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12 de marzo de 1999     (512) 463-0300

EL SENADO DE TEXAS EN RESUMEN

AUSTIN - El jueves 11 de marzo el Senado aprobó unánimemente legislación que ofrece seguro médico a menores tejanos, a través del Programa de Seguro de Salud para Niños o CHIP. El proyecto de ley del Comité, que substituye al 445 del Senado después de ser enmendado, cubre a los niños de aquellas familias que ganan demasiado para calificar en Medicaid pero no lo suficiente para adquirir seguro médico. Se concentra en un plan de salud para ciertos niños de familias de bajos recursos. 1.4 millones o 1/4 de los niños en Texas no tienen seguro médico.

El promotor del proyecto de ley, Senador Mike Moncrief de Fort Worth, dijo: "Muy pocas veces en este proceso legislativo uno puede hacer algo que afecta positivamente tantas vidas. Y es una tremenda responsabilidad el asegurarse de que uno lo hace bien." El gobierno federal ayudará también al estado a pagar el programa, otorgando fondos paralelos o tres dólares federales por cada dólar del estado.

Miembros del Comité Democrático del Senado celebraron la aprobación de la legislación, aunque manifestaron que no es suficiente. Dicen que la legislatura debería concentrar su atención, y los fondos, en temas como educación avanzada, guarderías de niños y sueldos a maestros, pero no en más recortes a los impuestos. Ellos esperan el anuncio de legislación sobre recortes de impuestos la semana que viene.

Texas debería ser más dura con los que manejan intoxicados, dijo el Vicegobernador Rick Perry en conferencia de prensa el miércoles 10 de marzo. Los miembros del Comité de Justicia Criminal están de acuerdo y aprobaron una legislación al final del día, haciendo más exigentes las leyes contra el manejar intoxicado. El Comité aprobó la ley senatorial 114, promovida por el Senador de Galena Park, Mario Gallegos Jr., disminuyendo el nivel mínimo aceptado de alcohol en la sangre, de .10 a .08 porciento. Otros proyectos de ley aprobados por el Comité incrementan las consecuencias civiles y criminales por manejar intoxicado. Perry manifestó que la amenaza de perder fondos federales para carreteras y la seguridad de los tejanos son dos razones para apoyar este cambio.

Víctimas de violencia familiar tendrán mayor protección bajo legislación aprobada en el Senada el martes 9 de marzo. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound promovió los proyectos de ley como parte de su plan de aumentar la protección de las víctimas y las penalidades para los culpables. El proyecto de ley senatorial 23 extiende la orden de protección de emergencia, dando a las víctimas más tiempo en obtener una orden permanente. El 50 extiende la orden de protección a cinco años y facilita a las víctimas el recibir una extensión. Y el 461, modificación de un proyecto de ley senatorial, permite al juez el establecer si la persona culpable de violencia familiar tiene que ayudar a fundar refugios de mujeres como condición de su libertad bajo vigilancia.

Otra legislación aprobada esta semana incluye:
CSSB 306, de Lucio, dificulta a las personas culpables de crímenes el obtener libertad bajo fianza mientras esperan apelar su caso.
SB 262, enmendada, de Brown, requiere que la municipalidad reembolse a propietarios o constructores por sus mejoras públicas, antes del día de anexación. En casos de disputa, el dinero permanecerá bajo custodia hasta que se verifique la cantidad.
SB 152, de West, convierte al convicto de alto riesgo que se fuga de una institución correccional juvenil, en un criminal de tercer grado. Actualmente, es considerado un delito menor; y
CSSB 107, de Truan, designa el 31 de marzo fiesta opcional o voluntaria en honor del líder de los trabajadores del campo César Chávez.

Legislación que requiere consentimiento y notificación de los padres de menores que solicitan un aborto fue aprobada por el Comité de Servicios Humanos. Nelson promovió la CSSB 27 que requiere consentimiento de los padres. La Senadora Florence Shapiro de Plano promovió la CSSB 30 que requiere notificación de los padres. El proyecto de ley CSSB 7 que abre el mercado de servicios eléctricos a la competición, fue aprobado por el Comité Especial del Senado de Reestructuración de Servicios Eléctricos el lunes 8 de marzo. Los legisladores están tratando de llegar a un acuerdo en una propuesta diseñada para beneficiar al consumidor con más opciones y precios más bajos, mientras protejen a compañías eléctricas para que no pierdan inversiones. El proyecto de ley SB 64 de Nelson, que limitará la asistencia pública a personas que continúan teniendo hijos mientras se encuentran en el programa, fue aprobado por el Comité de Servicios de Salud por un corto margen. El proyecto de ley SB 970 del Senador de Waco, David Sibley, que prohibe el uso y posesión en Texas de ciertas máquinas de juego fue dejado pendiente por el Comité de Desarrollo Económico.

Los maestros podrían recibir un bono bajo legislación del Senador de Amarillo, Teel Bivins, presentada el 11 de marzo. Esta crea el programa de Especialización en la Enseñanza de la Lectura (Master Reader Teacher) . SB 3 fue promovida enérgicamente por Perry, premiando a maestros de lectura especialmente entrenados con un bono fundado por el estado de $7,000 al año. El 12 de Marzo es el último día para legisladores que desean presentar proyectos de ley de impacto estatal sin el permiso de sus colegas.

El Senado volverá a reunirse el lunes 15 de marzo a la 1:30 de la tarde.

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