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10 de febrero de 1999     (512) 463-0300

AUSTIN - Durante la sesión de hoy, el Senador por San Antonio Jeff Wentworth explicó su decisión de votar ayer en contra de la suspensión de una regla constitucional que permite que se acelere el proceso legislativo. La Constitución de Texas dice que " ninguna propuesta tendrá la fuerza de una ley hasta que haya sido leída tres veces en días distintos en cada Cámara y se haya permitido la discusión libre de ella durante esas sesiones," pero que un quórum de cuatro quintas partes puede elegir suspender la regla cuando sea de necesidad pública. El Sr. Wentworth votó en contra de la regla ayer durante la aprobación del Proyecto de Ley 290 del Senado, la legislación de emergencia que exenta temporalmente a los productores pequeños de petróleo de pagar el impuesto de finiquito ("severance").

El Sr. Wentworth está en desacuerdo con la práctica senatorial de suspender las reglas expresadas específicamente en la Constitución de Texas como algo rutinario, aunque haya apoyado esta práctica en el pasado. Dijo creer que "cualquier inconveniencia causada por este seguimiento de la constitución está sobrepasada por el interés público de permitir que nuestros jefes, el pueblo de Texas, conozca el proceso que estamos conduciendo."

La Cámara de Representantes de Texas raramente suspende las reglas constitucionales.

Durante las actividades de comité del día de hoy, el Comité de Educación del Senado empezó a escuchar testimonio sobre una de las prioridades del gobernador, la Propuesta de Ley 1 del Senado que elimina la promoción social en las escuelas públicas. La promoción social es la práctica de promover o adelantar a los estudiantes al siguiente grado aunque no hayan mostrado un dominio sobre el material del curso que terminaron. El Presidente del Comité de Educación, el Senador por Amarillo Teel Bivins dijo que cree que la propuesta va a acelerar el proceso de remediar [los problemas derivados de la promoción social] mediante la ayuda, desde que los niños estén en temprana edad, y cursos de ayuda externa apoyados por el estado. Esto, agregó, permitirá ayudar a los niños que se están quedando atrás en la escuela.

El Senador por Dallas Royce West, un co-promotor de la legislación, expresó su preocupación de que la Propuesta de Ley 1 del Senado afectaría directamente a los estudiantes de minorías si no se proporcionaran fondos continuamente. Enfatizó que la Legislatura los ha apoyado legalmente en el pasado son continuar destinando fondos para seguirlos apoyando en el futuro.

El Senado reanudará la sesión mañana a las 10 a.m.

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