Noticias del Senado de Texas
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26 de marzo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Dinero para estudios universitarios podría ser distribuído entre aquellos tejanos que cumplen con requisitos de logros académicos y necesidad financiera. El Programa de Becas Hope o Hope Grant Program, llamado anteriormente Hope Scholarship Program, otorgará como mínimo 100 millones de dólares a aproximadamente 20 mil estudiantes que califiquen. El Senador Rodney Ellis de Houston promovió el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) que sustituye al Senatorial 37, que recibió apoyo para su aprobación de senadores de ambos partidos. Ellis atribuyó el apoyo bipartito al Vicegobernador Rick Perry. Perry dice que el programa aumentará las oportunidades de estudiantes en todo el estado: "El programa de becas por 100 millones de dólares le dice a nuestros jóvenes que el éxito en Texas es asequible a todos. Vivan en barrios en la frontera o en suburbios, el título universitario es más importante que nunca en la competitiva globalización de hoy."

El proyecto de ley de vouchers escolares fue aprobado a duras penas por el Comité de Educación el miércoles 24 de marzo, en una votación dividida partidariamente --cinco republicanos a favor y cuatro demócratas en contra. El Vicegobernador Perry apoya el proyecto de ley y dice no estar frustado por la falta de apoyo bipartito: "Nunca me desanimo en este proceso. Soy el eterno optimista, este es un proceso en curso, un trabajo en progreso." Los senadores oyeron testimonios divergentes sobre el proyecto de ley de vouchers escolares. El Proyecto de Ley Senatorial 10 daría a ciertos estudiantes que viven en los seis condados más grandes de Texas la opción de concurrir a escuelas privadas por medio de fondos públicos. Los que apoyan el plan dicen que estudiantes que califican deberían tener esta opción, pero los opositores no están de acuerdo en disminuir los fondos de las escuelas públicas. De acuerdo a este proyecto de ley las escuelas privadas recibirían el 80 porciento de los fondos estatales y locales destinados a la educación pública de cada alumno que haga el cambio. El promotor del plan, Senador Teel Bivins de Amarillo, planea limitar el número de estudiantes que pueden participar, para prevenir un éxodo en masa de las escuelas públicas.

El proyecto de ley sobre derechos de transferencia de agua fue finalmente aprobado por el senado el martes 23 de marzo, después de un obstruccionismo de dos horas y media la noche anterior de parte del nuevo Senador David Bernsen de Beaumont. Bernsen dijo que quiso llamar la atención hacia el tema antes que éste dejara el senado. El Proyecto de Ley (CSSB) 143 enmienda los derechos de agua de la última sesión y anula la provisión que establecía que toda agua transferida entre cuencas tiene menor prioridad que el agua existente en la cuenca. Esto significa que no habrá transferencia de agua en tiempos de sequía o escasez. El Senador J.E. "Buster" Brown de Lake Jackson promovió el proyecto de ley.

El Senado aprobó también legislación que reforma las anexiones. El Proyecto de Ley (CSSB) 87 tiene la intención de dar a los residentes afectados una voz en el proceso. Los habitantes de áreas a ser anexadas tendrán la posibilidad de negociar los servicios. El Senador Frank Madla de San Antonio manifestó que un arduo trabajo en el ínterin y mentes abiertas ayudaron a aprobar este proyecto de ley: "Creo que ha quedado demostrado que no importa cuán divergentes sean las opiniones, cuando hay individuos con intención de resolver problemas en Texas, pueden hacerlo a pesar de tener diferentes filosofías políticas."

Los votantes en Texas podrían modificar la manera de elegir jueces según una propuesta enmienda constitucional. El Proyecto de Ley de Comité (CSSJR) que sustituye a la Resolución Conjunta del Senado N* 9 haría que los jueces de apelaciones sean nombrados por el gobernador, y no electos en votación como ocurre actualmente. Aquellos que apoyan la enmienda consideran que ayudaría a los jueces a evitar los dilemas éticos que se presentan en sus campañas. El Senador Robert L. Duncan de Lubbock promovió el proyecto de ley. Los tejanos votarían no más de cuatro veces al año si el Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la 35 del Senado se convierte en ley. Este fue promovido por la Senadora Florence Shapiro de Plano y consolidaría elecciones estatales y locales en no más de cuatro anuales. Ella dice que el tener muchas elecciones contribuye a que la gente no vote. Opositores al proyecto de ley dicen que no todos los distritos tienen este problema y los oficiales locales deberían tener la última palabra, no la legislatura.

El abuso de drogas por adolescentes impulsó al Senado a aprobar nueva legislación. Los miembros votaron el martes 23 de marzo a favor de incrementar penalidades a comerciantes cuyas ventas de drogas resulten en serio daño físico o la muerte del consumidor. Florence Shapiro promovió este Proyecto de Ley (CSSB) 41. La senadora de Plano promueve medidas contra las drogas en su paquete legislativo en esta sesión, debido a recientes accidentes por dosis excesivas en su distrito. Shapiro también promovió el Proyecto de Ley (CSSB) 43, que requiere a doctores el reportar dosis excesivas de determinadas drogas al Departamento de Salud.

El Senado de Texas continuó debatiendo si limitar los juicios a fabricantes de armas o no. El Senador Jon Lindsay de Houston promueve el Proyecto de Ley Senatorial 717 tratando de contener la tendencia nacional de juicios a fabricantes de armas de parte de gobiernos locales, tendencia que se espera llegará a Texas. El proyecto de ley previene al estado, ciudades, condados, Procurador General y otras agencias gubernamentales de enjuiciar a fabricantes de armas y municiones sin la aprobación de la legislatura. Otros senadores temen que, de acuerdo a esta ley, ni el abogado elegido para representar al estado de Texas, como lo es el Procurador General, podría iniciar un juicio sin permiso.

El Senado volverá a reunirse el próximo lunes 29 a la 1:30 de la tarde.

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