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25 de marzo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Dinero para estudios universitarios podría ser distribuido entre aquellos tejanos que cumplen con requisitos de logros académicos y necesidad financiera. El Programa de Becas Hope o Hope Grant Program, llamado anteriormente Hope Scholarship Program, otorgará como mínimo 100 millones de dólares a aproximadamente 20 mil estudiantes que califiquen. El programa ha sido creado por el Proyecto de Ley de Comité (CSSB) que sustituye a la 37 del Senado. El Senador Rodney Ellis de Houston promovió el proyecto de ley, que recibió apoyo para su aprobación de senadores de ambos partidos. El atribuyó el apoyo bipartito al Vicegobernador Rick Perry, quien dice que el programa aumentará las oportunidades de estudiantes en todo el estado. Perry declaró: "El programa de becas por 100 millones de dólares les dice a nuestros jóvenes que el éxito en Texas es asequible a todos. Vivan en barrios en la frontera o en suburbios, el título universitario es más importante que nunca en la competitiva globalización de hoy."

Ellis espera que la Legislatura cuente aún con más fondos para el programa de becas, más tarde en la sesión.

El senado aprobó también legislación que reforma las anexiones. El Proyecto de Ley de Comité que sustituye a la Senatorial 87 tiene la intención de dar a los residentes afectados una voz en el proceso y apoyar anexiones responsables. Los habitantes de áreas a ser anexadas tendrán la posibilidad de negociar los servicios. El Senador Frank Madla de San Antonio manifestó que un arduo trabajo en el ínterin y mentes abiertas ayudaron a aprobar este proyecto de ley, "Creo que ha quedado demostrado que no importa cuán divergentes sean las opiniones, cuando hay individuos con intención de resolver problemas en Texas, pueden hacerlo a pesar de tener diferentes filosofías políticas."

El proyecto de ley que permitiría a las cortes admitir como evidencia confesiones orales a oficiales de policía no llegó a ser discutido. Los votos fueron insuficientes para siquiera considerar el Proyecto de Ley Senatorial 460. Opositores dicen que la actual ley no incluye tal provisión por una sencilla razón --para proteger al ciudadano de potenciales abusos de parte de oficiales de policía, cuya sola palabra podría servir como prueba de una confesión. Pero el Vicegobernador Perry dice que es una cuestión de confianza, "Creo que el mensaje a nuestros oficiales de policía en el estado de Texas es uno, que tenemos confianza en ustedes, mi mayor preocupación es mandar un mensaje claro a esos oficiales."

Perry espera que el proyecto de ley se discuta, con cambios, la semana que viene.

El proyecto de ley de vouchers escolares fue aprobado a duras penas anoche por el Comité de Educación en una votación dividida partidariamente --5 republicanos a favor y 4 demócratas en contra. Perry apoya el proyecto de ley y dice no estar frustrado por la falta de apoyo bipartito: "Nunca me desanimo en este proceso. Soy el eterno optimista, este es un proceso en curso, un trabajo en progreso."

El Senado vuelve a reunirse el lunes 29 de marzo, a la 1:30 de la tarde.

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