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24 de marzo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Senado de Texas continuó debatiendo hoy sobre si limitar los juicios a fabricantes de armas o no. El Senador Jon Lindsay, de Houston, promueve un proyecto de ley tratando de contener la tendencia nacional de juicios a fabricantes de armas de parte de gobiernos locales, tendencia que se espera llegará a Texas. "La idea de abrir juicio a fabricantes de armas por el mal uso de sus productos me parece muy frívola," dijo Lindsay. "Y dará pié a futuros juicios contra quién sabe quién: fabricantes de automóviles, productores de alcohol y muchos otros."

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 717 previene al estado, ciudades, condados, Procurador General y otras agencias gubernamentales de enjuiciar a fabricantes de armas y municiones sin la aprobación de la legislatura. Lindsay dice que, de iniciarse estos juicios, deberían ser en favor de todo el estado, como el juicio a las tabacaleras. Otros senadores temen que, de acuerdo a esta ley, ni el abogado elegido para representar al estado de Texas, como lo es el Procurador General, podría iniciar un juicio sin permiso. El Senador Rodney Ellis de Houston habló contra esta provisión en la sesión, "el Procurador General de Texas no podría iniciar juicio contra fabricantes de armas a menos que la Legislatura lo apruebe. Aunque en otras numerosas áreas el Procurador General es libre para proteger el interés público."

Los opositores cuestionan el porqué una industria sería protegida de juicios y otras no. Ellos dicen que la Legislatura no debería elegir quién tiene derecho a enjuiciar, sino que son las cortes las que tendrían que decidir la validez de cada caso. Lindsay está trabajando en enmiendas al proyecto de ley, una de las cuales excluiría al Procurador General del mismo. Lindsay planea continuar el debate mañana.

Hoy en el Comité de Educación, los senadores oyeron testimonios divergentes sobre el proyecto de ley de vouchers escolares. El Proyecto de Ley Senatorial 10 daría a ciertos estudiantes que viven en los seis condados más grandes de Texas la opción de concurrir a escuelas privadas por medio de fondos públicos. Los que apoyan el plan dicen que estudiantes que califican deberían tener esta opción, pero los opositores no están de acuerdo en disminuir los fondos de las escuelas públicas. El Senador Royce West, de Dallas, argumentó que el tratar de incrementar los fondos del sistema de educación pública para aumentar salarios a maestros y para educación compensatoria mientras se le extrae dinero para el programa de vouchers podría parecer contradictorio.

De acuerdo a este proyecto de ley las escuelas privadas recibirían el 80 porciento de los fondos estatales y locales destinados a la educación pública de cada alumno que haga el cambio. Las escuelas públicas se quedarían con el 20 porciento restante. Para ser elegibles, los estudiantes necesitarían cumplir ciertos requisitos. Deberán tener bajo rendimiento en el test TAAS, participar en el programa de almuerzo gratis o a precio reducido y no concurrir a escuela privada durante el año escolar corriente o el próximo pasado. El promotor del proyecto de ley, Teel Bivins de Amarillo, planea limitar el número de estudiantes que pueden participar, para prevenir un éxodo en masa de las escuelas públicas.

Bivins dice que el programa de cinco años sería una buena oportunidad de examinar un nuevo enfoque educacional. "Si ha habido nuevas ideas que la humanidad se ha empeñado siempre en analizar científicamente y examinarlas a través de la práctica, han sido sobre educación," dijo Bivins. Se espera que el Comité someterá el proyecto de ley a votación esta noche.

El senado volverá a reunirse mañana 25 de Marzo a las 10 de la mañana.

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