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19 de febrero de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - El Senado aprobó unánimamente el sustituto de comité para la Propuesta de Ley 1 del Senado (CSSB 1), la legislación que termina con la promoción social, el jueves 18 de febrero. La propuesta está diseñada para reducir el número de niños que son aprobados cada año a pesar de haber reprobado el examen del TAAS (las siglas en inglés de la prueba de Evaluación de Aptitud Académica de Texas). Los senadores adoptaron tres enmiendas hechas en el pleno, incluyendo una del Senador por Dallas Royce West, la cual requiere que el comisionado de educación certifique que las escuelas tengan suficientes fondos para implementar el programa. El estado debe proporcionar los fondos para programas que se detallan en la propuesta; si no, no se requerirá que las escuelas los implementen.

El Presidente del Comité de Educación Teel Bivins, quien representa a Amarillo, dijo que "estos son los niños que consistentemente se les ha negado la ayuda, y con la aprobación de esta legislación estamos enviando un mensaje, como dijo el Gobernador Bush, de que cada niño tejano puede tener éxito."

La propuesta empezaría con la generación entrante de alumnos de kinder de 1999. Un comité de calificación integrado por el padre (o la madre) de un niño, un maestro y el director pueden anular la decisión de no aprobar a un alumno por su reprobación del examen del TAAS. El Sr. Bivins dijo que un método de control local es importante para que la gente que conoce mejor al niño pueda determinar de mejor manera sobre su futuro.

Durante ese mismo día, el Comité de Finanzas aprobó legislación de emergencia que destinará fondos para, entre otras cosas, los programas que se incluyen en la Propuesta 1 del Senado. La Propuesta de Ley 472 del Senado destinó $18 millones para entrenar a maestros de kinder a encontrar y resolver dificultades de lectura que padecen algunos niños en una etapa temprana de su educación. El Comité de Finanzas también aprobó la Propuesta 148 del Senado, promovida por Troy Fraser, de Horseshoe Bay, la cual exenta a las empresas pequeñas del pago del impuesto de franquicia corporativa.

El Senado también aprobó dos propuestas el miércoles: una que reduce la multa que actualmente se impone por la venta de cigarros sueltos a menores de edad (SB 15), y otra que autoriza al Procurador General a levantar demandas en contra de clínicas que dan auxilio intermedio a las personas con discapacidad mental en lugar de requerir tal acción (SB 380). La legislación anterior requería que el Procurador General levantara un acta si el Departamento de Servicios Humanos de Texas lo pidiese. La nueva legislación le da la opción al Procurador General de levantar un acta o no, si le parece inapropiado.

Las cuestiones de salud también predominaron en la actividades del Senado durante la semana. Los senadores por Fort Worth Mike Moncrief y por Mount Pleasant Bill Ratliff ofrecieron el jueves 18 de febrero una conferencia de prensa para hablar sobre la toma de posesión de las instalaciones de salud de Sensitive Care. A raíz de acusaciones de fraude en uso de fondos de medicare, el gobierno federal retiró su apoyo financiero a Sensitive Care. El Departamento de Servicios Humanos de Texas tomó el control de las operaciones de esa empresa. Las casas de asilo en Fort Worth y Richland Hills han cerrado.

Los Señores Moncrief y Ratliff dijeron que están enojados porque se le dejó al estado de Texas la tarea de arreglar el problema y tomar responsabilidad sobre los residentes de estas casas de asilo sin asistencia o fondos del gobierno federal. "Como contribuyente de impuestos me da dolor de cabeza; como oficial elegido por los votantes me hace hervir la sangre," dijo el Sr. Moncrief en relación al problema. El promovió la Propuesta 597 de Senado, la cual aumenta los fondos de fideicomiso para apoyar a las casas de asilo y para convalecientes de $5 millones a $10 millones, para poder manejar situaciones de crisis en el futuro.

El día lunes, los Senadores Rodney Ellis, Jon Lindsay, John Whitmire, David Bernsen y Mario Gallegos, quienes representan, respectivamente, todo o parte del Condado de Harris, anunciaron que harían la petición de una auditoría de revisión de desempeño al distrito del Hospital del Condado de Harris. El distrito rinde servicios de salud para muchos residentes de Houston que no cuentan con seguro médico y que no so elegibles para los servicios de medicaid o medicare.

Los Senadores por Waco David Sibley y por Horseshoe Bay Troy Fraser anunciaron que están promoviendo legislación que reduce los costos de llamadas de larga distancia hechas dentro del estado. Las tarifas de acceso actuales de Southwestern Bell son de más de 11 centavos, y serán reducidos en varias fases a seis centavos debido a la Propuesta de Ley 560 del Senado. De aprobarse la propuesta, las tarifas podrían empezar a bajar este verano.

El martes 16 de febrero el Gobernador George W. Bush habló ante la junta bicamaral de la Legislatura para conmemorar el Día de la Apreciación Militar. Esta fue la primera Sesión Bicamaral en la historia de Texas que rinde homenaje a los militares.

El Senado reanudará la sesión el lunes 22 de febrero a la 1:30 p.m.

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