afectaría a aquellos tejanos que manejan camionetas en calles y carreteras públicas llevando menores en la parte trasera. Este proyecto de ley prohibe a jóvenes de hasta 18 años viajar en la parte trasera descubierta de una camioneta o remolque a cualquier velocidad. El Senador Robert Duncan de Lubbock promovió el Proyecto de Ley Senatorial 411.

El proyecto de ley exceptúa la transportación de trabajadores del campo y aquellos niños que viajan en el único vehículo que posee la familia. El proyecto de ley fue aprobado finalmente el martes.

También el martes dos legisladores trataron de prevenir que el Y2K, o el problema que el año 2,000 creará en las computadoras, se convierta en un desastre en las cortes. El Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay dice que no sabe exactamente qué problemas surgirán, pero espera que la legislación que promueve pueda preparar a los tejanos, "Es un problema que literalmente está creciendo con cada hora y cada día que pasa, y según con quién hable uno puede llevarnos a una calamidad mundial de épicas proporciones o simplemente puede terminar siendo un evento increíblemente publicitado que no tendrá demasiadas consecuencias."

El Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la Senatorial 598 alienta a las compañías de computadoras a resolver posibles problemas que podrían producirse en el año 2,000 antes que estas fallas se produzcan. El proyecto de ley libera de juicios a los diseñadores de software en sus tentativas de encontrar soluciones a posibles problemas y pasarlas a los consumidores. El proyecto de ley también crea un sitio estatal en la red internet y un número 800 de teléfono sin cargo, que provee información sobre el problema del año 2,000 y sus soluciones. El Senador Robert Duncan de Lubbock promovió el proyecto de ley con otros senadores.

Atacar a una futura madre podría convertirse en crimen bajo el Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la Senatorial 188. El plan crea un delito por causar daño físico a una mujer embarazada, con aumento en las penalidades si la mujer sufre un aborto o el bebé nace muerto. El Senador Steve Ogden de Bryan promovió la medida y respondió a muchas inquietudes sobre si el proyecto de ley sería una medida en contra del aborto, disfrazada. El contestó que no, y que sus intenciones son claras. El proyecto de ley pasó a segunda lectura el martes y fue aprobado el miércoles.

Otra acción del Senado el martes incluyó la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 460, promovido por el Senador Ken Armbrister de Victoria, que permite a las cortes admitir confesiones orales a oficiales de policía. Una enmienda calmó el temor de muchos senadores sobre potenciales abusos de parte de oficiales de policía. El Senador de Dallas Royce West promovió la enmienda con una propuesta anterior que requiere que las confesiones orales estén grabadas en audio o video para ser admitidas en la corte. También permite admitir una declaración oral no grabada cuando es usada para impugnar la coartada de un testigo. En otras palabras, si un testigo que sirve de coartada miente durante el juicio, la confesión oral a un oficial de policía puede ser usada en su contra en ciertas circunstancias.

Los gobiernos locales no podrán enjuiciar a fabricantes de armas sin la aprobación de la legislatura, si el Proyecto de Ley 717 se convierte en ley. El Senador John Lindsay de Houston, quien promueve el proyecto de ley, dice que de iniciarse un juicio, debería ser a favor de todo el estado. Lindsay dice estar tratando de contener una tendencia nacional que terminará aumentando significativamente el precio de las armas, "Yo creo que esto es una treta de la gente que está en contra de las armas para poner al negocio de armas, a toda la industria de armas, completamente fuera de servicio."

Originalmente, el Procurador General de Texas también tenía prohibido iniciar juicio. Esta provisión generó gran oposición. El Senado agregó una enmienda que permite al Procurador General iniciar juicio a favor del estado o cualquier otra unidad de gobierno. Pero esta enmienda no es suficiente para algunos senadores, que opinan que la legislatura no tendría que determinar quién tiene derecho a iniciar juicio. Dicen que debería ser una decisión local. El Senador Gonzalo Barrientos de Austin habló en contra del proyecto de ley: "Este proyecto de ley está fuera de control. Es una mala legislación. Le podrán poner color en los labios y aretes y perfume, pero el proyecto de ley sigue siendo feo."

El Senador de Houston Rodney Ellis promovió el Proyecto de Ley 411 sobre desgravación de impuestos a las ventas, que fue aprobado el miércoles por el Comité de Finanzas. El paquete de $250 millones exime pañales y medicinas de niños que no requieren prescripción. También crea 14 días en agosto en que zapatos y ropas estarían exemptos de impuesto a las ventas. El proyecto de ley asemeja una propuesta de desgravación de impuestos esbozada por el Gobernador George W. Bush en su campaña en 1998.

El Vicegobernador Rick Perry celebró el llegar a la mitad de la sesión legislativa, revisando los logros del Senado. Perry manifestó: "Hasta el viernes pasado, el Senado ha logrado más en esta sesión que en toda otra sesión de la década pasada. Este Senado se ha destacado por su espíritu de trabajo, dedicación y, tendría que agregar, cooperación bipartita."

El Senado se vuelve a reunir el martes 6 de abril a las 10 de la mañana.

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