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11 de marzo de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El día de hoy el Senado aprobó unánimemente una legislación que ofrece seguro médico a menores texanos, a través del Programa de Seguro de Salud para Niños o CHIP. El proyecto de ley del Comité, que substituye al número 445 del Senado después de ser amendado, cubre a los niños de aquellas familias que ganan demasiado para calificar en Medicaid pero no lo suficiente para adquirir seguro médico. 1.4 millones ó 1/4 de los niños en Texas no tienen seguro médico.

El promotor del proyecto de ley, Senador Mike Moncrief de Fort Worth dijo: "Muy pocas veces en este proceso legislativo uno puede hacer algo que afecta positivamente tantas vidas. Y es una tremenda responsabilidad el asegurarse de que uno lo hace bien."

El Vice-Gobernador Rick Perry encomendó al Senado por su esfuerzo bipartito, "El futuro de nuestro estado depende de una generación de niños que deben estar protegidos, saludables y bien educados. No se me ocurre una mejor manera de destinar los fondos del acuerdo tabacalero, que en otorgar seguro médico a los hijos de las familias trabajadoras de Texas."

El gobierno federal ayudará también al estado a pagar el programa, otorgando fondos paralelos, o tres dólares federales por cada dolar del estado.

Miembros del Comité Democrático del Senado dicen estar cansados de recortes en los impuestos y quieren poner a los niños primero. Aunque celebraron la aprobación de la mencionada legislación en conferencia de prensa el día de hoy, manifestaron que no es suficiente. Sugirieron que la cooperación que demostraron en la aprobación de recortes de impuestos a petroleros y otros negocios debería ser recompensada. Senadores Democráticos dicen que la legislatura debería concentrar su atención, y los fondos, en temas como educación avanzada, guardería de niños y sueldos a maestros. Este no es un mensaje nuevo --el Comité Democrático anunció un plan similar en respuesta al Discurso de Estado del Gobernador.

El Senador John Whitmire de Houston dijo: "Reiteramos hoy, y de manera más firme que nunca: dejemos a un lado otros recortes y programas hasta que resolvamos el problema de los niños." Whitmire dice que probablemente el Senador Republicano Teel Bivins anunciará legislación para recortes de impuestos muy pronto.

Los maestros podrían recibir un bono bajo la legislación que el Senador Bivins introdujo hoy para la creación de un programa para maestros de lectura. El proyecto de ley 3 del Senado, apoyado fuertemente por Perry, premiará a maestros de lectura especialmente entrenados con un bono de hasta $ 7,000 al año pagado por el estado.

Después de un largo debate, el Senado aprobó el proyecto de ley del Comité, que substituye al 306 del Senado, que dificulta la salida bajo fianza de aquellos convictos que esperan apelar su caso. Algunos Senadores se opusieron a una legislación que limitaría la discreción del juez. El proyecto fue promovido por el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville. El Senado aprobó también el proyecto de ley 262, enmendado, que requiere a municipalidades reembolsar a propietarios o constructores antes de la fecha de anexación por mejoras públicas existentes. En caso de disputa, el dinero permanecerá en custodia hasta que se verifique la cantidad. El proyecto de ley fue promovido por el Senador J.E. Buster Brown. La única ciudad afectada por la medida es austin.

El Senado volverá a reunirse el lunes 15 de marzo a la 1:30 p.m.

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