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15 de marzo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Desacuerdos sobre una construcción en Boerne han provocado una nueva legislación en el Senado de Texas. La disputa entre la ciudad y una iglesia sobre cambios propuestos para una capilla histórica dió origen al Proyecto de Ley del Comité que sustituye al Senatorial 138.

La ley determina que una agencia gubernamental solo puede limitar la libre práctica de religión en Texas por una "razón excruciante", como sería la protección de la salud o seguridad del ciudadano. El Senador de Waco David Sibley promovió el proyecto de ley y declaró que una amplia gama de organizaciones, desde la Union Americana de Libertades Civiles o ACLU hasta la Coalición Cristiana, apoyan el proyecto de ley. Anteriormente una ley federal con provisiones similares fue declarada inconstitucional por la Corte Suprema, pero aún así, los estados pueden agregar derechos constitucionales. En esa oportunidad, la ciudad de Berne le prohibió a una iglesia local construir una nueva ala por órdenes de la alcaldía que protejen el distrito histórico.

Sibley también promovió el Proyecto de Ley Senatorial 427 que aumenta penalidades por envíos de alcohol por correo directo a Texas. El dice que el correo directo da a los menores un fácil acceso al alcohol y previene el ingreso de impuestos al estado.

Los menores no podrán abandonar instituciones de tratamiento de drogadicción según legislación aprobada en el Senado. Bajo el Proyecto de Ley de la Comisión, que sustituye al Senatorial 44, los padres que ingresan a sus hijos en tratamientos anti drogas, deben consentir para ser estos dados de alta. Este es uno de dos proyectos de ley que la Senadora de Plano Florence Shapiro promueve en su plan anti drogas ilegales, que fueron aprobados hoy. El Proyecto de Ley del Comité que sustituye al Senatorial 42 permite a las escuelas establecer un programa de examen de drogas, que examinará a aquellos estudiantes cuyos padres lo soliciten. El Senador de Austin Gonzalo Barrientos votó en contra, junto con el Senador Mario Gallegos Jr. de Galena Park, que cuestionan la necesidad de la legislación cuando los padres pueden obtener un exámen de drogas por su cuenta.

Los maestros estarán de vacaciones de primavera pero siguen trabajando, esta vez en el capitolio - promoviendo legislación para mejorar las condiciones en las aulas y luchando por los sueldos. Un grupo de maestros se unió al Senador de Houston John Whitmire cuando éste anunció una legislación que permite a los maestros castigar a un estudiante indisciplinado con castigo no corporal.

El Acto de Disciplina en las Aulas establecido en el Proyecto de Ley Senatorial 1213 intenta proteger a los maestros y ayudarles a reestablecer su autoridad en el aula, autoridad que segun Whitmire, perdieron en los últimos 10 años: "Muchas veces se produce una situación intolerable en el aula, por un estudiante indisciplinado y abusivo. Y al final el que recibe el castigo no es el estudiante sino el maestro. Eso es lo que estamos tratando de cambiar a través de esta legislación."

El pasado Vicegobernador Bob Bullock tendrá un museo a su nombre, si legislación aprobada hoy es también aprobada por el Gobernador. El Proyecto de Ley del Comité que sustituye al Senatorial 494, establece el Museo Histórico Bob Bullock del Estado de Texas. Bullock será reconocido así por su servicio público y dedicación a Texas por más de cuatro décadas. La legislación también da autoridad al Consejo Estatal de Preservación para restorar la histórica Mansión Pease en Austin.

El Senado levantó hoy la sesión en memoria de Mark Kilroy de Santa Fe, Texas. Kilroy, un estudiante en la Universidad de Texas fue asesinado hace diez años en México durante sus vacaciones de primavera en South Padre Island.

El Senado volverá a reunirse mañana 16 de marzo, a las 10 de la mañana.

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